Tiburón toro

  Tiburón toro

El tiburón toro (Carcharhinus leucas) es una especie de tiburón que se encuentra en todo el mundo en aguas cálidas y poco profundas a lo largo de las costas y ríos. Este tiburón vive tanto en agua dulce como salada, a menos de 30 m (100 pies) de profundidad. Pertenecen a la familia Carcharhinidae, los tiburones réquiem, y al género Carcharhinus, que también contiene otras 34 especies de tiburones, incluido el tiburón galápagos .

Los tiburones toro obtienen su nombre de la forma corta y roma de sus hocicos y su comportamiento agresivo. Son los terceros tiburones más peligrosos para los humanos, solo por detrás del gran tiburón blanco y el tiburón tigre . Esta especie se alimenta de peces óseos y pequeños tiburones, incluidos otros tiburones toro y rayas. Generalmente es un animal solidario, pero puede aparearse brevemente con otro tiburón toro para cazar.

La palabra “Carcharhinus” en el nombre científico del tiburón toro significa nariz afilada, porque la mayoría de los tiburones de esta familia, como el tiburón tigre, tienen la nariz muy puntiaguda. Sin embargo, los tiburones toro son una excepción a esto, ya que tienen narices cortas, redondeadas y romas. La palabra 'leucas' se deriva de la palabra griega 'leucos', que significa blanco, y describe la parte inferior del tiburón toro.



Los tiburones toro están actualmente clasificados como Casi Amenazados en la Lista Roja de la UICN. Se cree que la razón de la disminución de su número se debe a los humanos, particularmente en las aguas costeras poco profundas donde residen estos tiburones. Esto afecta el hábitat del tiburón y también afecta su capacidad de reproducción.

 

Características del tiburón toro

  tiburones toro

Los tiburones toro son tiburones grandes, por lo general miden 11 pies (3,5 m) de largo y pesan alrededor de 500 libras (230 kg). Estos tiburones son sexualmente dimórficos, siendo las hembras adultas más grandes que los machos adultos.

Los tiburones toro tienen cuerpos robustos, con un hocico corto y romo. Tienen grandes aletas dorsales en la espalda, pero no tienen una cresta interdorsal corriendo por la espalda como otros tiburones. La segunda aleta dorsal es más pequeña que la primera.

Estos tiburones tienen dientes muy afilados, de forma triangular y con el borde dentado. Tienen una fuerza de mordida de hasta 5914 newtons (1330 lbf).

Los adultos son de color gris claro a oscuro en el lado dorsal y blancos en el lado ventral. Los juveniles son de color gris parduzco y tienen puntas negras en las aletas pélvica, segunda dorsal, anal y caudal.

Vida útil del tiburón toro

El promedio de vida del tiburón toro es de alrededor de 32 años. La vida útil real de estos animales puede depender de la región geográfica. En el sur del Golfo de México se indicó que pueden alcanzar una edad de 28 años las hembras y 23 años los machos. En el norte del Golfo, los investigadores encontraron que las hembras de tiburón toro viven hasta los 24,2 años y el macho más viejo tenía 21,3 años.

Se sabe que viven mucho más tiempo en cautiverio.

Dieta del tiburón toro

Los tiburones toro son carnívoros y su dieta consiste principalmente en peces óseos, como bagre . También suelen comer rayas y otros tiburones, incluso otros tiburones toro. Otras presas de las que se alimentan incluyen delfines, sea turtles , aves , crustáceos y equinodermos. Los tiburones toro no pueden sobrevivir comiendo plantas porque sus cuerpos no pueden digerirlas.

Son comedores oportunistas, lo que significa que comen casi todo lo que encuentran y no son exigentes con su comida. El tiburón toro es generalmente un cazador solitario, pero se emparejará con otro tiburón toro para cazar si es necesario. Tienden a cazar en aguas turbias, donde es más difícil para sus presas verlos venir, y se sabe que utilizan la técnica de golpear y morder para atacar a sus presas.

Los tiburones toro tienden a comer en ráfagas cortas, pero cuando la comida escasea, pueden digerirla durante un período de tiempo mucho más largo para evitar morir de hambre. Si son atacados por un depredador, los tiburones toro regurgitarán la comida en sus estómagos para escapar. Esto es para distraer a su depredador, ya que el depredador puede ir tras la comida regurgitada en lugar del tiburón toro.

Comportamiento del tiburón toro

Se sabe que los tiburones toro son bastante agresivos por naturaleza. Por esta razón, rara vez son populares para tener en acuarios porque tienden a matar todo en su entorno.

Los tiburones toro son generalmente animales solitarios , aunque formarán equipo con otros agitadores de toros para cazar. Un grupo de tiburones generalmente se llama escuela, pero también se le puede llamar cardumen.

No tienen muy buena vista, pero tienen un gran sentido del olfato que les permite olfatear a sus presas. También tienen un muy buen sentido del oído. Son animales rápidos y pueden nadar a una velocidad de 25 millas por hora (40 km/h).

Algunos tiburones toro son migratorios estacionales. Los tiburones toro que habitan en la costa este de los Estados Unidos pasarán los veranos en las latitudes del norte y volverán a moverse hacia el sur cuando las aguas se enfríen.

Los tiburones toro son capaces de regularse para vivir en agua dulce o salada. Pueden vivir en agua dulce durante toda su vida, pero esto no sucede, principalmente debido a sus necesidades reproductivas. Los tiburones toro jóvenes abandonan el agua dulce en la que nacen y se adentran en el mar para reproducirse. Si bien es teóricamente posible que los tiburones toro vivan exclusivamente en agua dulce, la principal fuente de alimento para los tiburones toro reside en el agua salada, por lo que podrían correr el riesgo de morir de hambre.

Reproducción del Tiburón Toro

Poco se sabe sobre la reproducción del tiburón toro. Se aparean a fines del verano y principios del otoño y son poliginándricos. Los machos tienen tendencia a morder durante la cópula, razón por la cual las hembras suelen mostrar cicatrices de apareamiento.

Esta especie es vivípara y las crías son transportadas en una placenta con saco vitelino. El período de gestación suele durar de 10 a 11 meses, después de lo cual las crías nacen vivas y nadando libremente. La otra da a luz de 1 a 13 crías, llamadas crías, que nacen de cola. Al nacer, los tiburones toro pesan entre 1,5 y 3,0 kg y miden aproximadamente 60 y 71 cm de longitud.

Los tiburones toro normalmente dan a luz en agua dulce o en el agua salobre de las desembocaduras de los ríos de agua dulce. No crían a sus crías, pero las crías utilizan las áreas de crianza en los estuarios para su protección. Los jóvenes tienen más oportunidades de mantenerse a salvo de los depredadores en agua dulce, porque la mayoría de los tiburones solo pueden sobrevivir en agua salada y, por lo tanto, no se alimentan de los tiburones toro jóvenes en estas áreas. También tienen mayor suministro de alimentos en estos viveros.

Tan pronto como nacen, los cachorros comienzan a cazar por sí mismos, comen pequeños peces y crustáceos y cualquier otra cosa que puedan atrapar y tragar. Las hembras maduran alrededor del tamaño de 160 a 170 cm, y los machos de tiburón toro alcanzan la madurez sexual alrededor de los 160 a 165 cm. Las hembras de tiburón toro se reproducen cada dos años.

 

Ubicación y hábitat del tiburón toro

El tiburón toro se encuentra en todo el mundo, a lo largo de las costas de los Estados Unidos, México, América Central y del Sur, África, India y Australia. El tiburón toro es diádromo, lo que significa que puede nadar entre agua salada y dulce con facilidad, por lo que también se encuentra en muchos estuarios, lagos y ríos de estos países. Estos estuarios se utilizan como viveros para los tiburones jóvenes.

Se han encontrado en el río Amazonas en América del Sur, el río Mississippi en los Estados Unidos, el río Brisbane en Australia, el río Tigris en el Medio Oriente y el río Ganges en la India. Los tiburones toro son las únicas especies de tiburones que pueden tolerar períodos prolongados en ambientes de agua dulce.

Los tiburones toro residen en aguas tropicales y subtropicales, a una profundidad de alrededor de 30 m, pero pueden existir a profundidades de hasta 150 m cerca de la costa. A menudo se encuentran en aguas poco profundas donde hay humanos, razón por la cual los ataques comunes de tiburones toro. Algunos tiburones toro migran cada año, particularmente las hembras listas para dar a luz, que se trasladan a áreas de agua dulce.

 

Estado de conservación del tiburón toro

Los tiburones toro se encuentran en casi todo el mundo, pero la UICN los considera casi amenazados. Se desconoce su población exacta. La cantidad de tiburones toro parece estar disminuyendo, y al menos un estudio ha encontrado que los tiburones toro no están creciendo tanto como antes, lo que probablemente se deba a que los más grandes están siendo asesinados.

La principal amenaza para los tiburones toro son los humanos. Son cazados por la gente por su aceite, piel y carne. También pueden verse afectados por la interferencia humana en su hábitat, particularmente porque residen en aguas poco profundas. En ríos, lagos y estuarios, especialmente donde residen los tiburones toro jóvenes, la interferencia humana podría estar afectando en gran medida a la población de este tiburón. El desarrollo humano en las aguas costeras y las costas también puede amenazar a los tiburones toro.

Depredadores del tiburón toro

Los tiburones toro se encuentran en la parte superior de la cadena alimentaria y, por lo tanto, tienen muy pocos depredadores naturales. Sin embargo, se sabe que son presa de otros tiburones más grandes y ocasionalmente cocodrilos . Los tiburones toro heridos y más pequeños pueden ser el objetivo de otros tiburones toro. El principal depredador de los tiburones toro son los humanos.

Importancia del tiburón toro

Los tiburones toro y la pequeña raya azul del pez rémora (Labroides dimidiatus) tienen una relación mutua. Si el tiburón toro está infectado con parásitos, cambiará su comportamiento para que la rémora lo sepa. Luego, el tiburón disminuirá su velocidad de nado y nadará con la cabeza levantada, y la rémora se acercará y limpiará todo el cuerpo, las branquias y el interior de la boca del tiburón. Esto permite que la rémora coma, pero también significa que el tiburón toro se librará de los parásitos no deseados.

Los tiburones toro también son utilizados por los seres humanos por su importancia económica. A pesar de ser muy agresivos y comerse todos los demás peces del tanque, los tiburones toro a veces se mantienen en acuarios y zoológicos y pueden adaptarse a la vida en un tanque. Su naturaleza agresiva a menudo los convierte en una atracción popular para los visitantes. Estos animales también se capturan por su aceite de hígado, carne y piel, que se pueden utilizar para una amplia gama de cosméticos, cuero y alimentos.

Preguntas frecuentes sobre el tiburón toro

¿Cuál es la diferencia entre un tiburón toro y un tiburón cabeza de toro?

Los tiburones toro y los tiburones toro no tienen muchas similitudes, aparte del hecho de que ambos son tiburones. Los tiburones cabeza de toro son mucho más pequeños que los tiburones toro, por lo general miden alrededor de 1,5 m (5 pies), que es menos de la mitad del tamaño de un tiburón toro. Los toros también tienen cuerpos largos y delgados y 'cuernos' prominentes en la cabeza, lo que les da su nombre.

Ambos animales comen alimentos similares, pero los tiburones toro pueden comer presas mucho más grandes que las cabezas de toro. Otra diferencia es que los tiburones toro no son tan agresivos como los tiburones toro y no son una amenaza para los humanos como los tiburones toro.

¿Dónde viven los tiburones toro?

Los tiburones toro viven tanto en agua salada como en agua dulce. Esto significa que viven tanto en el mar como en estuarios, lagos y ríos. Viven en áreas poco profundas donde se pueden encontrar humanos nadando, por lo que la ocurrencia de ataques de tiburones toro es mucho mayor que otras especies de tiburones.

¿Qué comen los tiburones toro?

Los tiburones toro son carnívoros y comen principalmente peces óseos, pero también se alimentan de rayas, delfines , sea turtles, aves , crustáceos e incluso otros tiburones toro!

¿Pueden los tiburones toro matar humanos?

Los tiburones toro son extremadamente peligrosos para los humanos porque son bastante agresivos. Junto con gran tiburón blanco y el tiburón tigre, se encuentran entre los tres más propensos a atacar a los humanos. En registros recientes, 33 personas han sido asesinadas por tiburones toro.

La razón de la naturaleza más común de los ataques de tiburones toro que otros tiburones es que los humanos usan los mismos cuerpos de agua en los que residen estos tiburones. Debido a que viven en aguas costeras poco profundas, lagos y ríos, es mucho más probable que se encuentren con humanos. que otras especies de tiburones.

Estos animales tampoco tienen muy buena vista y cazan por el olfato. ¡Por lo tanto, pueden atacar a los humanos porque piensan que son otra presa! También son territoriales y responderán rápidamente a los intrusos.