Erizo vs Puercoespín - Similitudes y diferencias

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Los erizos y los puercoespines son pequeños mamíferos espinosos que viven en una variedad de hábitats en todo el mundo. Si bien comparten algunas similitudes, los erizos y los puercoespines también tienen varias diferencias distintas.

En esta publicación, compare el erizo con el puercoespín para ilustrar algunas de las similitudes y diferencias más notables entre estos dos animales diferentes. ¿Cuál es más grande y cuál tiene más espinas? ¡Vamos a averiguar!

Taxonomias de erizo vs puercoespín

Erizo

  • Ordenar : eulipotifla
  • Familia : Erinaceidos
  • subfamilia : Erinaceinae
  • Género : Atelerix, Erinaceus, Hemiechinus, Mesechinus, Paraechinus
  • Especies : Hay 17 especies de erizos en los cinco géneros diferentes.

Puerco espín

  • Ordenar : Roedores
  • Suborden : Hystricomorpha
  • Infraorden : Hystricognathi
  • Familias : Hystricidae ( Puercoespines del Viejo Mundo ), Eretizontidae ( Puercoespines del Nuevo Mundo )
  • Género : atero , Hystrix , triquis ( Puercoespines del Viejo Mundo ) y Chaetomys , Coendou , Eretizon ( Puercoespines del Nuevo Mundo ).
  • Especies : Hay 58 especies diferentes de puercoespín en los 6 géneros existentes y dos familias.

Erizo Vs Puercoespín – Diferencias Físicas

Si bien existen similitudes obvias entre los erizos y los puercoespines, en realidad son animales muy diferentes. Ambos pueden tener espinas y una forma similar, pero hay algunas diferencias físicas que los distinguen con bastante facilidad.



Los erizos son más pequeños que los puercoespines

Una de las principales diferencias entre un erizo y un puercoespín es su tamaño. Los erizos son más pequeños que los puercoespines y pueden alcanzar longitudes de (15 a 30 cm) de 6 a 12 pulgadas de largo, con otro 1 o 2 cm para la cola. Pueden alcanzar pesos de hasta 2 kg dependiendo de la especie y tienden a ser más pesados ​​en otoño.

El erizo europeo es la especie más grande y tiene un promedio de 9,5 a 14 de largo cuando está completamente desarrollado. Estos son también los erizos más pesados, alcanzando hasta 2,2 kg de peso.

Los puercoespines pueden variar dramáticamente en tamaño. Puede crecer entre unas pocas pulgadas y 3 pies de largo, con un peso entre 1 kg y 27 kg en las diferentes especies. Sin embargo, la mayoría de las especies miden entre 60 y 90 cm (25–36 pulgadas) de largo, con aproximadamente otro tercio de eso para la cola: 20 a 25 cm (8-10 pulgadas). El peso promedio es de alrededor de 12 a 35 libras (5 a 16 kg), y solo unas pocas especies alcanzan los extremos fuera de este.

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Puercoespín del Nuevo Mundo y Puercoespín del Nuevo Mundo

Puercoespines del Viejo Mundo ( Hystricidae ) son más grandes y sus espinas están agrupadas en grupos, mientras que los puercoespines del Nuevo Mundo ( Eretizontidae ) son más pequeños y tienen sus espinas unidas individualmente. Las espinas de los puercoespines del Nuevo Mundo tienen púas orientadas hacia atrás en los extremos que son dolorosas y difíciles de quitar de la piel cuando se incrustan.

Tienen diferentes espinas/púas

La diferencia más notable entre estas dos criaturas, además del tamaño, es el tipo de espinas que poseen. Los erizos tienen espinas cortas, afiladas y huecas que están incrustadas en la espalda y los costados, mientras que los puercoespines están equipados con 'púas' largas, gruesas y con púas que pueden alcanzar hasta 2 a 3 pulgadas de largo. Hay algunas especies, como el puercoespín crestado africano, que desarrollan púas mucho más largas, de hasta un pie de largo.

Las espinas de erizo o 'púas' tienden a ser más uniformes en toda la espalda, mientras que los puercoespines pueden tener púas más largas hacia la parte trasera de sus cuerpos. Los puercoespines también tienen muchas más espinas que un erizo. Hasta seis veces más, hasta la asombrosa cifra de 30.000 plumas.

Otra diferencia con sus espinas es que un puercoespín puede desprender fácilmente sus espinas de sus cuerpos, mientras que un erizo no puede hacer esto a menos que esté extremadamente estresado.

Características

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Los erizos pueden ser de una variedad de colores, desde el blanco hasta el marrón sable y el negro, con varios colores pálidos diferentes en las puntas de sus espinas.

Los puercoespines pueden tener un color marrón similar en su cuerpo, pero tienen un color más crema o amarillo claro en sus púas. Tienen cuerpos más largos y delgados que los erizos.

El cuerpo y la cara de un erizo están cubiertos de un pelaje fuerte y áspero en lugar de espinas. Tienen 5 dedos en las patas delanteras con uñas cortas. Sin embargo, en sus patas traseras tienen 4 dedos con uñas largas y en constante crecimiento. Tienen estas características porque los erizos son animales de madriguera . También pueden escalar, nadar y pueden correr a una velocidad sorprendentemente rápida de 6 millas por hora.

Los puercoespines tienen mala visión pero tienen un agudo sentido del olfato. Son animales muy vocales y emiten chillidos estridentes, gemidos y gruñidos bajos.

Diferencias entre los puercoespines del Viejo Mundo y del Nuevo Mundo

Los puercoespines del nuevo mundo tienen muchas características diferentes a los puercoespines del viejo mundo y se pueden diferenciar de una serie de cosas anatómicamente. Para empezar, las especies del nuevo mundo tienen clavículas completas y labios superiores completos, mientras que las especies del viejo mundo tienen labios hendidos. También tienen molares arraigados en la boca y cuatro pezones, mientras que las especies del viejo mundo tienen 6 pezones. Con colas prensiles, las especies del nuevo mundo también pueden pasar el rato en los árboles.

Ubicación y hábitat

Los erizos son nativos de Gran Bretaña continental y también se encuentran en el norte y el oeste de Europa. Entre las 16 especies diferentes de erizo, también se encuentran en partes de Asia, África y Nueva Zelanda. No hay erizos nativos de Australia ni especies vivas nativas de América del Norte. Se introducen los de Nueva Zelanda.

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Los erizos construyen nidos de musgo y hojas debajo de la vegetación alrededor de parques, jardines y tierras de cultivo. Prefieren los bordes de los bosques, los setos y los jardines suburbanos donde abunda la comida.

Los puercoespines, por otro lado, engloban dos familias diferentes que, a pesar de ser del mismo Infraorden, pueden ser bastante diferentes entre sí. Incluso viven en otros lados del mundo entre sí.

Puercoespines del Viejo Mundo ( Hystricidae ) viven en partes de Europa, particularmente en Italia, así como en gran parte de Asia y África. Son animales nocturnos por naturaleza, y les gusta mantener los pies en el suelo.

Puercoespines del Nuevo Mundo ( Eretizontidae ) viven en las Américas, particularmente en América del Norte y los países del norte de América del Sur. Tienden a ser menos estrictos con su actividad nocturna como especies del viejo mundo, y a muchos de ellos también les gusta vivir en los árboles.

Los hábitats del puercoespín van desde desiertos, bosques y praderas. Algunas especies de puercoespines del Nuevo Mundo viven en los árboles, sin embargo, los puercoespines del Viejo Mundo son exclusivamente terrestres (habitantes del suelo). Algunos habitan regiones rocosas de hasta 3.500 metros (11.000 pies) de altura. También se pueden encontrar viviendo en grietas de rocas, troncos huecos y pequeñas cuevas.

Erizo Vs Puercoespín – Comportamiento

Los erizos y los puercoespines, aunque ambos tienen grandes defensas contra los depredadores con sus espinas, tienen enfoques completamente diferentes cuando se trata de protegerse.

Si se siente amenazado, un erizo puede enrollarse en una bola como protección contra los depredadores. Al rodar, tienen la capacidad de reposicionar todas sus espinas para que apunten hacia afuera. Sin embargo, su eficacia depende del número de espinas. Dado que algunos de los erizos del desierto evolucionaron para llevar menos peso, es mucho más probable que intenten huir y, a veces, incluso ataquen al intruso, tratando de embestir al intruso con sus espinas, dejando rodar como último recurso.

Los erizos también tienen un comportamiento específico que no se entiende completamente. Ocasionalmente realizarán un ritual llamado 'unción'. Cuando el animal encuentra un nuevo olor, lamerá y morderá la fuente y luego formará una espuma perfumada en su boca y la pegará en sus espinas con su lengua.

El puercoespín intentará advertir a los posibles depredadores emitiendo un gruñido o silbido, pateando, chasqueando los dientes y haciendo vibrar sus espinas o púas. Si esto falla, el puercoespín correrá hacia atrás y embistirá al atacante, lo cual es muy efectivo ya que las espinas miran hacia atrás y son más numerosas en la parte trasera.

Se sabe que los depredadores mueren al ser penetrados con una espina de puercoespín, ya que las púas están diseñadas para penetrar más en la piel con movimientos musculares normales.

  comer erizo

Erizo Vs Puercoespín – Dieta

Los erizos no son exclusivamente insectívoros pero son casi omnívoro . Se alimentan de insectos, caracoles, ranas y sapos, orugas , gusanos, escarabajos , serpientes, huevos de aves, carroña, setas, hierbas, bayas, melones y sandías. Su alimento favorito son las babosas y los gusanos, pero depende del hábitat en el que vivan. ¡En el área correcta, pueden comer 40 o más babosas por noche!

Los puercoespines del nuevo mundo son en su mayoría herbívoros nocturnos y comen una gran variedad de vegetación, incluidas plantas, arbustos y hojas. A menudo comen cortezas, hojas y agujas de coníferas, pero también les gustan las nueces, las raíces, los tallos, las bayas, las frutas, las semillas y las hierbas, según lo que esté disponible en su área de distribución.

Algunas especies son más omnívoras y también comen insectos y pequeños reptiles.

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Los puercoespines del viejo mundo también son en su mayoría herbívoros y comen una dieta principalmente de frutas, raíces y bulbos. Sin embargo, también roerán huesos de animales que les proporcionan una fuente natural de sal y calcio.

Erizo contra puercoespín: esperanza de vida

Los erizos tienen una vida relativamente larga para su tamaño. Las especies más grandes de erizos viven de 4 a 7 años en la naturaleza (algunos se han registrado hasta 16 años), y las especies más pequeñas viven de 2 a 4 años (4 a 7 en cautiverio). La falta de depredadores y una dieta controlada contribuyen a una vida más larga en cautiverio.

El promedio de vida de un puercoespín es de 5 a 7 años en la naturaleza y hasta 21 años en cautiverio. Se sabe que un individuo llamado Cooper vivió 32 años.

Erizo contra puercoespín – Estilo de vida

Los erizos hibernan solos de noviembre a abril bajo una estructura de soporte como un cobertizo, montones de madera, zarzas, bolsas de compost abiertas o montones de hogueras. Sin embargo, pueden emerger para buscar alimento durante la noche durante los períodos cálidos de invierno. En verano, los erizos se refugian durante el día en nidos temporales de hojas, musgo y pasto. Para el otoño, los erizos han engordado dramáticamente en preparación para su hibernación.

Excepto cuando crían a sus crías, se aparean o, a veces, se alimentan, los erizos son animales relativamente solitarios. También son principalmente nocturnos y excavan madrigueras para refugiarse. Todos los erizos salvajes pueden hibernar, aunque no todos lo hacen.

Los procupines son más sociales que los erizos, a menudo viven en unidades familiares con hasta 6 personas. También son animales muy vocales y emiten chillidos estridentes, gemidos y gruñidos bajos. No son animales territoriales, sin embargo, su rango de hogar puede ser tan grande como 200 acres.

A algunos les gustan las lameduras de sal y, a veces, deambulan por los asentamientos humanos para encontrar fuentes de sal. También roerán la sal que se coloca para descongelar el hielo en las carreteras, lo que puede provocar la muerte o lesiones al ser atropellados por vehículos motorizados.

Los puercoespines generalmente viven en grupos familiares de 5 a 6 individuos en complejos sistemas de madrigueras, aunque muchas especies del nuevo mundo pasan la mayor parte de su tiempo en los árboles. Algunas especies del viejo mundo, como el puercoespín africano, viven en parejas monógamas y forman grupos familiares, con muchas familias compartiendo madrigueras. No es raro que los puercoespines se acurruquen para calentarse en invierno. Especialmente aquellos que viven en altitudes más altas.

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Erizo Vs Puercoespín – Reproducción

Dependiendo de la especie, el período de gestación de los erizos es de 30 a 60 días. El tamaño de una camada cambia entre las diferentes especies. El promedio es de 4 a 7 recién nacidos para las especies de erizo más grandes y de 5 a 6 para las más pequeñas.

Todas las especies de puercoespín generalmente tienen mucha menos descendencia que los erizos. Sin embargo, algunos tienen más que otros. Los puercoespines del viejo mundo, por ejemplo, comúnmente tienen crías individuales o gemelas, siendo raros los trillizos. Tienen un período de gestación de entre 90 y 112 días dependiendo de la especie.

Los puercoespines del nuevo mundo, por otro lado, tienden a tener nacimientos únicos, y los gemelos y trillizos son mucho más raros. Tienen un período de gestación mucho más largo de hasta 210 días y las crías nacen completamente desarrolladas. Tienen los ojos abiertos cuando nacen y pueden trepar a los árboles a los pocos días de nacer.

Los puercoespines jóvenes se llaman ' puercoespines ' y los erizos jóvenes se llaman ' cerditos ‘.

  puercoespín amenazado

amenazas

Los erizos y los puercoespines comparten un rasgo común en el sentido de que ambos tienen la capacidad de defenderse de los depredadores. Mientras que los erizos pueden enroscarse en una bola apretada y ser difíciles de atacar, los puercoespines poseen un mecanismo de defensa más activo; están equipados con largas y afiladas púas que pueden usar como armas. A pesar de esto, ambos tienen muchos depredadores dispuestos a comerlos.

El pescador (un norteamericano marta ) es el depredador más temido de los puercoespines del nuevo mundo, responsable de capturar más que cualquier otro animal. En algunas áreas, se utilizan para controlar la población de puercoespín. Sin embargo, también existen otros depredadores grandes y voluntariosos. Estos incluyen grandes búhos cornudos, coyotes , gatos monteses, pumas y Lobos

Los puercoespines del viejo mundo tienen una gama diferente de depredadores, como era de esperar viviendo en el otro lado del mundo. Sus principales depredadores incluyen varias aves rapaces, incluidos búhos grandes, algunas pitones, hienas, así como algunos grandes felinos, incluidos leopardos y gatos salvajes.

Los erizos, por otro lado, a menudo son asesinados por depredadores como zorros, martas de pino , armiños y tejones . También tienen que estar atentos aves de presa , particularmente búhos, así como Lobos hurones y mangosta . Una vez más, estos depredadores varían de una región a otra. Los de África tienen depredadores diferentes de los que viven en el Reino Unido, por ejemplo.

Sin embargo, los depredadores no son las únicas amenazas para los puercoespines y los erizos. Los humanos son una gran amenaza para ambos animales. En muchas áreas, los puercoespines a menudo se sacan de sus madrigueras con humo y se cazan porque se los considera una plaga agrícola.

Los erizos a menudo mueren accidentalmente por influencias humanas, como en estanques, hogueras y caminos. Lamentablemente, a menudo también se ven atrapados por cortadoras de césped y cortadoras de césped.