¿Dónde viven los caimanes?

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Hay 24 especies de cocodrilos que existen en el mundo hoy. De eso, 8 especies son de la familia Alligatoridae, pero solo 2 de ellas son especies distintas del género caimán. Los cocodrilos y caimanes tienen una distribución global más amplia, pero donde viven los caimanes, son dueños de su dominio.

Ellos dos depredadores del ápice y un especie clave , vital para mantener el equilibrio en su ecosistema.

Como los caimanes, cocodrilos y caimanes son todos muy similares, puede ser fácil confundirlos a menos que esté familiarizado con las características físicas reveladoras que separan a cada especie. Otro signo revelador suele ser la ubicación, ya que las especies rara vez cohabitan. Entonces, ¿dónde viven exactamente los caimanes?



En este blog, veremos dónde viven los caimanes en todo el mundo, así como el hábitat que eligen.

¿Dónde viven los caimanes en el mundo?

Se sabe que los caimanes viven en regiones de China, así como en los Estados Unidos. Su rango está bastante bien definido dentro de estas dos áreas distantes del globo. ¿Cómo terminaron tan separadas las únicas dos especies de caimanes?

Bueno, el caimán chino y el caimán americano eran la misma especie hasta hace unos 33 millones de años. Lo más probable es que la división evolucionó a partir de una población que cruzó el puente terrestre de Bering en ese momento.

De las 5 especies de caimanes que se extinguieron, todas existían en América del Norte, particularmente alrededor de Nebraska y Dakota del Sur. Entonces, está claro que el caimán chino emigró fuera de América y no al revés.

A los caimanes no les gusta viajar mucho, por lo que su rango se mantiene bastante regular con el tiempo. El cambio climático y las presiones ambientales pueden hacer que eventualmente se expandan o reubiquen sus áreas de distribución, según el impacto en su hábitat.

¿Dónde viven los caimanes en China?

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El caimán chino ( Cocodrilo sinensis ) – es una especie distinta de caimán, nativa de China pero restringida hoy en día a solo unas pocas áreas. Esta especie está catalogada como en peligro crítico y es uno de los cocodrilos más vulnerables del mundo.

Su área de distribución y población alguna vez fueron abundantes, llegando hasta Japón, pero hoy en día, solo seis regiones en la provincia de Anhui a lo largo de la cuenca baja del río Yangtze, así como las provincias de Jiangsu y Zhejiang, albergan al caimán chino. Se ha registrado que su rango es tan bajo como 1.9 millas cuadradas. En 1982 se estableció la Reserva Natural Nacional de Anhui para el caimán chino, para abarcar toda la gama del hábitat del caimán.

La población de caimanes chinos se redujo a 130 en estado salvaje en 2001 y aumentó a unos 300 en 2017. Hay muchos más viviendo en cautiverio, en zoológicos y en programas de cría en cautiverio. En 2016, unos 20.000 caimanes chinos vivían en cautiverio, algunos de los cuales han sido devueltos a China para intentar revivir la población salvaje.

Amenazas al caimán chino

La población de caimanes chinos comenzó a disminuir alrededor del año 5000 a. C., cuando las poblaciones humanas se expandieron y el cultivo de arroz se estableció en gran parte del hábitat de los caimanes. Fueron expulsados ​​​​por la expansión de la agricultura en el área de Yangtze, que requería el mismo tipo de hábitat pantanoso de agua dulce que disfrutan los caimanes.

En la era moderna del siglo XX y XXI, las mayores amenazas para el caimán chino siguen siendo en su mayoría humanas, pero los desastres naturales también han desempeñado su papel. La pérdida de hábitat para el cultivo de arroz siguió aumentando la presión, al igual que la creación de represas que inundaron sus hábitats, empujándolos a ambientes menos acogedores. Matar a los humanos por comida o por miedo también agregó presión a la especie.

A partir de hoy, los números ya no disminuyen y en algunos grupos han comenzado a recuperarse lentamente.

¿Dónde viven los caimanes en los Estados Unidos?

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El caimán americano ( cocodrilo de mississippi ) se encuentra en el sureste de los Estados Unidos.

Se encuentran más comúnmente en Florida, Louisiana, Mississippi, Alabama, Carolina del Sur, Carolina del Norte, Georgia y Arkansas. En los estados del sur alrededor del Golfo de México.

Ha habido avistamientos de caimanes fuera de su hábitat habitual en Arizona, Colorado, Oklahoma, Kansas, Texas y tan al norte como Nueva York.

Hay alrededor de 5 millones de caimanes que viven salvajes en los Estados Unidos, y Florida y Luisiana tienen las poblaciones más grandes. Solo en Florida hay una estimación de más de un millón de caimanes y 2 millones en Luisiana. Sin embargo, los números no siempre fueron tan fructíferos.

Amenazas al caimán americano

En el siglo XIX, el caimán americano fue cazado ampliamente y sus hábitats fueron invadidos nuevamente con la expansión de las poblaciones humanas y la agricultura. En un momento se desconocía si la especie se recuperaría de esta destrucción insostenible. Fue catalogado como en peligro de extinción y protegido de la caza.

Afortunadamente, como puede ver, las poblaciones se han recuperado y ahora figuran como de menor preocupación.

¿Los caimanes viven en México?

México es el hogar del cocodrilo de Morelet (también conocido como cocodrilo mexicano), y también del cocodrilo americano. Sin embargo, aún no está claro si es el hogar del caimán americano. Se cree que esto puede cambiar en el futuro, ya que el rango de hábitat del caimán se expande o cambia con el tiempo. En la actualidad, se están formando nuevos hábitats en Tennessee, y se cree que el caimán podría cruzar la frontera entre Texas y México en el futuro.

Hay algunos informes de una pequeña población que se encuentra en Tamaulipas, una provincia de México que limita con Texas, pero la legitimidad de este reclamo aún no se ha respaldado.

Es raro que los caimanes se muevan más allá de unas 12 millas de su hogar, por lo que expandir su rango generalmente lleva mucho tiempo.

Cocodrilo americano vs chino: cómo saber la diferencia

  • el hocico – El hocico del caimán chino es cónico y se vuelve ligeramente hacia arriba al final. El americano no.
  • Cuerpo – El caimán chino tiene placas óseas alrededor de los ojos y en el vientre que el caimán americano no tiene.
  • Longitud – Los caimanes americanos son mucho más grandes. Un adulto tendrá un promedio de 8 pies de largo para la hembra y 11 pies para el compañero. Mientras que el caimán chino tendrá un promedio de 4,5 pies para las hembras y 5 pies para los machos.
  • Peso – El caimán americano puede pesar hasta 1000 libras, diez veces más que el chino promedio de 100 libras.
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¿En qué hábitat viven los caimanes?

Tanto los americanos como los chinos los caimanes viven como habitantes de agua dulce . Les encantan las condiciones cálidas y húmedas y viven en pantanos, ciénagas, ríos y lagos. Pasan la mayor parte de su tiempo en agua dulce, una minoría en agua salobre (ligeramente salada) y una porción aún menor en agua salada.

Los caimanes carecen de glándulas de sal que bombean niveles dañinos de sodio y otros iones de agua de mar fuera de sus cuerpos, no pueden manejar el agua salada por mucho tiempo.

Solo visitarán cuerpos de agua salada durante varias horas a la vez.

A ambas especies les gusta comer pescado, serpientes , pájaros y pequeños mamíferos .

¿El caimán yacaré sudamericano es un caimán?

los Caimán Yacaré es una relación con el caimán, pero es miembro de una subfamilia diferente. Esto puede ser confuso, porque el nombre ' Yacaré ' (español) o ' Caimán ' (portugués) significa 'cocodrilo' en el ahora extinto idioma antiguo tupi de Brasil. Entonces el nombre 'Yacare Caiman' se traduce como 'Alligator Caiman'.

Estos parientes se pueden encontrar en América del Sur, particularmente en Argentina, Brasil, Bolivia y Paraguay. Particularmente durante la temporada de lluvias en la región inundada del Chaco que se extiende por un área en estos cuatro países.

Los caimanes yacaré y los caimanes son cocodrilos y miembros de la familia Alligatoridae, pero miembros de diferentes subfamilias. Los caimanes son de la subfamilia Alligatorinae, y los caimanes Yacare son de la subfamilia Caimaninae.

¿Pueden los cocodrilos y caimanes vivir en el mismo lugar?

Los cocodrilos y los caimanes pueden vivir en el mismo lugar, pero por lo general no lo hacen. cocodrilos como agua salada y agua dulce y se encuentran a menudo alrededor de las zonas costeras. Mientras que los caimanes son habitantes de agua dulce, solo ingresan al agua salada por breves períodos.

Si bien los caimanes son nativos de China, los estados del sur de América (particularmente a lo largo de la costa del Golfo) y posiblemente pequeñas partes de México. Los cocodrilos son nativos de gran parte de Asia, Australia, África y las regiones costeras de América Central y del Sur (especialmente la costa del Pacífico).

Sin embargo, el extremo norte del área de distribución de los cocodrilos americanos llega hasta Florida, y aquí es donde puede ver que ambas especies viven en el mismo lugar. El área de los Everglades de Florida es el único lugar en el mundo donde ambos caimanes y cocodrilos vivir juntos.

Si bien estos cocodrilos pueden vivir juntos, no pueden cruzarse, por lo que no habrá híbridos aterradores que ingresen al ecosistema en el corto plazo.