¿Son los cocodrilos dinosaurios?

Algunas personas llaman cocodrilos 'fósiles vivientes' porque se parecen a los dinosaurios, pero puede que se sorprenda al saber que los cocodrilos no son en realidad dinosaurios .

Los cocodrilos se clasifican como arcosaurios, que es un grupo que incluye tanto a los dinosaurios como a sus parientes vivos más cercanos, como las aves.

Esto significa que los cocodrilos no son técnicamente dinosaurios, pero siguen siendo criaturas bastante asombrosas.



Se cree que el cocodrilo es descendiente de numerosas especies prehistóricas, de las cuales evolucionó el cocodrilo actual.

¿Qué tienen en común los cocodrilos y los dinosaurios?

Bueno, para empezar, ambos tienen la piel escamosa y vivieron durante la Era Mesozoica.

También comparten muchas similitudes en su anatomía, como tener cuatro patas, una cola larga y dientes afilados.

Sin embargo, existen algunas diferencias clave entre los cocodrilos y los dinosaurios.

Los dinosaurios eran animales terrestres, mientras que los cocodrilos son criaturas acuáticas.

Los dinosaurios también tenían diferentes tipos de dientes que los cocodrilos.

Entonces, aunque los cocodrilos pueden parecer dinosaurios, en realidad no son dinosaurios.

¿Son los dinosaurios y los cocodrilos reptiles?

Los reptiles son una clase de vertebrados que incluye cocodrilos, dinosaurios y caimanes. Los dinosaurios son una subclase de reptiles, por lo que la respuesta es sí: los dinosaurios son reptiles.

Los cocodrilos pueden parecer bastante prehistóricos, sin embargo, son el reptil más avanzado de nuestro tiempo. A diferencia de otros reptiles, tienen un corazón de cuatro cámaras, un diafragma y una corteza cerebral (una estructura dentro del cerebro de los vertebrados con distintas propiedades estructurales y funcionales).

Los rasgos físicos de un cocodrilo le permiten ser un depredador exitoso. Tienen un cuerpo aerodinámico que les permite nadar más rápido. Los cocodrilos también meten los pies a los lados mientras nadan, lo que ayuda al cocodrilo a nadar rápido, al disminuir la resistencia del agua.

El promedio de vida de un cocodrilo es de 70 años, pero se sabe que algunos viven más de 100 años.

Los cocodrilos se encuentran en climas tropicales de todo el mundo y varían en tamaño según la especie.

HISTORIA DE LOS COCODRILOS

Los crocodiliformes (el grupo que abarca a los cocodrilos y otros reptiles similares pero extintos) evolucionaron durante el Período Triásico, hace unos 248 millones de años.

Cocodrílidos (un grupo que incluye caimanes , cocodrilos, gaviales o gaviales, caimanes) aparecieron durante el período Cretácico, hace unos 98 millones de años, hacia el final de la Era Mesozoica, la Era de los Reptiles.

Ancestros del cocodrilo

Deinosuchus ( Deinosuchus riograndensis ), que significa 'cocodrilo terrible', era el cocodrilo más grande, con un crecimiento de hasta 50 pies (15 metros) de largo. Vivió durante el período Cretácico tardío (hace alrededor de 146 a 65 millones de años). Este carnívoro vivía a orillas del gran mar poco profundo llamado Mar de Tethys, que cubría gran parte de América del Norte.

Sobrevivió a base de pescado y quizás de algunas especies de dinosaurios .

Baurusuchu  ( Baurusuchu salgadoensis ) fue un gran crocodiliforme carnívoro que vivió en América del Sur durante el Período Cretácico Superior (hace entre 100 y 66 millones de años). Medía unos 20 pies (seis metros) de largo y tenía muchas características similares a las de los cocodrilos modernos.

Thalattosuchus (Thalattosuchus atavus) era un reptil parecido a un cocodrilo de 20 pies (seis metros) de largo que vivió durante el Período Jurásico (hace unos 200 a 145 millones de años). Tenía un cuello largo, dientes afilados y patas palmeadas, lo que probablemente le permitía ser un buen nadador.

¿Cómo sobrevivieron los cocodrilos al evento de extinción que mató a todos los dinosaurios?

La explicación más probable es que los cocodrilos sobrevivieron porque pudieron adaptarse a condiciones y entornos cambiantes.

Los cocodrilos pueden vivir en una amplia gama de hábitats, desde ríos y lagos de agua dulce hasta estuarios y costas de agua salada.

Los cocodrilos también pueden soportar largos períodos de tiempo sin comida, lo que puede haberlos ayudado a sobrevivir cuando la comida escaseaba.

Los cocodrilos son un grupo fascinante de animales y, a pesar de existir durante millones de años, todavía tienen muchos secretos por descubrir.

Resumen

¿Los cocodrilos son dinosaurios? No, los cocodrilos no son dinosaurios.

Los dinosaurios son una subclase de reptiles y, aunque los cocodrilos también son reptiles, no son dinosaurios.

Hay varias diferencias clave entre cocodrilos y dinosaurios, incluido su hábitat, dientes y rasgos físicos. Además, los cocodrilos tienen una larga historia que se remonta al Período Triásico, mientras que los dinosaurios aparecieron por primera vez durante el Período Cretácico.

Si bien los cocodrilos y los dinosaurios pueden tener algunas similitudes, no son lo mismo.