Caimán enano de Schneider

  Schneider's Dwarf Caiman

los Caimán enano de Schneider tiene un rango de distribución que incluye: Bolivia , Brasil , Colombia , Ecuador , Guayana Francesa , Guayana , Perú , Surinam y Venezuela . Gran parte de su rango se superpone con Caimán enano de Cuviers (Paleosuchus palpebrosus), sin embargo, no es tan extenso hacia el sur (probablemente debido a una menor tolerancia al frío en comparación con el caimán enano de Cuviers).

El caimán enano de Schneider prefiere los ríos de agua dulce, particularmente los arroyos de bosques poco profundos. Los adultos a menudo pasan gran parte de su tiempo en madrigueras lejos del agua, viajando por tierra entre las madrigueras y el agua para buscar alimento.

El caimán enano de Schneider se encuentra en hábitats similares a los del caimán enano de Cuviers tanto en Venezuela como en Bolivia. Se reporta en altitudes de hasta 1.300 metros en Venezuela. La forma de su hocico puede indicar una mayor preferencia por el agua que fluye más rápido.



Aunque a veces se los ve durante el día, el caimán enano de Schneider es más activo durante la noche, con mucha actividad terrestre registrada. Se ha registrado un uso extensivo de madrigueras en adultos, donde pasan gran parte del día y solo salen por la noche para patrullar sus territorios (a lo largo de los cursos de agua) y alimentarse.

  El Schneider's Dwarf Caiman

Características del caimán enano de Schneider

Ambas especies del género 'Paleosuchus' son pequeñas en comparación con otros cocodrilos, sin embargo, el caimán enano de Schneiders no es tan pequeño como el caimán enano de Cuviers. Los machos suelen alcanzar de 1,7 a 2,3 metros (el máximo registrado es de 2,6 metros).

La osificación (cubierta ósea y dura) es más extensa en el cuerpo y tienen una cola corta y menos flexible. Tienen una proyección lateral significativa en la doble fila de escudos afilados (placa o escama externa ósea) en la cola, que es más aplanada dorso-ventralmente que en otras especies de cocodrílidos. Su iris es generalmente marrón, pero se informa que adquiere un tinte verdoso.

El caimán enano de Schneider carece de la cresta ósea infraorbitaria (que sirve para fortalecer el cráneo) que se encuentra en el caimán común. El caimán enano de Schneiders camina con una postura distintiva con la cabeza levantada.

Dieta del caimán enano de Schneider

La dieta cambia con la edad, como ocurre con muchas especies de cocodrilos. Se ha demostrado que la dieta de los caimanes en la naturaleza depende de sus preferencias de hábitat. Los jóvenes tienden a comer una mayor proporción de invertebrados terrestres que otras especies de caimanes y los adultos incluyen una proporción mucho mayor de vertebrados terrestres en su dieta, como serpientes y mamíferos (por ejemplo, grandes roedores como el Carpincho), junto con algunos peces ( que son más frecuentes en la dieta de los juveniles).

La dieta depende de la disponibilidad de presas. Se informa que el caimán enano de Schneider se alimenta de madrigueras por la noche, a menudo cerca del agua, pero también en el bosque circundante dentro de los territorios, que puede extenderse por varios kilómetros.

  Caimán enano de Schneider

Reproducción del caimán enano de Schneider

El caimán enano de Schneider es relativamente solitario fuera de la temporada de reproducción, con territorios extensos. Las hembras comienzan a construir nidos en montículos antes del inicio de las lluvias anuales. La mayoría miden al menos 1,3 metros de largo cuando empiezan a reproducirse, los machos miden al menos 1,4 metros (normalmente entre los 10 y los 20 años de edad).

Los nidos a menudo se encuentran muy cerca de los montículos de termitas. Se cree que las razones de esto tienen que ver con el mantenimiento de una temperatura de incubación alta, utilizando el calor ventilado del montículo de termitas. El número de huevos puestos está en el rango de 10 a 20. El tiempo de incubación es muy largo para un cocodrilo, dura hasta 115 días.

Las crías emergen a medida que aumentan los niveles del agua debido a las lluvias. Los juveniles se dispersan en un amplio rango después de la eclosión, y los adultos mantienen territorios permanentes en áreas amplias. Mientras que la mortalidad juvenil es relativamente alta, la mortalidad adulta es muy baja. Los depredadores pueden incluir grandes carnívoros como los jaguares.

Estado de conservación del caimán enano de Schneider

Lista Roja de la UICN : LRlc (bajo riesgo – menor preocupación).
Población silvestre estimada: más de 1.000.000.

La caza de subsistencia ha sido de una intensidad suficientemente baja para evitar dañar a las poblaciones. Las principales amenazas presentes y futuras incluyen el espectro siempre presente de la destrucción del hábitat y la contaminación asociada con las actividades de extracción de oro.

Los incentivos para la explotación comercial son bajos, con la recolección en Guyana permitida para el comercio de mascotas y el turismo. Las actividades de gestión se basan principalmente en un enfoque orientado a la conservación. Futuros estudios necesitan, por tanto, arrojar más luz sobre la biología y el comportamiento de esta especie, y las interrelaciones entre ambos miembros del género Paleosuchus.

Los efectos a largo plazo de la contaminación ambiental de la minería de oro también deben examinarse para este y otros cocodrilos sudamericanos.