Lagarto de lava de Galápagos

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lagarto de lava

 lagarto de lava

Lagartos de lava de Galápagos (Microlophus albemariensis) es el reptil más abundante en las Islas Galápagos. Los lagartos de lava tienen actitud y, como la mayoría de los animales de Galápagos, tienen una relativa falta de miedo a los humanos y se pueden observar muy de cerca. Las lagartijas de lava pueden crecer hasta un pie de largo, pero generalmente miden entre 5 y 6 pulgadas de largo.

Los colores de los lagartos de lava varían y algunos pueden tener un color bastante hermoso, desde gris moteado hasta cobre moteado o negro con rayas doradas. El macho de Lava Lizard se ve bastante diferente de la hembra, por lo que es más grande en tamaño y de colores más brillantes. La garganta de los machos es negra y amarilla y la garganta de las hembras es mayoritariamente roja. Los colores y el tamaño también difieren entre las especies e incluso dentro de una especie.

Hay 7 especies diferentes de Lava Lizard en las Islas Galápagos. En una de las Islas Galápagos solo hay una especie de Lava Lizard, sin embargo, aunque estas son de un color amarillo grisáceo, más arriba en la playa entre las rocas de lava negra, la misma especie es mucho más oscura. Estos tipos de lagartos se denominan colectivamente 'lagartos de lava'.

La distribución de estos lagartos y sus variaciones de forma, color y comportamiento muestran el fenómeno de radiación adaptativa tan característico de los habitantes de este archipiélago. Una especie se encuentra en todas las islas centrales y occidentales, que quizás estuvieron conectadas durante períodos de niveles más bajos del mar, mientras que una especie se encuentra en otras seis islas más periféricas.

Una característica común en lagartos es cambiar de color si se ven amenazados o si hay un cambio de temperatura.

Los lagartos de lava juegan un papel importante en el control de poblaciones de insectos superpobladas como la langosta pintada. Son depredadores de invertebrados y muy a menudo se comen entre sí (canibalismo). Las lagartijas de lava generalmente comen plantas, particularmente durante períodos secos.

Los machos de lagarto de lava son especialmente territoriales, ocupan un lugar destacado en la parte superior de una roca y mueven la cabeza hacia arriba y hacia abajo para indicar que son dueños. Este llamado comportamiento de 'empuje hacia arriba' se pronuncia durante la reproducción, que alcanza su punto máximo en la estación cálida.

Los machos tienen territorios más grandes que pueden abarcar varios pertenecientes a las hembras. Los machos se aparearán con todas las hembras que pasen por su territorio. Se pondrán de tres a seis huevos diminutos (aproximadamente del tamaño de un guisante) cada mes más o menos. Estos se depositan en excavaciones profundas del suelo hechas por las hembras.

Después de unos 12 meses, los huevos eclosionan y emergen las crías. Los bebés miden alrededor de 2 pulgadas de largo. En esta etapa, los bebés son vulnerables a depredadores como pájaros, serpientes e incluso ciempiés gigantes.

Los bebés que sobreviven maduran dependiendo del género. Las hembras maduran dentro de los 9 meses, sin embargo, los machos no maduran hasta los 3 años.

Como todos los reptiles, los lagartos de lava dependen del sol para su calor interno. Su día comienza tomando el sol en una roca caliente durante media hora más o menos. Luego son cazadores activos, pero se retiran a un lugar sombreado durante el calor del día.

A medida que las temperaturas caen de nuevo, los lagartos de lava se activan una vez más. Por la noche descansan bajo la hojarasca o grava para protegerse del fresco de la noche.