Anguila morena

  Anguila morena

Las morenas, que comprenden la familia Muraenidae, son una familia de anguilas cuyos miembros se encuentran en todo el mundo. Hay aproximadamente 200 especies en 15 géneros que son casi exclusivamente marinos, pero varias especies se ven regularmente en agua salobre y algunas se encuentran en agua dulce.

Hay una subfamilia de Muraenidae; Uropterygiinae. Se pueden distinguir unos de otros por la ubicación de sus aletas.

Las morenas crecen hasta una longitud de aproximadamente 1,5 metros y viven en arrecifes de coral y zonas rocosas, a una profundidad de unos 200 m. Se alimentan principalmente de peces más pequeños, cangrejos y pulpos.



El nombre “Moray” proviene del portugués moréia, que a su vez deriva del latín mūrēna.

Las morenas son peligrosas, con dientes muy afilados que pueden perforar la piel humana. Sin embargo, también son una especie popular entre los aficionados a los acuarios por su resistencia, dietas flexibles, resistencia a las enfermedades y carisma.

Estos animales no están en peligro de extinción y figuran como de menor preocupación en la Lista Roja de la UICN. Sin embargo, se desconoce su población y están amenazados por la contaminación del agua y la pérdida de hábitat. También se capturan y se comen en algunos países, lo que puede estar contribuyendo a la disminución de la población.

  Morenas

 

Características de la morena

Las morenas pueden variar en apariencia dependiendo de la especie. Pueden medir entre 1 y 13 pies de largo, siendo la morena más pequeña la enana, que se puede encontrar en la costa de Hawai. La más larga de la especie es la delgada morena de 13 pies de largo. También tienen diferentes pesos, desde unas pocas onzas hasta 66 libras.

En cuanto a los colores, pueden ser marrones, grises, verdes, azules, blancos, naranjas o amarillos. Su cuerpo generalmente está estampado, generalmente manchado, rayado, pecoso o moteado. Algunas morenas, como la morena con bandas, incluso pueden cambiar sus colores para camuflarse mejor. Las morenas secretan una mucosidad protectora sobre su piel suave y sin escamas, que en algunas especies contiene una toxina. Esto permite que los gránulos de arena se adhieran a los lados de sus madrigueras en las morenas que habitan en la arena, lo que hace que las paredes de la madriguera sean más permanentes debido a la glicosilación de las mucinas en el moco.

Una de las características más definitorias de la anguila morena es la aleta dorsal, que se extiende justo detrás de la cabeza a lo largo de la espalda y se une a la perfección con las aletas caudal y anal. La mayoría de las especies carecen de aletas pectorales y pélvicas, lo que se suma a su apariencia serpentina. También tienen ojos pequeños y una nariz larga, así como dientes grandes que se usan para desgarrar la carne o agarrar presas resbaladizas.

Otra característica definitoria de la anguila morena es su mandíbula. ¡Estos animales en realidad tienen dos mandíbulas! El segundo conjunto de mandíbulas, conocidas como mandíbulas faríngeas, son una característica de todos los peces, pero la mayoría se encuentran más cerca de la boca y se utilizan para aplastar a sus presas. En contraste, las mandíbulas faríngeas de las morenas están ubicadas más atrás en la cabeza y se parecen mucho a las mandíbulas orales (completas con pequeños 'dientes'). Al alimentarse, las morenas lanzan estas mandíbulas a la cavidad bucal, donde agarran a la presa y la transportan a la garganta. Estas anguilas son los únicos animales que utilizan las mandíbulas faríngeas para capturar y contener activamente a sus presas de esta manera.

Las diferentes especies de esta anguila tienen diferentes formas y tamaños de mandíbula y dientes, lo que refleja sus dietas, pero todas las morenas tienen una boca que se abre hacia atrás en la cabeza, en comparación con los peces que se alimentan por succión. Esto les permite aferrarse a sus presas.

Las morenas nadan con la boca abierta, lo que lleva a muchas personas a creer que estos animales siempre están a punto de morder. Si bien es cierto que muerden a los humanos si se sienten amenazados, tienen que nadar con la boca abierta porque así es como respiran. Respiran pasando agua por la boca pasando por las branquias.

  Una anguila morena

Esperanza de vida

Dependiendo de la especie de anguila morena, uno de estos animales puede vivir entre 10 y 30 años. Es mucho más probable que vivan una vida más larga en la naturaleza que en cautiverio.

Dieta

Las morenas son depredadores oportunistas y carnívoros. Se alimentan principalmente de pez , pulpos, moluscos, calamares, sepias y crustáceos.

Un número relativamente pequeño de especies, por ejemplo, la morena copo de nieve y la morena cebra, se alimentan principalmente de crustáceos y otros animales de caparazón duro, y tienen dientes romos similares a molares adecuados para triturar.

Las morenas tienen ojos pequeños y, por lo tanto, dependen principalmente de su sentido del olfato altamente desarrollado, al acecho para emboscar a sus presas. A veces, los meros de coral errantes reclutan morenas gigantes para ayudarlas a cazar. La invitación a cazar se inicia moviendo la cabeza.

Comportamiento de la anguila morena

Estas anguilas son nocturnas, lo que dificulta conocer sus comportamientos.

Reproducción de morenas

La temporada de reproducción de las morenas es entre enero y febrero. Una hembra libera alrededor de 10.000 óvulos y son fertilizados por el esperma de un macho. La reproducción es ovíparo y en realidad sucede fuera del cuerpo de la mujer.

Cuando los huevos eclosionan, las larvas flotan en el océano abierto. Después de aproximadamente un año, las larvas de anguila morena son lo suficientemente grandes como para nadar hasta el fondo del océano y esconderse en rocas y grietas.

Estas anguilas suelen alcanzar la madurez sexual alrededor de los 2,5 años.

  La anguila morena

Ubicación y Hábitat

Las morenas viven en todo el mundo, en aguas oceánicas tropicales o templadas. Algunas especies se ven en agua salobre y algunas también se encuentran en agua dulce. Su hábitat incluye arrecifes de coral, cuevas, taludes continentales, plataformas continentales, hábitats bentónicos profundos y zonas mesopelágicas del océano. Pueden vivir en aguas poco profundas o tan profundo como 600 pies.

 

Estado de conservación de la anguila morena

De acuerdo con la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, la población es desconocida, pero están catalogadas como de Preocupación Menor. Es difícil saber cuántos de esta especie hay, porque se esconden en rocas y grietas y son animales nocturnos.

La mayor amenaza para las morenas es la contaminación del agua, que puede perturbar su ecosistema y, en el futuro, podría dificultarles encontrar comida o reproducirse. Estas anguilas a veces también quedan atrapadas en redes de pesca, ya sea a propósito o accidentalmente.

En algunos países, como Alemania, Polonia, Suecia y Dinamarca, las morenas se capturan y comen.

depredadores

Las morenas son presa de meros, barracudas y serpientes de mar . Sin embargo, estos son los únicos animales que se aprovechan de ellos, y algunas de las especies más grandes rara vez se aprovechan. Esto hace que algunas de las especies depredadores del ápice .

 

Especies de morenas

Actualmente hay alrededor de 202 especies conocidas de morenas, divididas en 16 géneros. Estos géneros pertenecen a las dos subfamilias de Muraeninae y Uropterygiinae, que se pueden distinguir por la ubicación de sus aletas.

Subfamilia Muraeninae

  • Género Diaphenchelys, que contiene 1 especie
  • Género Echidna, que contiene 11 especies
  • Género Enchelycore, que contiene 13 especies
  • Género Enchelynassa, que contiene 1 especie
  • Género Gymnomuraena , que contiene 1 especie
  • Género Gymnothorax, que contiene 125 especies
  • Género Monopenchelys, que contiene 1 especie
  • Género Muraena, que contiene 10 especies
  • Género Pseudechidna, que contiene 1 especie
  • Género Rhinomuraena, que contiene 1 especie
  • Género Strophidon, que contiene 1 especie

Subfamilia Uropterygiinae

  • Género Anarchias, que contiene 11 especies
  • Género Channomuraena, que contiene 2 especies
  • Género Cirrimaxilla, que contiene 1 especie
  • Género Scuticaria, que contiene 2 especies
  • Género Uropterygius, que contiene 20 especies

Las especies de morenas más notables son las siguientes:

  • Morenas de cinta (Rhinomuraena quaesita) tienen cuerpos de color azul brillante con mandíbulas amarillas. Se asemejan a los dragones chinos con su apariencia colorida y sus altas aletas dorsales. También se sospecha que son hermafroditas que cambian de macho a hembra a medida que envejecen.
  • Morenas colmillos (Enchelycore anatina) tienen dientes dentados, parecidos al vidrio, que sobresalen de su primer juego de mandíbulas. También tienen cabezas de color amarillo brillante con cuerpos con manchas marrones y amarillas que les dan el apodo de morena tigre y morena ojo de pájaro.
  • Morenas gigantes (Gymnothorax javanicus) son las morenas más grandes en masa. Miden de 9 a 10 pies de largo y pesan un promedio de 65 libras.
  • Morenas entrelazadas (Gymnothorax favagineus) también son conocidas como morenas leopardo o morenas panal debido a las manchas negras en sus cuerpos blancos y tostados. Estos puntos reflejan la cantidad de camuflaje en su entorno, por lo que si viven en un área con menos coral, también tendrán menos puntos. Viven en la región del Océano Indo-Pacífico y son una de las anguilas que viven en la Gran Barrera de Coral.
  • Morenas de cola dorada (Gymnothorax miliaris), también conocidas como morenas canarias amarillas, son populares entre los propietarios de peces. Tienen una apariencia visualmente interesante y se sabe que son bastante activos en sus acuarios.
  • Morenas unicornio (Echidna unicolor) tienen cuerpos fantasmales de color blanco o tostado con anillos oscuros en la parte superior de la cabeza.
  • Morenas mediterráneas (Muraenina helena) también se conocen a veces como la morena romana. Su área de distribución incluye el Mar Mediterráneo y el Océano Atlántico oriental.
  • Morenas cebra (Gymnomuraena zebra) tienen rayas blancas y negras como una cebra.
  • Morenas verdes (Gymnothorax funebris) son en realidad marrones. Es la mucosidad que cubre sus cuerpos lo que les da una apariencia verde neón o amarilla.
  • Morenas copo de nieve (Echidna nebulosa) son una de las pocas especies de morenas a las que les gusta alimentarse de moluscos, crustáceos y erizos de mar. Tienen dientes romos que están diseñados específicamente para aplastar las duras conchas de sus presas. Otras morenas buscan criaturas más blandas o más pequeñas que puedan tragarse enteras.