ballenas

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ballenas pertenecen al orden Cetacea que tiene 79 especies, incluyendo delfines , marsopas y ballenas asesinas (orcas).

El nombre 'Ballena' es un término bastante confuso al clasificar a estos grandes mamíferos. Algunas ballenas que se llaman 'ballenas' en realidad no son ballenas. Puede referirse a todos los cetáceos, solo a los más grandes o solo a miembros de familias particulares dentro del grupo. Orden Cetáceos .

Las ballenas son aquellos cetáceos que no son delfines (es decir, miembros de las familias Delphinidae o Platanistoidea) ni marsopas. Esto puede generar cierta confusión porque las orcas ('ballenas asesinas') y las ballenas piloto tienen 'ballena' en su nombre; sin embargo, son delfines a los efectos de la clasificación.

Todas las ballenas, al igual que los delfines y las marsopas, son descendientes de mamíferos terrestres. Fue hace unos 50 millones de años cuando entraron por primera vez en las aguas de nuestro planeta. Las ballenas probablemente descienden del orden Artiodactyla que contiene los mamíferos ungulados artiodáctilos.

Las ballenas se dividen en dos subórdenes:

Ballenas barbadas : Estas ballenas tienen una estructura similar a un tamiz en la mandíbula superior hecha de queratina (la misma sustancia de la que están hechos los cuernos de los rinocerontes) que utilizan para filtrar el plancton del agua. Las ballenas barbadas son la especie más grande de ballena. Por ejemplo: una ballena jorobada es una ballena barbada.

Ballenas dentadas : Estas ballenas tienen dientes y son carnívoras, lo que significa que se alimentan de carne como pescado y calamar. Una habilidad destacada de este grupo es que son capaces de sentir el entorno que les rodea a través de la ecolocalización (un sonar biológico utilizado por varios mamíferos como murciélagos, delfines y ballenas). Las ballenas asesinas y los cachalotes son ballenas dentadas.

Características de la ballena

Las ballenas son los mamíferos más plenamente adaptados a la vida acuática. Su cuerpo tiene una forma aerodinámica que les permite deslizarse con gracia por el agua. Sus extremidades anteriores se modifican en aletas. Sus diminutas extremidades traseras son vestigiales; no se adhieren a la columna vertebral y están ocultos dentro del cuerpo. La cola tiene aletas horizontales. Las ballenas prácticamente no tienen pelo y están aisladas por una gruesa capa de grasa.

Como todos los mamíferos, las ballenas respiran aire en los pulmones, son de sangre caliente y alimentan a sus crías con leche de las glándulas mamarias.

Las diferentes especies de ballenas tienen características diferentes que incluyen apariencia, tamaño y forma. Algunas ballenas (como los cachalotes y las ballenas barbadas) a veces tienen extremidades traseras rudimentarias; algunos incluso con pies y dígitos. La mayoría de las especies de ballena llevar una aleta en la espalda conocida como aleta dorsal.

Todas las ballenas respiran a través de 'espiráculos' que se encuentran en la parte superior de sus cabezas. Esto les permite sumergirse bajo la superficie del agua durante largos períodos de tiempo. Las ballenas barbadas tienen dos orificios nasales en la parte superior de la cabeza, mientras que las ballenas dentadas solo tienen uno. Algunas ballenas, como el cachalote, pueden permanecer bajo el agua hasta dos horas conteniendo una sola respiración.

Ballenas más grandes y más pequeñas

El tamaño de una ballena difiere entre especies. La ballena azul es el mamífero más grande que jamás haya existido y el animal vivo más grande, mide hasta 30 metros (93 pies) de largo y pesa 180 toneladas.

  Ballena azul

El cetáceo más pequeño es Delfín Héctor que mide menos de 5 pies de largo. Fuera de la familia de los delfines, la ballena más pequeña es el cachalote enano, que mide 8,5 pies de largo (2,6 metros).

Ballena más ruidosa

La ballena más ruidosa es también la Ballena azul , su llamada puede alcanzar hasta 188 decibeles y se puede escuchar a cientos o incluso miles de kilómetros de distancia. La ballena azul es más ruidosa que un avión a reacción que alcanza los 140 decibelios. Lo más alto que puede gritar un ser humano es de unos 70 decibelios. ¡Los sonidos que alcanzan los 120 – 130 decibelios son bastante dolorosos para los oídos humanos!

Ballena más rápida

La ballena que nada más rápido es la Ballena Asesina u Orcas. Estas ballenas pueden alcanzar velocidades de 30 millas por hora aunque la marsopa de Dall y la eres ballena puede ser incluso más rápido.

  Ballena orca/ballena asesina

Las ballenas asesinas también son las ballenas más mortíferas de los océanos. Todos los días, una orca necesita comer cientos de libras de pescado, mamíferos marinos (incluidas otras ballenas), calamares, aves marinas, etc. alrededor del 10% de su peso corporal al día). La comida generalmente se traga entera y no se mastica en absoluto. Las ballenas asesinas son hábiles cazadoras, cazan solas o en manadas (bancos de ballenas) que rodean a la presa y es una forma más eficiente de cazar.

Ballena de buceo más profundo

El buzo más profundo es el cachalote que se sumerge a 10,500 pies para cazar Calamares Gigantes .

  cachalote

Estas inmersiones profundas duran hasta 40 minutos cada vez, con descansos ocasionales de 10 minutos en la superficie. El cachalote también tiene el cerebro más grande de todas las ballenas. Su cerebro pesa alrededor de 20 libras (9 kilogramos).

Ballena más musical

La ballena más musical es la ballena jorobada, cuyos complejos ruidos crean hermosas melodías. Estas ballenas también son las ballenas más ruidosas (no las más ruidosas). Sus chillidos y gruñidos son largos, variados e inquietantes.

  Ballena jorobada

Los sonidos más hermosos los hacen cuando están en aguas cálidas, sin embargo, en aguas más frías, sus sonidos son un poco más ásperos. Las canciones tienen el mayor rango de frecuencias utilizadas por las ballenas, que van desde 20 a 9,000 Hertz.

Ballena con el diente más largo

El narval tiene el diente más largo que mide hasta 7 a 10 pies (2 a 3 metros) de largo.

  Narval

Ballena con las barbas más largas

los Ballenas de Groenlandia tener las barbas más largas. La ballena de Groenlandia tiene alrededor de 350 pares de barbas negras con cerdas plateadas que cuelgan de sus mandíbulas. Las barbas son muy finas y miden alrededor de 175,5 pulgadas de largo y 14 pulgadas de ancho.

La manada de ballenas más estable

Las ballenas asesinas y las ballenas piloto viven en manadas extremadamente grandes que contienen muchas generaciones de ballenas. Viven cómodamente juntos, congregándose y ayudándose mutuamente con la caza, la alimentación, la migración y el cuidado de las crías.