mariposas

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A mariposa es un insecto volador del orden 'Lepidoptera' (un orden de insectos con alas anchas que tienen diminutas escamas superpuestas). En griego, 'Lepidoptera' significa 'alas escamosas'. Este orden pertenece a la superfamilia 'Hesperioidea' o 'Skippers' como comúnmente se les llama. Los patrones se diferencian de las mariposas en que tienen cuerpos más gruesos, mejores ojos, músculos de alas más fuertes y antenas ganchudas.

Las mariposas solo se llaman 'Papilionoidea'. Las mariposas se caracterizan por tener cuerpos delgados, antenas con pequeñas bolas en los extremos, seis patas y cuatro alas anchas, generalmente coloridas. Las mariposas se distribuyen por todo el mundo excepto en las regiones muy frías y áridas (secas). Se estima que hay 17.500 especies de mariposas (Papilionoidea) de unas 180.000 especies de lepidópteros.

 



Muchas mariposas tienen colores y patrones llamativos en sus alas. Las alas de las mariposas son en realidad transparentes: son las escamas superpuestas las que dan a las alas los colores que vemos. Estas escamas están pigmentadas con melaninas que les dan negros y marrones, pero los azules, verdes, rojos y la iridiscencia generalmente no son creados por pigmentos sino por la microestructura de las escamas.

La mayoría de las especies de mariposas están activas durante el día, por lo que atraen la atención con regularidad. Los diversos patrones formados por sus alas de colores brillantes y su vuelo errático pero elegante han hecho de la observación de mariposas un pasatiempo popular.

 

Puedes sujetar una mariposa por las alas con mucha delicadeza sin dañarla, aunque algunas son demasiado frágiles para manipularlas y pueden dañarse si no se manipulan con extrema delicadeza. Algunas personas dicen que cuando una mariposa se posa sobre ti significa buena suerte. El dicho popular ‘mariposas en el estómago’ se usa para describir cuando una persona está nerviosa o preocupada.

Las mariposas perciben el aire en busca de olores, viento y néctar usando sus antenas. Las antenas vienen en varias formas y colores. La visión está bien desarrollada en las mariposas y la mayoría de las especies son sensibles al espectro ultravioleta.

 

Las mariposas no tienen boca para saborear y comer como nosotros. En cambio, prueban a través de sus pies. Cuando se paran sobre su comida, pueden saborear la comida, pero ¿cómo pueden comerla sin boca? Bueno, en lugar de una boca, tienen una especie de estructura larga parecida a una paja llamada 'probóscide' que les permite beber jugos y néctar. Cuando esta 'probóscide' no se usa, se enrolla como una manguera de jardín.

Las mariposas se alimentan principalmente del néctar de las flores. Algunos también se nutren del polen, la savia de los árboles, la fruta podrida, el estiércol y los minerales disueltos en la arena húmeda o la tierra. Las mariposas juegan un papel ecológico importante como polinizadores.

De adultas, las mariposas consumen únicamente líquidos y estos son succionados por medio de su probóscide. Se alimentan del néctar de las flores y también beben agua de las zonas húmedas. Esto lo hacen por el agua, por la energía de los azúcares en el néctar y por el sodio y otros minerales que son vitales para su reproducción. Varias especies de mariposas necesitan más sodio del que proporciona el néctar. Se sienten atraídos por el sodio en la sal y, a veces, caen sobre las personas, atraídos por el sudor humano.

Todas las mariposas tienen seis patas y pies. En algunas especies, como la mariposa monarca, el par de patas delanteras permanecen metidas debajo del cuerpo la mayor parte del tiempo y son difíciles de ver.

El nombre de un varón se conoce simplemente como varón.
El nombre de una mujer se conoce simplemente como una mujer.
El nombre o descendencia, o una mariposa bebé, es larva y oruga.
El nombre colectivo para un grupo de mariposas es 'aleteo'.

Hábitat de mariposas

Los hábitats de las mariposas se encuentran en una variedad de ambientes climáticos diferentes. Se pueden encontrar en zonas tropicales, bosques, marismas, ríos, ciénagas, prados, tierras de cultivo y jardines, básicamente. donde hay plantas y flores.

Dieta de la mariposa

Las mariposas se alimentan del jugo de la fruta podrida, el néctar y el agua que todos beben a través de su trompa.

Comportamiento de la mariposa

Las mariposas beben el néctar de las plantas con flores y luego transportan el polen de una planta a otra, lo que ayuda a la reproducción de las plantas. Este proceso se llama 'Polinización'. ¡Las mariposas son los segundos polinizadores más grandes del mundo, después de las abejas!

Duración de la vida de la mariposa

El promedio de vida de una mariposa adulta es de solo 20 a 40 días.

La vida mínima de una mariposa es de 3 o 4 días.

La vida máxima de una mariposa es de 6 meses.

Depredadores de mariposas

Las mariposas son criaturas frágiles y casi indefensas. Dependen de una variedad de estrategias para protegerse de los depredadores hambrientos. Sus depredadores incluyen pájaros, arañas, reptiles, otros insectos (por ejemplo, avispas, moscas y ácaros) y pequeños mamíferos.

 

La mayoría de las mariposas se protegen de los depredadores mediante el camuflaje. Algunas mariposas se mezclan tan bien con su entorno que es casi imposible detectarlas cuando descansan en una rama. Algunas mariposas parecen hojas muertas (como la mariposa hoja india), otras parecen la corteza de un árbol y serían difíciles de detectar. (ver foto a la izquierda)

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