Caimanes enanos de Cuviers

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los Caimán enano de Cuviers (Paleosuchus palpebrosus) tiene un rango de distribución que incluye: Bolivia , Brasil , Colombia , Ecuador , Guayana Francesa , Guayana , Paraguay , Perú , Surinam y Venezuela .

El caimán enano de Cuviers prefiere riberas boscosas de agua dulce (drenajes entre los ríos Amazonas y Orinoco, inclusive, además de los de Paraguay) y bosques inundados alrededor de lagos más grandes.

Este caimán también habita ríos y pequeños arroyos en Bolivia (costa expuesta y alrededor de madera muerta). Aunque el caimán enano de Cuviers generalmente prefiere tramos de río limpios y de flujo más rápido, se encuentra en aguas muy pobres en nutrientes en el sureste de Brasil y Venezuela.

El caimán enano de Cuviers utiliza madrigueras como refugio durante largos períodos durante el día. El caimán enano de Cuviers cubre grandes distancias terrestres durante la noche. Puede ser más tolerante a las condiciones del agua más frías.

 

Características del caimán enano de Cuviers

El caimán enano de Cuviers es el más pequeño de la familia de los cocodrilos. Los machos alcanzan un máximo de 1,5 o 1,6 metros de longitud y las hembras rara vez superan los 1,2 metros de longitud. Los caimanes enanos de Cuviers tienen una armadura pesada y endurecida en las superficies dorsal y ventral que se usa como protección y que compensa su pequeño tamaño.

La armadura reduce las lesiones en hábitats fluviales de flujo más rápido, así como de obstáculos y depredadores durante las incursiones terrestres que son comunes en los adultos.

El caimán enano de Cuviers tiene una de las formas de cabeza más notables de cualquier cocodrilo, siendo corto, muy suave y cóncavo (cráneo alto, hocico hacia arriba), con una pronunciada superposición de la mandíbula inferior con la superior.

 

Dieta del caimán enano de Cuviers

Se sabe que la dieta del caimán enano de Cuviers depende del hábitat en el que vive el caimán. Los juveniles se alimentan principalmente de invertebrados (crustáceos, invertebrados terrestres como coleópteros – escarabajos), mientras que los adultos incluyen una mayor proporción de pescado en su dieta además de una variedad de invertebrados acuáticos (por ejemplo, cangrejos, moluscos, camarones) y terrestres.

Los dientes cortos y curvados hacia atrás son particularmente adecuados para capturar invertebrados como crustáceos. La presa también varía dependiendo de su disponibilidad.

 

Reproducción de caimán enano de Cuviers

El caimán enano de Cuviers se puede encontrar solo o en parejas durante la mayor parte del año, aunque no se ha descubierto una temporada de reproducción establecida. Las hembras anidan en montículos y utilizan la vegetación y el barro disponibles. El montículo generalmente se construye bajo techo y en una posición oculta. Se informa que el tamaño de la nidada oscila entre 10 y 25 huevos y el período de incubación dura alrededor de 90 días. Aunque se ha observado que los adultos abrirán el nido y llevarán a los juveniles al agua, falta información sobre el cuidado de los padres después de la eclosión e implica que puede no haber ninguno.

Los juveniles son de color marrón con bandas en blanco. Los adultos son más oscuros. La cabeza de los juveniles es de color marrón chocolate, con un color de iris a juego. Su mandíbula inferior está salpicada de bandas blancas.

Las crías recién nacidas no pueden entrar al agua hasta el final de su primer día. Hasta entonces, están cubiertos con una capa protectora de moco que se seca lentamente. Aunque tal cubierta está presente en las crías de todos los cocodrílidos, se ha sugerido que el secado de la capa puede ayudar a reducir el crecimiento de algas en el cuerpo de esta especie.

 

Estado de conservación del caimán enano de Cuviers

Lista Roja de la UICN: LRlc (Bajo Riesgo, Preocupación Menor).
Población salvaje estimada: más de 1.000.000.

Las amenazas provienen de la destrucción y contaminación del hábitat (por ejemplo, a través de actividades de extracción de oro). Aunque la caza de subsistencia legal y la recolección para el comercio de mascotas (comercialmente en Guyana) reducen cocodrilo densidades en áreas locales de algunos países, no hay evidencia de que las poblaciones se hayan reducido significativamente en esas áreas.

Se dispone de amplios datos de encuestas para esta especie, generalmente recopilados durante las encuestas de otras especies de cocodrílidos. Los datos muestran que el caimán enano de Cuviers está muy extendido y es relativamente estable. Hay pocos incentivos para la explotación comercial, como la gestión de rendimiento sostenible. Las mejoras en la tecnología de curtido y la disminución de las poblaciones de especies más adecuadas pueden resultar en mayores niveles de explotación. A pesar de la información sobre el estado de la población, se sabe poco sobre la biología y la ecología del caimán enano de Cuviers y se requiere más investigación en esta área.

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