Munchkin

El munchkin es una raza relativamente nueva creada por una mutación que causa acondroplasia, o posiblemente hipocondroplasia, lo que da como resultado gatos con patas anormalmente cortas.

  gato munchkin

Orígenes de la raza Munchkin

La raza se hizo realidad en 1983 cuando Sandra Hochenedel encontró un gato negro de patas extremadamente cortas que vivía debajo de un remolque en Louisiana. La gata, Blackberry, estaba embarazada y la mitad de sus gatitos nacieron con patas cortas. Uno de los gatitos de Blackberry, un gato llamado Tolouse, se convirtió en el padre de un programa de cría y ayudó a establecer la raza en América del Norte. La raza Munchkin no está reconocida por todas las asociaciones de registro y está específicamente prohibida por la Fédération Internationale Féline FIFe y otros registros europeos, pero es aceptada por la Asociación Internacional de Gatos (TICA).



El gen munchkin es autosómico dominante. Hasta la fecha, no ha habido gatitos viables que sean homocigotos para el gen munchkin (es decir, gatitos con dos copias del gen munchkin, una de cada padre), posiblemente debido a la letalidad del gen. Los gatitos que son heterocigotos para el gen munchkin (es decir, un gen munchkin de un padre y un gen normal del otro) serán munchkins 'estándar'. Debido a que solo los gatos munchkin heterocigotos sobreviven para transmitir el gen, todas las camadas con al menos un padre munchkin tienen la posibilidad de tener todos los gatitos munchkin, todos los gatitos normales o una combinación de munchkins y gatitos normales.

  raza-gato-munchkin

Controversia

Existe mucha controversia entre los criadores de gatos con pedigrí en cuanto a qué mutaciones genéticas son anormales y potencialmente desventajosas para el gato. En un extremo, algunos gobiernos consideran que la raza munchkin son simplemente 'animales malformados' y que la cría deliberada de ellos es 'inaceptable' debido a los 'problemas genéticos de salud asociados con dicha cría'. Pero los cuidadores y criadores de munchkins declaran que son 'una raza sólida' que es 'ideal' para hogares pequeños y no particularmente susceptibles a problemas de salud.

Una camada con dos padres munchkin puede tener todos los gatitos munchkin, todos los gatitos normales, todos los gatitos no viables con dos copias del gen munchkin o cualquier combinación de los tres. Hubo un tiempo en que se teorizó que este rasgo de patas cortas se debía al mismo locus de genes que causan la acondroplasia en humanos; sin embargo, todos los intentos de probar esto hasta la fecha han fallado.

Ahora se cree que es el equivalente de la hipocondroplasia, que es mucho más leve que la acondroplasia. La acondroplasia afecta más que los huesos largos de las piernas. El gato munchkin es más bajo que un gato doméstico estándar, pero en todos los demás aspectos es idéntico, genéticamente y en tamaño y apariencia general.

Los cuadrados de Punnett, en los que la M representa el gen munchkin dominante y la m representa el gen normal recesivo, pueden usarse para ilustrar las posibilidades de que un apareamiento en particular resulte en un gato munchkin.

Aunque la anomalía genética que causa el rasgo de patas cortas en los gatos munchkin a menudo se denomina acondroplasia, aún no se ha demostrado que el rasgo se deba a un gen en el mismo lugar que causa la acondroplasia en humanos. Además, mientras que la acondroplasia generalmente se asocia con una cabeza agrandada y patas cortas, una combinación de características que no se ven en los gatos munchkin, la afección a veces se denomina hipocondroplasia.

  munchkin-2

Otras características

Además de tener extremidades más cortas, los gatos munchkin son más propensos a la lordosis y al pectus excavatum que otros gatos. Los tamaños de camada pequeños cuando se cruzan dos gatos munchkin indican que los embriones que son homocigotos para el gen munchkin no son viables. El gen munchkin es autosómico dominante. Los embriones homocigotos para el gen munchkin no son viables debido a la letalidad del gen. Solo los gatitos que son heterocigotos para el gen munchkin se convierten en gatitos munchkin viables.

Debido a que solo los gatos munchkin heterocigotos pueden transmitir el gen, todas las camadas con al menos un padre munchkin tienen la posibilidad de contener todos los gatitos munchkin, todos los gatitos normales o una combinación de munchkins y gatitos normales. Una camada con dos padres munchkin puede tener todos los gatitos munchkin, todos los gatitos normales, todos los gatitos no viables con dos copias del gen munchkin o cualquier combinación de los tres.

Los gatitos que tengan dos copias del gen munchkin (MM) no sobrevivirán. Los gatitos que tengan un gen munchkin y un gen normal (Mm) serán munchkins. Los gatitos que tengan dos genes normales (mm) serán normales. Mm gatitos munchkin podrán transmitir el gen munchkin a su propia descendencia. El gatito mm normal no lo hará, ya que no tiene ese gen.