Araña viuda negro

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los Araña viuda negro (Latrodectus spp.) es una araña famosa por su veneno neurotóxico (una toxina que actúa específicamente sobre las células nerviosas).

La araña viuda negra es una araña viuda grande que se encuentra en todo el mundo y comúnmente asociado con hábitats urbanos o zonas agrícolas.

El nombre 'araña viuda negra' se usa más comúnmente para referirse a las tres especies de América del Norte más conocidas por su coloración oscura, cabello negro y patrón de reloj de arena rojo.

Ocasionalmente, se aplica a varios otros miembros del género Latrodectus (araña viuda) en el que hay 31 especies reconocidas, incluida la australiana espalda roja , araña viuda marrón (a veces llamada viuda gris) y araña viuda roja. En Sudáfrica, las arañas viudas también se conocen como 'arañas botón'.

Actualmente, hay tres especies reconocidas de viuda negra que se encuentran en América del Norte: la viuda negra del sur (Latrodectus mactans), la viuda negra del norte (Latrodectus variolus) y la viuda negra del oeste (Latrodectus hesperus).

Características de la araña viuda negra

Las arañas viudas negras hembras son de color negro brillante cuando están completamente desarrolladas. Dado que las hembras comúnmente se comen a su pareja después del apareamiento (al igual que muchas otras arañas), a menudo son en realidad 'viudas'. Probablemente así es como obtuvieron su nombre. Las arañas viudas negras tienen una marca en forma de reloj de arena en la parte inferior de su abdomen que, aunque por lo general es roja, puede variar en color desde el blanco hasta el amarillo y varios tonos de naranja y rojo. Las arañas viudas negras también tienen un punto pequeño, generalmente de color rojo, cerca de las hileras, que está separado del reloj de arena.

En la araña viuda negra del norte (Latrodectus variolus), las dos mitades de la forma de reloj de arena pueden estar separadas en dos parches separados. Una araña viuda negra hembra grande puede crecer hasta aproximadamente 38 milímetros (1,5 pulgadas), incluida la envergadura de las piernas. Su cuerpo mide alrededor de 0,5 a 0,6 pulgadas (12 a 16 milímetros). Las arañas viudas negras macho son la mitad del tamaño de la hembra o incluso más pequeñas. Tienen piernas más largas y un abdomen más pequeño en relación con el tamaño de su cuerpo. También suelen ser de color marrón oscuro con diferentes colores de rayas o puntos, sin marcas de reloj de arena. Los machos adultos se pueden distinguir de las hembras juveniles por su cuerpo más delgado, patas más largas y pedipalpos grandes (un segundo par de apéndices de la parte principal del cuerpo) típicos de la mayoría de las otras arañas macho.

Al igual que con muchas criaturas venenosas, las marcas de colores brillantes sirven como advertencia para los depredadores. Comer una araña viuda negra normalmente no matará a un pequeño depredador (pájaros), sin embargo, la enfermedad que sigue a la digestión es suficiente para que la criatura recuerde que la marca roja brillante significa 'no comer'. Los machos tienen marcas similares a las de las hembras para que les sirvan de advertencia mientras buscan pareja, sin embargo, las marcas no son tan prominentes (ni de colores tan brillantes ni tan grandes).

Las arañas viudas negras macho, al ser menos venenosas, son una amenaza menor para los depredadores, por lo que tener marcas menos prominentes pero similares ayuda a los depredadores a juzgar mejor a sus presas (algunas aves grandes pueden comer viudas macho sin efectos adversos y, por lo tanto, solo evitan las arañas hembra).

Como es característico de todos los artrópodos, las arañas viudas negras tienen un exoesqueleto duro compuesto de quitina y proteína.

Hábitat de araña viuda negra y telarañas

Las arañas viuda negra prefieren anidar cerca del suelo, en áreas oscuras y tranquilas. Los sitios de anidación suelen estar cerca de agujeros hechos por animales pequeños, o alrededor de aberturas de construcción y pilas de madera. Los arbustos bajos también son sitios comunes para la araña viuda negra. En el interior, las arañas viudas negras también se encuentran en lugares oscuros y tranquilos, como detrás de los muebles o debajo de los escritorios. Las arañas viudas que anidan también utilizan las áreas tranquilas del sótano y los espacios angostos de las casas.

Las arañas viudas negras construyen telarañas sueltas e irregulares, a menudo en plantas, en pilas sueltas de piedra o madera o en las esquinas de las habitaciones, garajes o dependencias. No producen la red simétrica típica de arañas tejedoras de orbes (Araneidae) o la distintiva red en forma de embudo de las arañas tejedoras en embudo (Agelenidae).

Dieta de la araña viuda negra

Las arañas viudas negras normalmente se alimentan de una variedad de insectos, sin embargo, ocasionalmente se alimentan de cochinillas, diplopodos, chilopodos y otros arácnidos .

Cuando la presa se enreda en la telaraña, la araña sale rápidamente de su refugio, envuelve a la presa de forma segura en su fuerte telaraña, luego perfora y envenena a su presa. El veneno tarda unos diez minutos en hacer efecto. Mientras tanto, la araña sujeta fuertemente a la presa. Cuando cesan los movimientos de la presa, se liberan enzimas digestivas en la herida. La araña viuda negra luego lleva a su presa de regreso a su retiro antes de alimentarse.

Reproducción de la araña viuda negra

Cuando un macho Black Widow es maduro, teje una red de esperma, deposita semen en ella y carga su palpi con el esperma. Las arañas viuda negra se reproducen sexualmente cuando el macho inserta su palpo en las aberturas espermatecales de la hembra. La hembra deposita sus huevos en un recipiente globular de seda en el que permanecen camuflados y resguardados. Una araña viuda negra hembra puede producir de 4 a 9 sacos de huevos en un verano, cada uno con alrededor de 100 a 400 huevos. Por lo general, los huevos se incuban durante 20 a 30 días.

Rara vez sobreviven más de 100 crías a través de este proceso. En promedio, 30 sobrevivirán a la primera muda, debido al canibalismo, la falta de comida o la falta de un refugio adecuado. Las arañas viuda negra tardan de 2 a 4 meses en madurar lo suficiente para reproducirse, sin embargo, la maduración completa suele tardar de 6 a 9 meses. Las hembras pueden vivir hasta 5 años, mientras que la vida de los machos es mucho más corta.

Veneno de araña viuda negra

Aunque su veneno es extremadamente potente (15 veces más potente que el del serpientes de cascabel , también se informa que es mucho más potente que el veneno de cobras y serpientes de coral), estas arañas no son especialmente grandes.

Las arañas muerden, pero no pican, aunque a veces parece que te han picado. En comparación con muchas otras especies de arañas, sus quelíceros no son muy grandes ni poderosos. En el caso de una hembra madura, la parte hueca en forma de aguja de cada quelicera, la parte que penetra en la piel, mide aproximadamente 1,0 milímetros (alrededor de 0,04 pulgadas) de largo, lo suficientemente largo como para inyectar el veneno a una profundidad peligrosa.

Los machos, al ser mucho más pequeños, pueden inyectar mucho menos veneno y mucho menos profundamente. La cantidad real inyectada, incluso por una hembra madura, es muy pequeña en volumen físico. Cuando esta pequeña cantidad de veneno se difunde por todo el cuerpo de un ser humano sano y maduro, por lo general no llega a una dosis fatal (aunque puede producir los síntomas muy desagradables del latrodectismo, el síndrome clínico causado por el veneno neurotóxico). Las muertes en adultos sanos por picaduras de araña viuda negra son relativamente raras en términos del número de picaduras por cada mil personas.

La picadura en sí puede causar dolor muscular y en el pecho. El dolor también puede extenderse al abdomen, produciendo calambres y náuseas. Otros síntomas generales incluyen: inquietud, ansiedad, dificultad para respirar y hablar, y sudoración. Se puede notar hinchazón en las extremidades (manos y pies) y párpados, pero rara vez en el sitio de la picadura. A menudo hay una sensación general de incomodidad poco después de la mordedura y los síntomas agudos aumentan en severidad durante el primer día después de la mordedura. Los síntomas generalmente disminuyen después de dos o tres días; sin embargo, algunos síntomas leves pueden continuar durante varias semanas después de la recuperación.

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