Termitas de madera seca

  termitas de madera seca

Las termitas de madera seca pertenecen a la familia Kalotermitidae, que incluye 21 géneros y 419 especies de termitas. Las termitas de madera seca se pueden encontrar en todo el mundo en los trópicos. Las termitas de la madera seca infestan la madera seca y, a menudo, establecen nidos en los materiales del techo y los soportes de las paredes de madera y pueden infestar la madera muerta que pueda haber alrededor de las casas.

Las termitas de madera seca forman colonias de hasta 2500 miembros. A diferencia de otras especies de termitas, las colonias de termitas de madera seca no tienen trabajadores. Las termitas más jóvenes, llamadas “falsas obreras”, hacen todo el trabajo de la colonia. A medida que la colonia de termitas envejece, las termitas jóvenes se convierten en termitas reproductivas o termitas soldado.

Estas termitas, junto con otras especies de termitas, pueden causar daños colectivos a la propiedad de $5 mil millones cada año en todo Estados Unidos. Las termitas se pueden transportar a nuevas ubicaciones a través de un mueble infestado, y no siempre es fácil detectar las infestaciones de termitas. Si descubre que tiene una infestación de termitas de madera seca, es importante que la trate de manera rápida y efectiva.



 

Taxonomía de termitas de madera seca

La familia Kalotermitidae a la que pertenece la termita de madera seca tiene 21 géneros. Dentro de estos géneros hay 419 especies. Los géneros son los siguientes:

  • alotermos
  • bicornitermas
  • bifiditérminos
  • Calcaritermes
  • ceratokalotermas
  • Comatérminos
  • Criptotermas
  • epicalotermas
  • eucriptotermas
  • Gliptotermas
  • Incisitermes
  • Kalotermes
  • Terminos de margen
  • Neotermes
  • paraneotermas
  • postelectrotermas
  • procriptotermas
  • proneotermas
  • pterotermos
  • Rogtermes
  • Tauritermes

Características de las termitas de madera seca

La mayoría de las especies de termitas nacen con roles distintos para las distintas castas dentro de la colonia. Suele haber tres castas: obreros, soldados y alados. Los alados, a veces llamados enjambres, son termitas con alas. Estos son reproductores que abandonan el nido para iniciar nuevas colonias. Los enjambres no se producen inmediatamente en una colonia, ya que una colonia puede tardar hasta cuatro años en comenzar a desarrollar enjambres.

Sin embargo, las colonias de termitas de madera seca son ligeramente diferentes. No tienen obreros, sino solo soldados y alates. Se ven diferentes entre sí, por lo que se pueden identificar dentro de la colonia.

Los alados de termitas de madera seca suelen ser de color marrón pálido a marrón rojizo y tienen un cuerpo endurecido con forma cilíndrica. Las termitas jóvenes (ninfas) y los soldados tienen cuerpos blandos de color crema, pero normalmente están ocultos a la vista, dentro de un trozo de madera u otro material celulósico.

Estas animales por lo general, varían en tamaño de 3/8 a 1/2 pulgada de largo, y los soldados son más pequeños que los reproductores masculinos y femeninos. Tienen mandíbulas grandes (piezas bucales) con dientes para masticar madera. Tienen 6 patas.

Los alados tienen cuatro alas del mismo tamaño que se extienden más que el cuerpo. El par de alas delanteras tiene un patrón de tres o más venas gruesas y bien pigmentadas en la parte exterior de esa ala delantera.

 

Dieta de termitas de madera seca

Como otras especies de termitas, esta especie come celulosa, que se encuentra en la madera y otras plantas. Esto es lo que hace que las estructuras de madera sean tan atractivas para ellos y por qué se encuentran en casas, cercas y árboles.

Sin embargo, las termitas de la madera seca comen a través del grano, lo que destruye tanto el crecimiento suave de la madera de primavera como el crecimiento más duro de la madera de verano. La mayoría de las termitas subterráneas evitan las capas más duras de madera y comen solo las capas más blandas. Debido a que comen a través del grano, la construcción de túneles puede provocar el colapso de un edificio o un árbol si la red de túneles de la colonia crece demasiado.

Estas termitas pueden masticar vigas de soporte, pisos y paredes, causando costosas reparaciones en el hogar. También masticarán papel tapiz, plásticos y telas hechas de plantas. De hecho, las termitas de madera seca y otras especies de termitas causan daños colectivos a la propiedad por $5 mil millones cada año.

Comportamiento de las termitas de madera seca

Las termitas de madera seca son insectos sociales que forman colonias de hasta 2500 miembros. Al igual que con otras especies de termitas, las termitas de madera seca están organizadas en un sistema de castas. Este sistema de castas está compuesto por un rey, una reina, soldados, ninfas y pseudergates (falsos trabajadores).

Una vez que una reina encuentra un buen lugar para una colonia, que a menudo se encuentra dentro de una casa, elige un compañero (o rey) y comienza a poner huevos. Los huevos eclosionan y se unen a la casta obrera que come madera y cuida del resto de la colonia.

A medida que la colonia de termitas envejece, las termitas se convierten en termitas reproductivas o termitas soldado. A las termitas reproductivas (alates) les crecerán alas, formarán enjambres y formarán nuevas colonias.

Por lo general, pululan en días soleados y cálidos después de un aumento repentino de la temperatura. Las termitas soldado protegen la colonia establecida de hormigas , otras termitas y diversas amenazas.

 

Reproducción de termitas de madera seca

Una vez que los alados han pululado y aterrizado en una nueva colonia, se rompen las alas, lo que hacen sujetando las puntas de las alas contra un sustrato y girando hasta que el ala se rompe en la base.

Después de esto, se les llama dealates. Los dealados encuentran pareja y se dedican a la actividad de cortejo. Un rey y una reina se emparejan de por vida.

Una vez que se han puesto los huevos, se convierten en larvas y pasan por unas tres mudas, las crías comienzan el proceso de separación en castas. Algunos se transforman en presoldados, que se parecen a los soldados en forma pero tienen un cuerpo blando y son de color blanco.

Otros se convierten en ninfas, que eventualmente se convertirán en reproductores alados o alados. Otras larvas mudan para convertirse en la clase obrera de la colonia, encargándose de excavar galerías y alimentando a los soldados.

Las pseudodergatas de termitas de madera seca son diferentes de las termitas obreras subterráneas en que pueden continuar desarrollándose en alados si surge la necesidad en la colonia.

 

Ubicación y hábitat de las termitas de madera seca

Las termitas de madera seca se pueden encontrar en todo el mundo. En los Estados Unidos, las termitas de madera seca se pueden encontrar en una franja estrecha que se extiende aproximadamente desde Florida hasta California. Estos climas cálidos a tropicales son donde abundan las estructuras de madera y los inviernos no son severos.

Debido a que no necesitan agua, estas termitas a menudo se encuentran en la madera seca sobre el nivel del suelo, de ahí su nombre. La madera que comen proporciona la humedad que necesitan para sobrevivir. Obtienen humedad del agua producida por la digestión de la celulosa, lo que da como resultado gránulos fecales muy duros, parecidos a la arena.

 

Preguntas frecuentes sobre termitas de madera seca

¿Qué tan graves son las termitas de madera seca?

Las infestaciones de termitas de madera seca pueden limitarse a una parte de la casa o pueden estar muy extendidas. De cualquier manera, su daño puede ser extenso, ya que las termitas masticarán túneles dentro de vigas o cimientos de madera, debilitándolos desde el interior. Esto puede conducir al colapso si no se cuida.

Si tiene una infestación de termitas de madera seca, es posible que deba fumigar su casa para evitar daños mayores.

 

¿Cómo sé si tengo termitas de madera seca?

Las infestaciones de termitas de madera seca se identifican por montones de gránulos fecales. Estos gránulos fecales a menudo se notan por primera vez en lugares como los marcos de las ventanas. Frass es otra indicación. El excremento se parece al aserrín y lo dejan las termitas mientras excavan y consumen madera.

Una gran indicación son las alas de enjambre. Esto muestra que las termitas enjambre están activas en el apareamiento y crean una nueva colonia dentro de la casa. Encontrar alas es una señal reveladora de que tienes una gran infestación.

Muchas personas solo notan una infestación de termitas de madera seca por primera vez cuando las termitas forman un enjambre.

 

¿Qué evito las termitas de madera seca?

La mejor manera de prevenir las termitas de la madera seca es sellar todas las grietas y hendiduras alrededor del exterior de su casa. Poner una pantalla de malla en las puertas, ventanas, conductos de ventilación y aberturas también ayudará, especialmente en los que conducen a áticos y sótanos. También debe asegurarse de que toda la leña y los desechos de madera se almacenen lejos de su casa.

 

¿Qué comen las termitas de madera seca?

Las termitas de madera seca comen celulosa, que se encuentra en la madera. Por lo tanto, es muy probable que habiten zonas de madera dentro de una vivienda, como vigas, suelos y paredes, y también muebles.

 

¿Cómo me deshago de las termitas de madera seca?

La forma más sencilla de deshacerse de las termitas de la madera seca es quitar y reemplazar la madera infestada. Si la infestación se localiza en una o dos piezas de madera de fácil acceso, simplemente puede quitar y reemplazar la madera infestada para deshacerse de manera efectiva de las termitas de madera seca en su hogar.

Si esta no es una opción, puede tratar la madera con un producto a base de borato, como Bora-Care. También puedes usar insecticida.

Sin embargo, la mejor solución que recomendamos si descubre que tiene una infestación de madera seca es llamar a un profesional. Podrán identificar dónde está la infestación y tratarla de manera efectiva.

  Algunas termitas de madera seca

Especies de termitas de madera seca

Hay 419 especies de termitas de madera seca. Estas son algunas de las especies de termitas de madera seca más comunes y sus nombres científicos, algunas de las cuales también tienen nombres comunes.

Termita de madera seca occidental clara

  • Género: Terminos de margen
  • Especies: Marginitermes hubbardi

La termita de madera seca occidental clara se encuentra en América Central y las regiones desérticas del suroeste de América del Norte. Normalmente se encuentra por debajo de los 4000 m (13 000 pies) y habita en árboles como álamos en cañones y cerca de los lechos de los ríos.

Esta termita recibe su nombre común porque son de color mucho más pálido que las de Incisitermes minor, la termita de madera seca occidental oscura. Esta termita mide alrededor de 13 mm (0,5 pulgadas) de largo y es de color amarillento con alas pálidas.

Termita de madera seca de cuello amarillo

  • Género: Kalotermes
  • Especies: Kalotermes flavicollis

La termita de madera seca de cuello amarillo se encuentra en Francia, Italia, Grecia, Eslovenia, España, en el Cercano Oriente, Ecuador y en el norte de África, bastante cerca de la costa del mar en temperaturas más cálidas. Los adultos alcanzan de 8 a 10 milímetros (0,31 a 0,39 pulgadas) de largo, con una envergadura de unos 20 milímetros (0,79 pulgadas). La coloración básica de su cuerpo es amarillo pálido o marrón oscuro. Su pronoto es amarillo-naranja, de ahí su nombre.

Termita de madera seca occidental

  • Género: Incisitermes
  • Especies: Incisitermes menor

La termita de madera seca del oeste es originaria del oeste de América del Norte, incluido el oeste de los Estados Unidos y el norte de México, pero también se ha encontrado en muchas otras partes de los Estados Unidos, hasta la costa este, en Hawái, en Toronto y en China y Japón Están adaptados al clima mediterráneo de su área de distribución nativa en California y las regiones circundantes, y a menudo se encuentran en plantas como rosas, aguacate, cítricos y saúco.

Estas termitas son de color marrón oscuro y tienen la cabeza anaranjada. Los soldados son más grandes que los alados, alcanzan una longitud promedio de 0,4 pulgadas y tienen una cabeza roja ancha con mandíbulas negras.

Esta especie es probablemente la más destructiva de las especies de termitas de tierras secas en el oeste de los Estados Unidos.

Termita de madera viva del país bajo

  • Género: Gliptotermas
  • Especies: Glyptotermes dilatatus

La termita de madera viva del país bajo, también conocida como termita del té del país bajo, es una especie de termita de madera húmeda que es endémica de las elevaciones altas de Sri Lanka. Estas termitas generalmente atacan las hojas y los tallos de la planta y, a veces, plantas enteras.

Termitas de madera seca de las Indias Occidentales

  • Género: Criptotermas
  • Especies: Cryptotermes dudleyi

La termita de madera seca de las Indias Occidentales es originaria de Indonesia, Java y exótica de Australia, Trinidad y Tobago y Sri Lanka. Es la plaga de termitas de madera seca más común y más devastadora que se encuentra en el mundo.

Esta especie de termitas es grande, mide entre 4,55 y 7,15 milímetros (3⁄16 y 9⁄32 pulgadas) de longitud en soldados. Los soldados tienen una cabeza de color marrón amarillento. Los alados tienen un cuerpo de color marrón rojizo con alas ligeramente teñidas de marrón.

Termitas de madera seca de Indo-Malasia

  • Género: Criptotermas
  • Especies: Cryptotermes cinocéfalo

La termita de madera seca de Indo-Malasia se encuentra en Filipinas, Australia, Papua Nueva Guinea, Hawái y se introdujo en Sri Lanka. Es la especie de termita más pequeña de Australia, con 2,5 a 3,7 mm en soldados. Los alados tienen un color de cuerpo marrón pálido, mientras que los soldados tienen la cabeza completamente negra y la parte posterior anaranjada.

Termitas domésticas de madera seca

  • Género: Criptotermas
  • Especies: Cryptotermes domestica

La termita doméstica de madera seca es originaria de Malasia, Borneo, Australia, China y Sri Lanka. Es una especie de termitas de mayor tamaño, con soldados que miden entre 3,25 y 5,90 mm. Los alados tienen un color de cuerpo general que es marrón amarillento pálido y sus alas están ligeramente teñidas de marrón. Los soldados varían en color desde marrón muy oscuro hasta negro.

Termita de madera húmeda del sur

  • Género: Neotermes
  • Especies: Neotermes castaneo

La termita de madera húmeda del sur, también conocida como termita de madera húmeda de Florida, se encuentra en el Mar Caribe, América Central, América del Norte y América del Sur.

pterotermos occidentales

  • Género: pterotermos
  • Especies: pterotermos occidentales

Pterotermes occidentis es la única especie del género Pterotermes. Viven en condiciones extremadamente secas que se encuentran en el desierto de Sonora en el suroeste de los Estados Unidos, Baja California y México. Se alimenta de madera seca y vive completamente dentro de una sola pieza de madera. Estas termitas tienen un cuerpo naranja.

Glyptotermes ceylonicus

  • Género: Gliptotermas
  • Especies: Glyptotermes ceylonicus

Glyptotermes ceylonicus es una especie de termita de madera húmeda y es endémica de las altas elevaciones de Sri Lanka.

Calothermes jepsoni

  • Género: Kalotermes
  • Especies: Calothermes jepsoni

Kalotermes jepsoni es originaria de India y Sri Lanka. Por lo general, prefiere vivir en madera muerta y en descomposición, pero a veces se le puede ver en madera viva. Es una de las principales plagas del té en Sri Lanka.

Cryptotermes bengalensis

  • Género: Criptotermas
  • Especies: Cryptotermes bengalensis

Cryptotermes bengalensis es nativo de India, Bangladesh, Tailandia y se introdujo en Sri Lanka. Se encuentra en madera muerta y podrida de especies de Ficus.

Cryptotermes ceylonicus

  • Género: Criptotermas
  • Especies: Cryptotermes ceylonicus

Cryptotermes ceylonicus se encuentra en Sri Lanka.

Neotermes verde

  • Género: Neotermes
  • Especies: Neotermes verde

Neotermes greeni es nativo de India y Sri Lanka, confinado a las elevaciones superiores del país bajo y, a veces, en el medio del país. Es una plaga menor del té en Sri Lanka y una plaga importante del mango en la India.

Neotermes jouteli

  • Género: Neotermes
  • Especies: Neotermes jouteli

Neotermes jouteli es nativo del sur de Florida y las naciones caribeñas circundantes. Es la especie de termita más grande de Florida, con soldados que alcanzan una longitud máxima de 13,35 mm y las alas aladas que alcanzan una longitud máxima de alrededor de 16,05 mm.