¿Qué comen los perezosos? Hechos y mitos sobre la dieta de los perezosos

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Algunas cuentas se refieren a los perezosos como omnívoros y otros como puramente herbívoros, pero hay varios tipos diferentes y la dieta difiere entre las especies. Por ejemplo, muchos perezosos son folívoros y viven solo de una pequeña selección de hojas, pero no todos comen del mismo tipo. Entonces, ¿qué comen exactamente los perezosos?

Bueno, en las diferentes especies se sabe que comen de una variedad de alrededor de 90 plantas, pero para cada hábitat, este número es mucho menor. La mayoría de las subespecies viven de tan solo 7 a 12 tipos favoritos de árboles y lianas.

Algunos pueden potencialmente comer insectos , pequeña lagartos y carroña, pero en su mayor parte, es ampliamente aceptado que todas las especies son herbívoras. En la mayoría de las investigaciones, la gran mayoría de su dieta consiste en brotes, brotes tiernos y hojas (incluidas las hojas del árbol cecropia). Se solía pensar que comían principalmente hojas de cecropia porque a menudo se las veía en los árboles de cecropia.

Resulta que también viven en muchos otros árboles, pero no se los ve tan fácilmente como en los árboles de cecropia.

Los perezosos pasan la mayor parte de su tiempo en los árboles, solo bajan al suelo ocasionalmente para defecar u orinar, aproximadamente una vez por semana.

Qué comen los diferentes perezosos

Hay dos especies existentes de perezosos vivos en la actualidad (dos dedos y tres dedos), y entre estas dos especies hay 6 subespecies. Todos estos perezosos son nativos de América del Sur y Central, y todos son habitantes de los árboles. No bajan al suelo muy a menudo, pasando la gran mayoría de su tiempo en las copas de los árboles. Entonces, ¿qué comen los perezosos si casi nunca bajan al suelo?

Se sabe que los perezosos de tres dedos viven con una dieta que incluye:

  • Vainas y hojas de cacao
  • Sangrillo
  • Sapotáceos
  • higueras
  • apocináceas
  • Moráceas
  • Euphorbiaceae
  • Cecropia
  • Ceiba
  • Isabel
  • hevea

Mientras que se sabe que los perezosos de dos dedos comen una dieta que incluye:

  • flores bobacaceae
  • Barrigon (hojas y flores)
  • Interesado
  • Poro
  • Trabajo

En cada caso, su ubicación y la disponibilidad de diferentes árboles determinan la dieta de la población autóctona de perezosos. Todas las especies de perezosos comen hojas de cecropia como parte de su dieta.

Aquí está la información de la dieta para cada una de las subespecies de perezosos.

Dieta del perezoso pigmeo (Bradypus pygmaeus)

Todavía hay mucho que aprender sobre el perezoso pigmeo de tres dedos, y como están en peligro crítico de extinción, es posible que nunca sepamos algunas de estas cosas. Poco se sabe, por ejemplo, sobre sus hábitos de apareamiento y patrones en torno a la reproducción. Pero sabemos dónde viven y qué constituye la mayor parte de su dieta.

El perezoso pigmeo solo se puede encontrar en una pequeña área de la Isla Escudos de Veraguas frente a las costas de Panamá. Vive en un área de manglar rojo y su área de distribución total es de menos de 5 kilómetros cuadrados. Su dieta herbívora consiste principalmente en las hojas de los Mangles Rojos, pero sabemos que estos tienen muy poco valor nutricional.

El hábitat y la dieta pueden explicar de alguna manera el tamaño mucho más pequeño que tienen los perezosos pigmeos en comparación con otras subespecies. Como solo comen plantas, el perezoso pigmeo no caza.

Dieta del perezoso de crin (Bradypus torquatus)

El perezoso de crin solo se puede encontrar en la selva tropical del sur de Brasil a lo largo de la costa atlántica. Estos perezosos de tres dedos son un tipo muy especial de herbívoro llamado folívoro. Un folívoro se especializa en comer hojas y tiende a tener un metabolismo más lento y un tracto digestivo más largo. Esto se debe a que es más difícil liberar los nutrientes necesarios de las hojas, que también pueden contener materiales tóxicos.

Sabemos que el perezoso de crin come principalmente hojas de cecropia, pero también puede comer hojas de otros árboles y lianas. A partir de los datos recogidos por el Fundación para la Conservación de los Perezosos , sabemos que los perezosos de crin comen una dieta compuesta por:

  • Hojas (99%) de las cuales:
  • Las hojas de los árboles constituyen el 83%
  • Las hojas de liana constituyen el 16%

De las hojas consumidas, las hojas jóvenes constituyen el 68% de la dieta y las hojas maduras el 7%. Los datos se recopilaron durante 14 meses e incluyeron muestras de 3 perezosos individuales en todo el rango de hábitat. El perezoso de crin tiene una gama muy limitada y específica de árboles y lianas de los que comen, dependiendo de la disponibilidad en su hábitat local.

Dieta del perezoso de garganta pálida (Bradypus tridactylus)

El perezoso de garganta pálida se encuentra en los bosques del norte de América del Sur. Particularmente en Brasil, Guayana Francesa, Guayana, Surinam y Venezuela.

Los perezosos de garganta pálida solo comen brotes de árboles, hojas y desechos como ramitas. La mayor parte de su dieta se compone de brotes y hojas de los siguientes árboles:

  • Cecropia
  • Ceiba
  • Isabel
  • hevea

También viven en simbiosis con algas, que se alojan en la superficie de su capa exterior (pelo protector). Los perezosos de garganta pálida se parecen mucho a los perezosos de garganta marrón, pero se pueden distinguir por una mancha pálida en la garganta.

Dieta del perezoso de garganta marrón (Bradypus variegatus)

El perezoso de garganta marrón se puede encontrar en América del Sur y Central. Es la más común de las especies de perezosos de tres dedos y tiene siete subespecies reconocidas.

De todos los estudios realizados sobre la dieta del perezoso, el de garganta marrón es el mejor documentado. En dos estudios realizados en 1975 y 1995, ambos en poblaciones de perezoso garganta café, uno identificó 28 tipos de árboles y 3 tipos de lianas en la dieta, el otro estudio identificó 16 tipos de plantas en la dieta. Se sabe que prefieren las hojas jóvenes que constituyen la mayor parte de la materia vegetal consumida.

También se sabe que el perezoso de garganta marrón complementa el agua que obtiene de su dieta frondosa, bebiendo de los ríos.

Dieta del perezoso de Linneo (Choloepus didactylus)

El perezoso de dos dedos de Linneo vive en muchos países de América del Sur, incluidos Brasil, posiblemente Bolivia, Colombia, Ecuador, las Guayanas, Perú y Venezuela. Las extremidades del perezoso de Linneo son más uniformes que las de las variedades de tres dedos, y tienden a ser más grandes en general.

De acuerdo con la Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación y Zoológico Nacional , a pesar de ser en su mayoría herbívoros, se sabe que el perezoso de Linneo se alimenta de larvas de insectos, pero no está claro si estas observaciones son en cautiverio o en la naturaleza. También se sabe que estos perezosos comen frutas y brotes verdes, así como hojas.

Sin embargo, en cautiverio, parecen ser alimentados con más alimentos 'disponibles regionalmente', como maíz, manzanas y plátanos. Se ha sugerido que tal dieta, alta en azúcares y energía, es demasiado para el metabolismo lento de los perezosos y, en realidad, perjudicial para su salud.

Dieta del perezoso de Hoffmann (Choloepus hoffmanni)

El perezoso de dos dedos de Hoffmann vive en dos áreas separadas al norte y al sur de las montañas de los Andes en América Central y América del Sur. Al norte de los Andes se pueden encontrar en Honduras en América Central, extendiéndose a Ecuador en el Sur. Al sur de los Andes se encuentran en Perú, Bolivia y Brasil.

Hay 5 subespecies reconocidas del perezoso de Hoffmann que viven en su área de distribución.

A diferencia de la mayoría de la variedad de perezosos de tres dedos, el perezoso de Hoffmann comerá una variedad de frutas, flores, bayas y capullos, además de la dieta basada en gran medida en las hojas.

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¿Cómo comen los perezosos?

Han hecho adaptaciones extraordinarias a un estilo de vida de navegación arbórea. Los perezosos tienen estómagos muy grandes, especializados y de acción lenta con múltiples compartimentos en los que las bacterias simbióticas (la convivencia de dos organismos diferentes) descomponen las hojas duras.

Los perezosos tienen una tasa metabólica baja y una temperatura corporal baja (91 ° Fahrenheit). Esto mantiene sus necesidades de comida y agua al mínimo. Tienen pequeños molares que utilizan para masticar sus alimentos de hojas. Su estómago tiene muchos compartimentos separados que se utilizan para digerir la celulosa dura (un componente del material vegetal que comen).

Tanto como dos tercios del peso corporal de un perezoso bien alimentado consiste en el contenido de su estómago y el proceso digestivo puede tardar hasta un mes o más en completarse.

¿Cuánto comen los perezosos?

De acuerdo a investigación documentada en 2015 , el perezoso de tres dedos come tan solo 75 gramos de hojas por día, y como puede llevar semanas digerir una sola hoja, siempre tienen el estómago lleno.

Dada la pequeña cantidad de alimentos que pueden metabolizar y el tiempo que les lleva hacerlo, los perezosos duermen la mayor parte del tiempo, están relativamente inmóviles durante gran parte del tiempo que están despiertos y se mueven muy poco por la noche todos los días.

¿Qué comen los perezosos bebés?

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Los bebés perezosos no tardan en empezar a comer los mismos alimentos que sus madres. Desde alrededor de una semana de edad, ya están complementando la leche que obtienen de su madre con hojas. Aprenden qué hojas pueden comer lamiendo los labios de su madre y saboreando las hojas de su boca cuando come.

¿Los perezosos cazan?

Los perezosos son muy lentos y no están hechos para caminar o correr. Pasan la mayor parte de su tiempo colgando de los árboles y muy poco tiempo en el suelo. El movimiento rápido quema más energía y no están diseñados para eso, por lo que serían cazadores bastante pobres.

Como son predominantemente herbívoros y folívoros, afortunadamente no tienen necesidad de cazar. Pero hay relatos que sugieren algún comportamiento omnívoro con el perezoso de dos dedos de Linnaeus, aunque faltan datos para respaldar esto.

Importancia de los perezosos en el ecosistema

El perezoso juega un papel importante en su ecosistema, particularmente para los árboles. Ayudan no solo comiendo las hojas de los árboles, sino también fertilizándolos con su estiércol. Algunas especies, como la variedad de garganta pálida, también coexisten simbióticamente con un tipo de alga que existe en su pelaje, o insectos como la polilla perezosa. Se considera que juegan un papel integral en el ecosistema de América del Sur. selvas tropicales .

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Amenazas a los perezosos

Los principales depredadores de los perezosos son los jaguar , la Águila arpía y humanos Aunque anacondas , ocelote y también se sabe que los margays son depredadores importantes. La mayoría de las muertes de perezosos en Costa Rica son por contacto con líneas eléctricas y por cazadores furtivos. Sus garras también brindan otro disuasivo inesperado para los cazadores humanos: cuando cuelgan boca abajo de un árbol, las garras las mantienen en su lugar y, a menudo, no se caen incluso si se les dispara desde abajo.

Sin embargo, los depredadores no son la única amenaza. La pérdida de hábitat también es una gran amenaza para muchas especies, ya que se pierden tierras debido a la agricultura, la tala y la expansión de los asentamientos humanos. En algunos casos, las discusiones entre los lugareños, los gobiernos y los grupos conservacionistas han atrofiado los esfuerzos para proteger a estos animales y sus hábitats.

Los perezosos necesitan sus árboles y los árboles necesitan a sus perezosos.

Sabías

  • ¡A un perezoso le toma casi 28 días digerir solo una hoja!
  • Los perezosos siempre tienen el estómago lleno y no pueden comer mucho a diario.
  • A diferencia de la mayoría de los mamíferos, los perezosos comen más en los días calurosos cuando son más capaces de metabolizar los alimentos.
  • A pesar de la creencia popular, ¡los perezosos no comen las algas y hongos simbióticos que crecen en su pelaje! Eso es un mito.
  • Algunos perezosos comen tierra y piedras del suelo.
  • Es un mito que los perezosos comen huevos de aves.
  • Los dientes de un perezoso siempre están creciendo y tienen que ser desgastados por la comida que comen.
  • El hecho de que un perezoso se aferre a los árboles es en realidad un acto reflejo, y se han encontrado colgando incluso después de la muerte.