Serpientes de boca de algodón

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La serpiente boca de algodón ( Agkistrodon piscivorus ) es una especie de víbora de pozo en la subfamilia Crotalinae de la familia Viperidae . Originaria del sureste de los Estados Unidos, es la única víbora semiacuática del mundo y se puede encontrar en el agua o cerca de ella. Son grandes y de cuerpo pesado, alcanzando hasta 42 pulgadas de largo.

Las serpientes de boca de algodón, también conocidas como mocasín de agua, mocasín de pantano, mocasín negro y simplemente víbora, tienen una mordedura peligrosa y potencialmente mortal, aunque estas mordeduras son raras. Su nombre común es boca de algodón debido a la coloración blanca en el interior de la boca, que muestran cuando se sienten amenazados.

Echemos un vistazo a estas interesantes serpientes con más detalle a continuación.



 

Características de la serpiente boca de algodón

La serpiente boca de algodón es una serpiente grande que puede medir entre 32 y 42 pulgadas de largo, lo que la convierte en la más grande del género Agkistrodon al que pertenece. Sus cuerpos son gruesos y musculosos, con un peso entre 201,1 gy 579,6 g, siendo los machos más pesados ​​​​que las hembras.

Estas serpientes tienen escamas con quillas o crestas y son de color gris, tostado o marrón oliva oscuro a casi negro con 10 a 17 bandas transversales oscuras de color marrón oscuro a casi negro que pueden no ser visibles. También pueden tener manchas y motas oscuras, aunque el patrón se oscurece con la edad, por lo que los adultos pueden volverse uniformemente negros. Su parte inferior es de color canela o gris con manchas oscuras.

Las bocas de algodón más jóvenes son mucho más ligeras que las bocas de algodón adultas, y los recién nacidos tienen una punta de cola de color azufre o amarillo brillante. Esta cola se vuelve verdosa en los subadultos y luego negra en los adultos.

La cabeza tiene una forma cuadrada y triangular y es de un color marrón más o menos uniforme, con la parte inferior generalmente blanquecina, crema o bronceada. Los ojos son verticales, similares a las pupilas de los gatos, y están camuflados por una franja facial ancha y oscura. Las bocas de algodón a menudo se confunden con especies de serpientes de agua no venenosas del género Nerodia.

El interior blanco de la boca, que muestran cuando se sienten amenazados, es lo que les da el nombre de boca de algodón.

Esperanza de vida

Las serpientes de boca de algodón tienen una vida útil de aproximadamente 15 a 20 años, pero pueden vivir hasta más de 25 años.

Dieta de las serpientes boca de algodón

Estas serpientes tienen una dieta que consiste principalmente en peces, ranas, salamandras, lagartos , pájaros, roedores y otras serpientes. Son generalistas oportunistas que se alimentan de una amplia gama de presas y se comerán a los bebés. caimanes y pequeños mamíferos. Incluso se sabe que son caníbales, pero la mayor parte de su dieta consiste en peces y ranas.

Atrapan peces acorralándolos en aguas poco profundas, generalmente contra la orilla o debajo de troncos. Para los animales más pequeños, pueden matar con un solo mordisco venenoso, luego envuelven a su presa hasta que deja de moverse antes de tragarse la comida entera. Sin embargo, con animales más grandes, son más cautelosos al acercarse a ellos.

Las serpientes boca de algodón jóvenes tienen una punta de cola amarillenta o verdosa que se retuerce para atraer presas, como ranas y lagartijas, a una distancia sorprendente.

  Serpiente boca de algodón

Comportamiento

Se cree que las serpientes boca de algodón son extremadamente peligrosas. A diferencia de sus primos Copperhead , a menudo se mantendrán firmes. Su veneno es más fuerte y tienden a ser serpientes más grandes, lo que las hace muy peligrosas. Sin embargo, en realidad, a menos que sean provocados, no dañarán a los humanos. De hecho, es mucho más probable que intenten escapar si se encuentran en lugar de atacar. Cuando se sienten amenazados, enroscan sus cuerpos y abren mucho la boca para mostrar una amplia coloración dentro de sus bocas. También pueden apestar para disuadir a los depredadores al rociar un almizcle maloliente de las glándulas en la base de la cola, y pueden hacer vibrar rápidamente la punta de la cola para producir un zumbido, un poco como las serpientes de cascabel.

Estas serpientes de agua se pueden ver durante todo el año durante el día y la noche, pero principalmente cazan después del anochecer, especialmente en el verano. Se pueden encontrar tomando el sol durante el día en rocas, troncos y tocones. Nadan con gran parte de sus cuerpos flotando sobre la superficie, lo que las distingue de las serpientes de agua, que tienden a nadar principalmente debajo de la superficie, a veces con la cabeza fuera.

Las bocas de algodón pueden hibernar durante el invierno en las partes más frías del norte de los EE. UU. Pasan la hibernación en madrigueras hechas por otros animales, incluidos cangrejos de río y tortugas, o bajo alguna otra forma de cobertura.

Reproducción

Las serpientes boca de algodón se aparean en primavera, de abril a mayo, y las hembras dan a luz crías vivas cada dos o tres años, en camadas de unos 10 a 20. El período de gestación es de unos cinco meses, y son ovovivíparo , lo que significa que los huevos se incuban dentro de la hembra.

Durante el proceso de apareamiento, los machos mueven la cola y se deslizan, a veces llamado baile, para alejar a las hembras de otros machos, e incluso luchan entre sí cuando compiten por las hembras.

Las bocas de algodón de los bebés nacen con colores brillantes. Se van solos tan pronto como nacen. Muchos mocasines de algodón no llegan a la edad adulta porque otros animales, como mapaches, gatos y tortugas mordedoras, se los comen.

Mordedura de boca de algodón

Las serpientes boca de algodón son serpientes venenosas tener una mordedura muy peligrosa. Si un ser humano es mordido por una boca de algodón, debe buscar atención médica inmediata. El veneno de boca de algodón se compone principalmente de hemotoxinas que descomponen las células sanguíneas, evitando que la sangre se coagule o se coagule. Las muertes son raras, pero una mordedura puede provocar cicatrices o, en el peor de los casos, amputación. El veneno es más tóxico que su primo cercano, el serpiente cabeza de cobre Sin embargo, no es tan tóxico como serpientes de cascabel y otras víboras.

En comparación con otras especies de serpientes venenosas en su rango geográfico, el veneno de una serpiente de boca de algodón es relativamente débil y es poco probable que mate a un adulto humano sano. Sin embargo, la mordedura es extremadamente dolorosa, propensa a gangrena y pérdida de dedos sin el tratamiento adecuado.

Afortunadamente, las bocas de algodón rara vez muerden a los humanos. Han representado menos del 1% de todas las muertes por mordedura de serpiente en los EE. UU. Es mucho más probable que intenten alejarse de un humano que enfrentarse a uno. Sin embargo, morderán si los pisan o los provocan de alguna manera.

  una boca de algodón

Ubicación y Hábitat

Las serpientes de boca de algodón son nativas de los Estados Unidos. Se encuentran más comúnmente en toda Florida, en todos los condados, y se pueden encontrar en los Cayos Superiores de Florida y varias islas en el Golfo de México en Levy y Franklin. Las bocas de algodón también se pueden ver en el sureste de Virginia y al oeste del centro de Texas y al norte del sur de Illinois e Indiana.

De hecho, hay tres subespecies de boca de algodón reconocidas por el Sistema Integrado de Información Taxonómica (ITIS). Estas son las bocas de algodón de Florida (Agkistrodon piscivorus conanti), que se encuentran en toda Florida; bocas de algodón occidentales (Agkistrodon piscivorus leucostoma), que se encuentran en el área de distribución occidental de la especie, incluidos Indiana, Illinois, Alabama, Oklahoma y Texas; y mocasines del este (Agkistrodon piscivorus piscivorus), que se encuentran en Georgia, Carolina del Sur, Carolina del Norte y el sureste de Virginia.

Las bocas de algodón se encuentran principalmente en pantanos, lodazales, humedales y zanjas de drenaje de las llanuras costeras occidentales, pero también se pueden encontrar en ríos y lagos. Debido a que son semiacuáticos, se pueden encontrar tanto en la tierra como en el agua.

 

Serpientes de boca de algodón - Estado de conservación

Afortunadamente, las bocas de algodón no se consideran amenazadas o en peligro de extinción. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza supone que la población de boca de algodón es grande y relativamente estable, con una amplia distribución en los EE. UU. La especie de serpiente está clasificada como de menor preocupación en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.

Muchas bocas de algodón viven en parques estatales y nacionales protegidos y algunas están protegidas contra la muerte en ciertos estados por las leyes estatales.

 

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