tortuga leopardo

los tortuga leopardo (Stigmochelys pardalis) es una tortuga grande que se encuentra en las sabanas del este y sur de África, desde Sudán hasta el sur del Cabo. Esta tortuga lleva el nombre de sus interesantes y atractivas marcas en el caparazón, que a menudo se asemejan al patrón de un leopardo.

La tortuga leopardo es el único miembro del género Stigmochelys, aunque en el pasado se ubicaba comúnmente en Geochelone. Pertenece a la familia Testudinidae y al orden Testudines. Stigmochelys es una combinación de palabras griegas: estigma que significa 'marca' o 'punto' y quelona que significa 'tortuga'. El nombre específico pardalis proviene de la palabra latina pardus que significa “leopardo”.

Estos animales tienen una dieta herbívora, comen una variedad de pastos mixtos, así como suculentas y cardos, y prefieren los hábitats semiáridos y espinosos a los pastizales.



Las tortugas leopardo son las tortugas más extendidas en el África subsahariana y, aunque no se consideran amenazadas, están bajo una presión cada vez mayor por la pérdida de hábitat. Históricamente, también han sido fuertemente explotados para el comercio de mascotas.

  tortuga leopardo

Características de la tortuga leopardo

La tortuga leopardo es la cuarta especie de tortuga más grande del mundo. Por lo general, alcanzan los 40 cm (16 pulgadas) de largo y pesan entre 15 y 54 kg. Las hembras suelen ser más grandes que los machos. Los adultos tienden a ser más grandes en los extremos norte y sur de su área de distribución.

El caparazón de la tortuga leopardo es alto y abovedado con lados empinados, casi verticales. El color base del caparazón puede ser tostado, amarillo o, a veces, tonos de marrón polvoriento, y está decorado con manchas parecidas a las de un leopardo. La intensidad del patrón de concha varía. La cabeza, las patas y la cola varían en color, pero por lo general son de color canela a marrón.

Vida útil de la tortuga leopardo

¡La tortuga leopardo tiene la capacidad de vivir hasta 100 años! Estos animales se están volviendo cada vez más populares como mascotas, pero a las personas se les recuerda su larga vida útil antes de llevarlos a su hogar.

Dieta de la tortuga leopardo

Las tortugas leopardo son herbívoros y su dieta consiste en una variedad de plantas diferentes, incluidas hierbas, cardos, pastos y suculentas. Cualquier semilla que comen pasa sin digerir a través del intestino, lo que significa que la tortuga leopardo juega un papel importante en la dispersión de semillas. Estos animales también pueden roer huesos o incluso hiena heces para obtener calcio, necesario para el desarrollo de los huesos y sus cáscaras.

No tienen dientes (ninguna tortuga o tortuga terrestre los tiene), pero muerden y desgarran la comida con sus bocas duras, afiladas y en forma de pico. Las tortugas leopardo también comen la fruta y las almohadillas de los nopales y otras plantas suculentas que les proporcionan agua. Almacenan agua en grandes sacos anales que ocupan la mayor parte del espacio de sus cavidades abdominales. Esta es una importante adaptación física a su entorno árido.

  Una tortuga leopardo

Comportamiento de la tortuga leopardo

La tortuga leopardo está activa durante el día, temprano en la mañana y justo antes de que se ponga el sol, cuando la temperatura es más moderada. Buscan refugio durante la parte más calurosa del día y se acuestan temprano para evitar el frío.

Cuando están despiertos, pasan la mayor parte del tiempo comiendo. Si bien no tienen oídos, pueden sentir vibraciones que los ayudan a navegar en su entorno y también tienen un sentido del olfato muy fuerte que los ayuda a localizar los alimentos.

Cuando se trata de encontrar una guarida o un lugar para refugiarse, no cavan ni los crean ellos mismos. A menudo toman el relevo en densos abandonados de otros animales. La tortuga leopardo no cava más que para hacer nidos en los que poner huevos.

Las tortugas leopardo son conocidas por sus silbidos. Cuando se sienten amenazadas, las tortugas meten rápidamente la cabeza y las patas en el caparazón, lo que hace que el aire salga de los pulmones y, por lo tanto, se produce el silbido distintivo. son relativamente animales solitarios , y no hay evidencia que sugiera que estas tortugas se comunican mucho entre sí

Reproducción de tortuga leopardo

Las tortugas leopardo se reproducen de mayo a octubre. Estos animales son monógamos y tanto machos como hembras se vuelven cada vez más agresivos cuando buscan pareja. Los machos vocalizan llamadas específicas de la especie en un intento de atraer a las hembras. Los machos también vocalizan durante la competencia por parejas. Las vocalizaciones masculinas incluyen una variedad de gruñidos y gemidos. Ambos sexos chocarán y embestirán a los rivales.

Durante la temporada de apareamiento, las tortugas macho siguen a las hembras durante días o incluso semanas antes de iniciar el cortejo. Para iniciar el contacto, los machos muerden a la hembra en la cabeza o en los pies.

Después del apareamiento, las hembras cavan un hoyo en el suelo, de 100 a 300 mm de profundidad, para poner sus huevos. Pondrá entre 5 y 7 nidadas en una temporada, con cada nidada separada de la anterior por unas 3 a 4 semanas. Las puestas varían de 5 a 30 huevos, que son blancos y esféricos. El período de gestación varía de 9 a 12 meses y varía según la ubicación, la temperatura y la precipitación.

Las tortugas leopardo no crían exactamente a sus crías. Los machos se marchan inmediatamente después de la cópula y, una vez que la hembra ha puesto sus huevos y los ha tapado, también se va.

Una vez que las tortugas leopardo bebés han nacido, son inmediatamente independientes. Inmediatamente comienzan a alimentarse de una variedad de plantas, pero parecen preferir las suculentas, posiblemente debido al mayor contenido de agua. Las crías de tortuga leopardo generalmente están marcadas con manchas negras, puntos o incluso guiones y rayas sobre un fondo amarillo.

 

Ubicación y Hábitat

Las tortugas leopardo son endémicas de África y se encuentran en el este y el sur de África, extendiéndose desde Sudán del Sur y Somalia, a través del este de África, hasta Sudáfrica y Namibia.

En este rango, la tortuga leopardo ocupa los hábitats más variados de cualquier tortuga africana, incluidos pastizales, matorrales espinosos, matorrales mésicos y sabanas. Se pueden encontrar en altitudes que van desde el nivel del mar hasta los 2900 m (9500 pies).

La tortuga leopardo está bien adaptada a las condiciones semiáridas de la sabana y no tolera bien la humedad ni el frío. Como ocurre con todas las regiones áridas, la sabana africana experimenta fluctuaciones extremas de temperatura durante un período de 24 horas. Hace mucho calor durante el día cuando el sol brilla más, pero se enfría considerablemente cuando se pone el sol. Durante este tiempo, buscarán refugio debajo de varias plantas bajas, o pueden buscar refugio en lugares abandonados. zorro , chacal , o agujeros de oso hormiguero.

  Caparazón de tortuga leopardo

Estado de conservación de la tortuga leopardo

La tortuga leopardo es una tortuga muy extendida, la tortuga más extendida en el África subsahariana, y está bien poblada en toda su área de distribución. Actualmente figura como Preocupación Menor en la Lista Roja de la UICN. Los seres humanos son la mayor amenaza para estos animales, siendo la quema agrícola, el consumo y la explotación comercial en el comercio de mascotas los mayores peligros. Sin embargo, estas actividades aún no han causado una disminución importante en la población de especies de tortugas.

Las tortugas leopardo se crían cada vez más en cautiverio para el comercio de mascotas, pero estos animales pueden ser difíciles de mantener como mascotas. Son muy grandes y no les gusta que los manipulen. Además, sin mencionar que pueden vivir hasta 100 años, ¡y es posible que sobrevivan a su dueño!

Depredadores de tortugas leopardo

En la naturaleza, las tortugas leopardo no son presa de otros animales. Sus caparazones gruesos y pesados ​​significan que son difíciles de capturar, y su coloración significa que están bien camuflados. Las crías, sin embargo, son presa fácil de animales como zorros, coyotes y mangostas. Casi el 80% de las crías de tortuga leopardo son devoradas por presas.

Las tortugas leopardo adultas son presa de los humanos. Se toman para crear medicinas, herramientas y, a menudo, se usan como fuente de alimento.

 

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