Caracol cónico

  El caracol cono

caracoles cono , también conocidos como conchas cónicas, o conos, son un gran grupo de caracoles marinos depredadores extremadamente venenosos de tamaño pequeño a grande, moluscos gasterópodos marinos. Hay más de 900 especies diferentes de caracoles cono y se encuentran típicamente en mares y océanos cálidos y tropicales de todo el mundo. Pertenecen a la familia Conidiae.

Hasta hace poco, más de 600 especies de caracoles cónicos se clasificaban en un género Conus, en la familia Conidae. Sin embargo, en los últimos años, se sugirió que los caracoles cónicos deberían ocupar solo una subfamilia que debería dividirse en una gran cantidad de géneros.

Estas especies tienen caparazones de forma más o menos cónica (de ahí su nombre común) y muchas especies tienen patrones coloridos en la superficie del caparazón. Todos los caracoles cono son venenosos y capaces de 'picar' a los humanos. Incluso pueden ser fatales cuando se manipulan en vivo. Sin embargo, el veneno del caracol cónico se muestra muy prometedor como fuente de nuevas sustancias médicamente importantes.



Los caracoles más grandes, que son los más peligrosos para los humanos, se alimentan de pequeños peces que viven en el fondo, mientras que las especies más pequeñas cazan y comen principalmente gusanos marinos.

Estos caracoles son muy apreciados por la belleza de sus caparazones y por sus posibles fines médicos. Ambas razones podrían resultar en la disminución de la población de conchas cónicas pero, tal como están hoy, las conchas cónicas no están actualmente en peligro o amenazadas.

  Caracol cónico

Características del Caracol Cono

Los caracoles cono suelen tener entre 0,5 y 8,5 pulgadas (1,3 y 21,6 cm) de tamaño y pesan alrededor de 3,5 oz (100 g). Son, como su nombre indica, en forma de cono, anchos en un extremo y estrechos en la base. En el extremo ancho del cuerpo del caracol cono, encontrarás agujas o espirales de varias alturas. Algunas especies tienen un cuerpo brillante, mientras que otras tienen un aspecto apagado o simple.

Las conchas muestran una gran variedad de colores y patrones, y a menudo se presentan variedades locales y formas de color de la misma especie. A menudo son de colores brillantes y tienen patrones interesantes, aunque en algunas especies los patrones de color pueden estar total o parcialmente ocultos bajo una capa opaca de periostracum. La mayoría de las conchas cónicas tienen un color de fondo de alguna variación de blanco, crema, rosa o azul y están estampadas en negro, marrón, naranja o amarillo, mientras que algunas pueden ser de un solo color.

Hay dientes radulares contenidos en el saco radular, y el tamaño, número y diseño de estos dientes varía según la especie de Conus. El manto del cuerpo está engrosado en el borde y en un área existe una cavidad para las branquias entre el manto y el cuerpo. La cabeza tiene dos tentáculos, cada uno con un ojo a la mitad de la superficie exterior. El pie es fuerte y musculoso y puede ser colorido. El sifón está bien desarrollado y también puede ser colorido.

  Un caracol cono

Esperanza de vida

El caracol cono no se ha documentado bien, por lo que es difícil saber cuánto tiempo vive. Sin embargo, se estima que estos animales pueden vivir entre 10 y 20 años.

Dieta

Los caracoles cono son carnívoros. Comen gusanos marinos, peces pequeños, moluscos e incluso otros caracoles de cono. Son animales muy depredadores y, aunque se mueven lentamente, usan un diente venenoso parecido a un arpón (llamado toxoglossan radula) para capturar presas que se mueven más rápido, como pez . ¡El veneno de algunas especies más grandes, especialmente las piscívoras, es lo suficientemente poderoso como para matar a un humano!

Comportamiento

Los caracoles cono son principalmente activos durante la noche, aunque algunos también cazan al anochecer y al amanecer. Suelen ser un especie solitaria , y cazará y comerá solo.

Reproducción

La reproducción en caracoles cono no ha sido ampliamente estudiada. Se cree que la fecundación es interna y, por lo general, ponen hasta 5.000 huevos. Estas cápsulas de huevo permanecen adheridas al sustrato antes de que estén listas para eclosionar y los padres no juegan ningún papel en la crianza de los conos de bebé. Se han descrito dos tipos de crías, las velígeras (larvas que nadan libremente) y las veliconchas (básicamente caracoles bebés).

Ubicación y hábitat del caracol cono

Los caracoles cono se encuentran en mares y océanos cálidos y tropicales de todo el mundo, incluidos los océanos Índico y Pacífico, el sur de Australia, la Gran Barrera de Coral, Hawái, Baja California y California.

Viven en mares tropicales y subtropicales, desde la zona intermareal hasta zonas más profundas, viviendo sobre la arena o entre rocas o arrecifes de coral. Cuando viven en la arena, estos caracoles se entierran y solo el sifón sobresale de la superficie. Muchos caracoles cónicos tropicales viven en o cerca de los arrecifes de coral, debajo de las rocas en las zonas intermareales bajas y submareales poco profundas e incluso entre los manglares.

  Caracoles Cono

Estado de conservación del caracol cono

Los caracoles cono a menudo se sacan de su entorno debido a sus interesantes caparazones, que luego se usan para hacer collares y otras joyas. También son coleccionables. Algunos países han puesto restricciones a su recolección.

El uso médico del veneno del caracol cónico es otra razón por la que su número podría disminuir en el futuro. Hay muchos usos diferentes para el veneno, que incluyen dirigirse a receptores particulares en el sistema nervioso e incluso como fuente de insulina.

Afortunadamente, actualmente ninguna especie está catalogada como amenazada o en peligro de extinción, aunque existe una creciente preocupación entre los científicos de que esto pueda suceder pronto.

depredadores

Los mayores depredadores de los caracoles cono son los peces grandes. Usan su arpón venenoso para protegerse de los depredadores.

Veneno de caracol cono

Los caracoles cono se consideran una de las especies de caracoles más venenosas que existen. Usan su arpón venenoso para picar y depositar veneno dentro de sus presas. El veneno de los caracoles cónicos contiene cientos de compuestos diferentes y su composición exacta varía mucho de una especie a otra.

Los humanos a menudo recogen estos caracoles debido a sus colores y patrones brillantes. Sin embargo, esto puede ser peligroso y los arpones de algunas de las especies más grandes pueden penetrar los guantes o los trajes de neopreno.

La picadura de algunos de los caracoles más pequeños puede no ser peor que la picadura de una abeja o una picadura de avispón, pero la picadura de algunas de las especies más grandes puede incluso causar la muerte. Los síntomas y efectos secundarios de una picadura grave de caracol cónico incluyen dolor intenso y localizado, hinchazón, entumecimiento, hormigueo y vómitos.

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