Ballena azul

los Ballena azul (Balaenoptera musculus) crece hasta 33 metros (110 pies) de largo y pesa 200 toneladas o más. Se cree que la ballena azul es el animal más grande que jamás haya existido. El último avistamiento de ballenas azules fue en el canal de San Salvador, frente a Puerto Egas, Santiago Island . Largo y delgado, el cuerpo de las ballenas azules puede tener varios tonos de gris azulado.

El nombre científico de un Ballena azul es Balaenoptera musculus .

  Ballena azul

La ballena azul tiene un cuerpo largo y ahusado que parece estirado en comparación con la estructura más robusta de otras ballenas. Su cabeza es plana y en forma de U y tiene una cresta prominente que va desde el orificio nasal hasta la parte superior del labio superior. La parte frontal de su boca está llena de barbas, alrededor de 300 placas (cada una de aproximadamente un metro (3,2 pies) de largo) cuelgan de la mandíbula superior, recorriendo 0,5 metros (1,6 pies) hacia la boca.



Entre 60 y 90 surcos (llamados pliegues ventrales) corren a lo largo de la garganta paralelos al cuerpo. Estas placas ayudan a evacuar el agua de la boca después de la alimentación de estocada. La aleta dorsal es pequeña, visible solo brevemente durante la secuencia de buceo.

Situado alrededor de las tres cuartas partes de la longitud del cuerpo, varía en forma de un individuo a otro. Cuando sale a la superficie para respirar, la ballena azul levanta el hombro y el espiráculo fuera del agua en mayor medida que otras ballenas grandes como la Aleta de ballena o eres ballena .

Algunas ballenas azules en el Atlántico Norte y el Pacífico Norte levantan la aleta caudal cuando bucean. Al respirar, la ballena emite un espectacular golpe vertical de una sola columna (hasta 12 metros (40 pies), típicamente 9 metros (30 pies)) que se puede ver desde una gran distancia en un día tranquilo. Su capacidad pulmonar es de 5.000 litros. Las ballenas azules tienen orificios nasales gemelos, protegidos por un gran protector contra salpicaduras.

Las aletas de las ballenas azules miden de tres a cuatro metros (10 a 13 pies) de largo. Sus lados superiores son grises con un borde blanco delgado. Sus lados inferiores son de color blanco. La aleta caudal de la cabeza y la cola es generalmente gris uniforme. Las partes superiores de las ballenas azules y, a veces, las aletas, suelen estar moteadas.

La lengua de una ballena azul pesa alrededor de 3 toneladas y, cuando está completamente expandida, su boca es lo suficientemente grande como para contener hasta 100 toneladas de comida y agua. A pesar del tamaño de su boca, las dimensiones de su garganta son tales que una ballena azul no puede tragar un objeto más ancho que una pelota de playa. Su corazón pesa 600 kilogramos (1.320 libras) y es el más grande conocido en cualquier animal.

La ballena azul siempre se alimenta en las áreas con la mayor concentración de krill, a veces comiendo hasta 3600 kilogramos (8000 libras) de krill en un solo día. Esto significa que normalmente se alimentan a profundidades de más de 100 metros (330 pies) durante el día y solo se alimentan en la superficie durante la noche.

Los tiempos de inmersión suelen ser de 10 minutos cuando se alimentan, aunque son comunes las inmersiones de hasta 20 minutos. La inmersión más larga registrada es de 36 minutos.

El apareamiento comienza a fines del otoño y continúa hasta el final del invierno. Poco se sabe sobre el comportamiento de apareamiento o los lugares de reproducción. Las ballenas azules hembras suelen dar a luz una vez cada dos o tres años al comienzo del invierno después de un período de gestación de diez a doce meses . La cría de ballena azul pesa alrededor de 3 toneladas y mide alrededor de 7 metros (23 pies) de largo.

Durante los primeros 7 meses de vida, una cría de ballena azul bebe aproximadamente 400 litros de leche al día. Las crías de ballena azul aumentan de peso rápidamente, hasta 90 kilogramos (200 libras) cada 24 horas. Incluso al nacer, pesan hasta 2700 kilogramos (6000 libras), lo mismo que un adulto. hipopótamo .

Las ballenas azules pueden alcanzar velocidades de 50 km/h (30 millas por hora) en ráfagas cortas, generalmente cuando interactúan con otras ballenas, pero 20 km/h (12 mph) es una velocidad de viaje más típica. Cuando se alimentan, reducen la velocidad a 5 km / h (3 mph).

Al igual que con otras ballenas barbadas, La dieta de la ballena azul consiste principalmente en pequeños crustáceos conocidos como krill, así como pequeños pescados y calamares.

Las ballenas azules suelen vivir solas o con otro individuo. No se sabe si los que viajan en pareja permanecen juntos por largos periodos o forman relaciones más relajadas. En lugares donde hay una alta concentración de alimentos, se han visto hasta 50 ballenas azules dispersas en un área pequeña. Sin embargo, no forman los grandes grupos cerrados que se ven en otras especies de barbas.

Las ballenas azules abundaban en casi todos los océanos hasta principios del siglo XX. Durante más de 40 años, los balleneros las cazaron casi hasta la extinción hasta que la comunidad internacional las protegió en 1966. Un informe de 2002 estimó que había entre 5.000 y 12.000 ballenas azules en todo el mundo ubicadas en al menos cinco grupos.

El estado de conservación de las ballenas azules está clasificado como en peligro de extinción.

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