Libélula

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A libélula es un insecto perteneciente al orden 'Odonata'. Las libélulas no son en realidad una mosca a pesar de que ambas tienen seis patas y tres partes del cuerpo, cabeza, tórax y abdomen. La principal diferencia entre ellas es que las moscas solo tienen dos alas, mientras que las libélulas tienen cuatro alas. Las libélulas a veces se confunden con los caballitos del diablo.

Aunque ambos son miembros del mismo orden, tienen ligeras diferencias en las que, cuando descansan, los caballitos del diablo mantienen juntas sus alas, una libélula mantiene sus alas horizontalmente o ligeramente hacia abajo y hacia adelante y sus alas traseras son más anchas cerca de la base.

Los ojos de un caballito del diablo están separados, en la mayoría de las libélulas los ojos se tocan. Sin embargo, estar en el mismo orden hace que sus ciclos de vida sean bastante similares. El nombre Dragonfly proviene de sus feroces mandíbulas, que utilizan para atrapar a sus presas.



 

Características de la libélula

Una libélula tiene dos grandes ojos compuestos que ocupan la mayor parte de su cabeza. Las libélulas tienen alas largas, delicadas y membranosas que son transparentes y algunas tienen un color amarillo claro cerca de las puntas. Sus cuerpos son largos y delgados y tienen antenas cortas.

Las libélulas son muy coloridas, por ejemplo, Green Darner Dargonfly tiene un tórax verde y un abdomen azul segmentado. Algunos son rojos como el cometa Darner y amarillos como el Emerald Darner.

Las libélulas respiran a través de espiráculos, que son pequeños agujeros ubicados en su abdomen. Pueden batir cada par de alas juntas o por separado y sus alas traseras pueden estar desfasadas con las alas delanteras. Su aleteo es de alrededor de 50 a 90 latidos por segundo.

Las libélulas tienen músculos del cuello complicados que les permiten inclinar la cabeza hacia los lados 180 grados, hacia atrás 70 grados y hacia abajo 40 grados.

Las libélulas pueden flotar en el aire y luego acelerar rápidamente. Viajando a casi 30 millas por hora, las libélulas son los insectos más rápidos del Reino Unido.

Dieta y visión de la libélula

Todas las libélulas son carnívoras tanto en la etapa larvaria como en la adulta. Las libélulas normalmente comen mosquitos, mosquitos y otros insectos pequeños como moscas, abejas y mariposas, atrapando a sus presas mientras vuelan. La capacidad de las libélulas para maniobrar en muchas direcciones les permite volar más rápido que sus presas.

Las libélulas también tienen la ventaja de una vista excelente. Cada uno de sus dos grandes ojos está formado por miles de unidades de seis lados. Juntos, estos ojos más pequeños permiten que una libélula detecte incluso el más mínimo movimiento. Tienen grandes lóbulos cerebrales ópticos y el 80% de sus procesos mentales están dedicados a la visión y pueden detectar el color, la luz ultravioleta y la polarización.

Hábitats de las libélulas

Las libélulas generalmente se encuentran alrededor del agua, como lagos, estanques, arroyos y humedales porque sus larvas, conocidas como 'ninfas', son acuáticas.

Reproducción de libélula

Una libélula sufre una metamorfosis incompleta. Las libélulas hembras ponen huevos en el agua o cerca de ella, a menudo en plantas flotantes o emergentes. A la hora de poner huevos, algunas especies se sumergirán por completo para poner sus huevos en una superficie adecuada. Después de aproximadamente dos semanas, los huevos eclosionan y emerge una libélula inmadura, o ninfa. Las ninfas no son tan atractivas como los adultos. Tienen alas diminutas y un labio inferior grande, que utilizan para atrapar a sus presas (a menudo larvas de mosquitos).

 

Las ninfas de libélula viven en el agua. A medida que crecen, mudan (se mudan de piel). Las ninfas de algunas especies pueden tardar hasta tres años en madurar. La mayor parte de la vida de una libélula se pasa en la etapa larvaria debajo de la superficie del agua, usando branquias internas para respirar y usando mandíbulas extensibles para atrapar otros invertebrados o incluso vertebrados como renacuajos y peces. La vida útil varía de aproximadamente 6 meses a más de 7 años (la mayor parte se pasa en la etapa de ninfa; el adulto vive solo unas pocas semanas).

Cuando la larva está lista para metamorfosearse en adulto, sube a un junco u otra planta emergente durante la noche. La exposición al aire hace que las larvas comiencen a respirar. La piel se abre en un punto débil detrás de la cabeza y la libélula adulta sale de su vieja piel de larva, espera a que salga el sol, hincha sus alas y sale volando para alimentarse de mosquitos y moscas.

Libélulas y humanos

Las libélulas normalmente no muerden ni pican a los humanos, aunque muerden para escapar, si las agarran por el abdomen. Son valorados como depredadores que ayudan a controlar las poblaciones de insectos dañinos, como los mosquitos. Las libélulas son uno de varios insectos comúnmente conocidos como 'halcones mosquito' en América del Norte.

Historia de la libélula

El más antiguo conocido especie de libélula es el de 320 millones de años (Delitzschala bitterfeldensis). Otro es 'Namurotypus', un género extinto de libélula. Las libélulas son insectos antiguos. Existían antes que los dinosaurios. Las libélulas antiguas pueden haber sido considerablemente más grandes que las que vemos hoy. Una impresión fosilizada de un ala de libélula, encontrada en una mina de carbón en Inglaterra, es el espécimen de libélula más antiguo que se conoce. Esta libélula vivió hace 320 millones de años y tenía una envergadura de 8 pulgadas. La libélula más grande conocida tenía una envergadura de 24 pulgadas (dos pies). Hoy, la libélula más grande se encuentra en América del Sur y tiene una envergadura de poco más de siete pulgadas. Aparte de ser más pequeñas, las libélulas modernas no se diferencian mucho de sus antepasados.

Conservación de la libélula

Hace cincuenta años había el doble de estanques en Gran Bretaña que en la actualidad. El drenaje de tierras agrícolas, el relleno y la contaminación han contribuido a la desaparición de la mayoría de los estanques de campo. Los canales también han sufrido la contaminación, especialmente por los productos químicos utilizados en las tierras de cultivo que drenan al agua. La pérdida de hábitats adecuados de agua dulce ha afectado enormemente a las libélulas y son cada vez más raras. El aeshna de Norfolk, Aeshna isosceles, que se puede encontrar viviendo solo en Norfolk Broads, está en la lista de especies de insectos en peligro de extinción de Gran Bretaña.

Ayudando a las libélulas

Los estanques de jardín se han vuelto muy populares en los últimos años y están ayudando a salvar la vida en estanques amenazada de Gran Bretaña, incluidas las libélulas. Crear un hábitat de estanque en el jardín de su casa o en los terrenos de su escuela es un proyecto de conservación práctico y que vale la pena.