Mariquita

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Mariquita, mariquita, vuela lejos de casa……. ‘ – Apuesto a que todos conocen esta rima sobre las mariquitas: al contrario de las palabras 'volar lejos', es más probable que estos pequeños insectos sean buscados en los jardines y por los granjeros en las granjas, ya que son un pequeño insecto útil, ya que mantienen jardines y cultivos agrícolas. libre de pulgones y otras plagas del jardín. Generalmente se consideran insectos útiles ya que muchas especies se alimentan de pulgones o cochinillas, que son plagas en jardines, campos agrícolas, huertas y lugares similares.

Las mariquitas (inglés británico, inglés australiano, inglés sudafricano), las mariquitas (inglés norteamericano) o las mariquitas (preferidas por algunos científicos) pertenecen a la familia Coccinellidae. El apellido proviene de su género tipo, Coccinella. Los coccinélidos se encuentran en todo el mundo, con más de 5000 especies descritas, más de 450 nativas de América del Norte solamente. Las mariquitas son insectos pequeños, que van desde 1 milímetro a 10 milímetros (0,04 a 0,4 pulgadas) y son comúnmente de color amarillo, naranja o escarlata con pequeñas manchas negras en las cubiertas de las alas, con patas, cabeza y antenas negras.

Hay más de 100 especies de mariquitas en Europa, de las cuales 40 especies residen en las Islas Británicas. Las mariquitas más comunes son la mariquita de dos puntos (Adalia bipunctata) y la mariquita de siete puntos más grande (Coccinella septempunctata). El número de manchas en una mariquita determina qué tipo de mariquita es. La mariquita de dos puntos tiene hábitos muy similares a los de la mariquita de siete puntos. Las mariquitas de dos puntos miden de 4 a 6 milímetros de largo. Las mariquitas de siete puntos miden de 5 a 8 milímetros de largo.



Mariquita de dos puntos Mariquita de siete puntos

Las mariquitas de dos manchas tienen élitros rojos (cubiertas de las alas), cada una con una sola mancha negra. los tórax es negro con dos grandes marcas blancas en los costados y la cabeza es negra. La coloración y el patrón de estos escarabajos pueden ser bastante variables.

Las mariquitas de siete puntos tienen tres puntos y medio en cada uno de sus dos élitros (cubiertas de alas). El tórax es negro con dos marcas blancas en los costados y la cabeza es pequeña y negra. Las larvas tienen una piel grumosa de color azul grisáceo con manchas amarillas a los lados del abdomen.

La especie nativa más grande que vive en las Islas Británicas es la 'mariquita de ojos'.

Las manchas negras en sus alas tienen un sutil entorno amarillo que le da la apariencia de un ojo, de ahí el nombre de 'Eyed Ladybird'.

La mariquita de ojos

La mayoría de las mariquitas comen pulgones (mosca verde), cochinillas, cóccidos (insectos de escamas) y mosca blanca y, por supuesto, otras plagas del jardín que dañan las plantas y los cultivos. Larvas de mariquita puede comer hasta 25 pulgones al día y una mariquita adulta puede comer más de 50 pulgones al día.

Algunas especies de mariquitas son herbívoras y se alimentan solo de moho y hongos vegetales microscópicos, lo cual es útil porque puede reducir la aparición de ciertas enfermedades fúngicas en las plantas.

Estas mariquitas son la mariquita amarilla y negra de 22 puntos que se muestra a la derecha:

La razón por la que las mariquitas son tan coloridas es que usan su coloración para advertir a los depredadores, como las aves insectívoras, que no sabrán tan bien si se las comen. Cuando las mariquitas son molestadas o manipuladas, depositan un líquido de color amarillo o ámbar que proviene de las articulaciones de sus patas y otras partes de su cuerpo. Este líquido tiene un sabor amargo. También deja una mancha amarilla en la piel que puede oler horrible. Así que realmente, aunque son relativamente inofensivos, lo mejor es no manipularlos.

Las mariquitas adultas hibernan todo el invierno. Se acurrucan en la vegetación densa, debajo de los troncos y, a veces, se convierten en residentes de su hogar, durmiendo en los marcos de las puertas, en los pliegues de las cortinas, en los cobertizos y en las letrinas. Si encuentra uno anidando en su casa, piense en el buen trabajo que hacen en su jardín y envuélvalo suavemente en un frasco aireado y póngalo en su cobertizo o en algún otro lugar protegido para terminar su sueño durante el invierno.

Algunas mariquitas se vuelven gregarias durante el invierno y se acurrucan juntas en varios cientos.

No está claro por qué hacen esto, probablemente para mantenerse calientes, sin embargo, brindan una exhibición colorida si los encuentra.

Estado de conservación de la mariquita

Tanto la mariquita de dos puntos como la mariquita de siete puntos no figuran como en peligro de extinción en la Lista Roja de la UICN de 2000.