miel de abeja

  abejas melíferas Fuente de imagen

abejas melíferas son insectos sociales. Sus colonias incluyen una reina, zánganos y obreras. Las abejas melíferas han estado produciendo miel durante más de 100 millones de años.

Las abejas melíferas, también llamadas abejas melíferas, son insectos voladores conocidos como insectos eusociales, lo que significa que son uno de los animales más socialmente organizados del planeta. Conocidas por su distintivo color negro y amarillo y su capacidad para producir miel, las abejas son muy importantes para nuestro medio ambiente y están perfectamente adaptadas para ayudar con la polinización.

Puede pensar que no hay mucho más que aprender sobre las abejas aparte de la miel y la polinización, pero eso no es cierto. Las abejas melíferas son fascinantes, y si estás listo para saber más sobre ellas, ¡sigue leyendo!



Origen de las abejas melíferas

Las abejas melíferas, Apis mellifera, son nativas de Europa, Asia occidental y África. Las abejas son el único grupo sobreviviente de abejas de la tribu Apini, que pertenece al género Apis. La introducción humana de Apis mellifera en otros continentes comenzó en el siglo XVII, y ahora se encuentran en todo el mundo, incluido el este de Asia, Australia y América del Norte y América del Sur. Actualmente hay 26 subespecies reconocidas de Apis mellifera.

Debido a que las abejas melíferas se encuentran en todo el mundo, su naturaleza y comportamiento pueden variar. Por ejemplo, mientras que las abejas italianas suelen ser más dóciles, las abejas alemanas y africanas pueden mostrar un comportamiento extremadamente defensivo.

  abejas melíferas

Características de las abejas melíferas

Las abejas son un animal bastante distinto en términos de apariencia, y las subespecies de abejas melíferas no son diferentes. El cuerpo de la abeja melífera está segmentado: aguijón, patas, antena, tres segmentos del tórax y seis segmentos visibles del abdomen.

Son de color rojo y marrón con bandas negras y anillos de color amarillo anaranjado en el abdomen, y tienen pelo en el tórax. Tienen menos pelo en el abdomen y una cesta de polen en las patas traseras. Sus patas suelen ser negras.

Las abejas melíferas están coloreadas con rayas naranjas y negras como advertencia. Los depredadores pueden aprender a asociar ese patrón con una picadura dolorosa y evitarlos.

Las abejas tienen dos sexos, macho y hembra, pero hay dos castas femeninas. Las dos castas femeninas se conocen como:

  • Abejas reinas

  • abejas obreras

Las obreras son hembras que no alcanzan la madurez sexual y las reinas son hembras más grandes que las obreras. Las obreras suelen medir entre 10 y 15 mm de largo y las reinas entre 18 y 20 mm. Los machos, tienen una sola casta:

  • Abejas de miel de drones

Los zánganos son más grandes que las obreras, alrededor de 15-17 mm, y solo están presentes a principios del verano. Los machos también tienen ojos más grandes que las hembras, lo que les ayuda a localizar reinas voladoras durante los vuelos de apareamiento.

Las obreras y las reinas tienen aguijones, mientras que los zánganos son sin aguijón . En las abejas obreras, el aguijón tiene púas y se arranca del cuerpo cuando se usa.

La abeja reina juega un papel vital en una colmena porque es la única hembra con ovarios completamente desarrollados. Los dos propósitos principales de la reina son producir olores químicos que ayudan a regular la unidad de la colonia y poner muchos huevos.

Las diferentes subespecies de abejas varían ligeramente. Sus variaciones incluyen diferencias en su comportamiento, tamaño, envergadura y color, así como su capacidad para tolerar climas más cálidos o más fríos. Mira esta publicación para más características de la abeja melífera y hechos

 

Vida útil de las abejas melíferas

Hay cuatro etapas en el ciclo de vida de una abeja: huevo, larva, pupa y adulto. Los insectos construyen colmenas con las secreciones de cera de sus cuerpos, que luego la reina usa para poner sus huevos. Para las tres formas de abejas, los huevos eclosionan dentro de los tres días y luego se convierten en larvas.

Todas las larvas, conocidas como larvas, son alimentadas con jalea real al principio, pero solo las futuras reinas continúan con esta dieta. Cuando están completamente desarrollados, los gusanos se transforman en pupas. Las reinas alcanzan la madurez en 16 días, las obreras en unos 21 días y los zánganos en 24 días. Después de emerger, las reinas luchan entre sí hasta que solo queda una en la colmena. La vieja reina y la mayoría de sus obreras normalmente han dejado la colmena cuando emergen las nuevas reinas. A enjambre de abejas es a menudo el signo de una vieja reina que abandona la colmena.

Después de sufrir una metamorfosis y emerger de sus celdas, las abejas melíferas ya no crecen. Los trabajadores vivirán de 2 a 4 semanas en el verano, o hasta 11 meses si viven durante el invierno. Los machos solo viven de 4 a 8 semanas y no pasan el invierno. Las reinas, por otro lado, viven de 2 a 5 años.

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Dieta de las abejas melíferas

Las abejas se alimentan del polen y el néctar de las flores en flor, así como de la miel y las secreciones producidas por otros miembros de su colonia. Las abejas obreras buscan suficiente comida para toda su colonia, usando sus lenguas para chupar el néctar y almacenarlo. También recolectan polen de las flores y lo limpian de sus cuerpos y lo depositan en estructuras especiales en sus patas traseras llamadas canastas de polen.

Las abejas que buscan comida transfieren el néctar que han recolectado a las abejas obreras más jóvenes cuando regresan, quienes luego lo alimentan a los miembros de la colonia o lo transfieren a miel para almacenamiento a largo plazo.

Los trabajadores jóvenes comen polen y néctar y secretan materiales alimenticios llamados 'jalea real' y 'jalea de trabajadores' de las glándulas en sus cabezas. Luego, esta gelatina se alimenta a las larvas jóvenes, y la cantidad y el tipo que obtienen determina si serán reinas u obreras.

Las abejas melíferas buscarán comida donde sea que puedan, incluso robando de otras colmenas si es posible. Por lo general, buscan comida a la luz del día, pero no lo harán si llueve o hace mucho viento. Tampoco pueden forrajear si el clima es muy frío (menos de 10°C).

 

Comportamiento de las abejas melíferas

Las abejas son insectos eusociales. Los insectos eusociales son especies de animales coloniales que viven en grupos familiares multigeneracionales, en los que la gran mayoría de los individuos cooperan para ayudar a relativamente pocos (o incluso a uno solo) miembros del grupo reproductivo. Son animales muy sociables.

En el caso de las abejas melíferas, las obreras, que son hembras estériles, realizan todo el trabajo de la colonia mientras que los machos y la reina ponen todo su empeño en la reproducción.

Reproducción

Una reina es la única hembra reproductiva en una colmena, siendo el resto de las obreras estériles. El trabajo de la reina es reproducirse y pone huevos casi continuamente durante todo el año, a veces hasta 1000 huevos por día.

La reina puede controlar si un huevo que ponen es fertilizado o no. Los huevos no fertilizados se desarrollan como machos, mientras que los huevos fertilizados se desarrollan como obreras o nuevas reinas, dependiendo de cómo se alimenten como larvas.

Una reina a menudo se apareará con muchos zánganos, un comportamiento de apareamiento conocido como poliandria. La poliandria aumenta la diversidad genética dentro de una colonia y, por lo tanto, mejora la aptitud y la supervivencia de la colonia.

Los zánganos también tienen un solo propósito: aparearse con reinas vírgenes. Poco después del apareamiento, los zánganos mueren.

Las colonias de abejas se reproducen por enjambre. Las obreras producen larvas de reina y, antes de que emerja una nueva reina, la reina vieja se lleva la mitad de la colonia con ella, en un enjambre, para construir una nueva colonia. Más adelante entraremos en más detalles sobre el enjambre.

Polinización

Las abejas melíferas han sido los principales polinizadores de las flores durante millones de años. Las abejas ayudan a las flores a reproducirse transfiriendo el polen de una flor a otra. Sin esto, muchas flores no podrían procrear y eventualmente morirían.

Los seres humanos también se benefician de la polinización, ya que nos ayuda a mantener nuestros jardines en buen estado y también nos ayuda a cultivar vegetales. Las abejas melíferas también extraen néctar junto con el polen de las flores, que luego se convierte en miel. Exploraremos esto más adelante.

enjambre

Las abejas son el único tipo de abejas que forman enjambres. Un enjambre de abejas ocurre cuando una colmena se sobrepobla o sobrepobla, y algunas de las abejas dejan la colmena con la reina anterior, mientras que una nueva reina se hace cargo. Debido a que han dejado su colmena, se quedan en un enjambre mientras buscan su nuevo hogar.

Las abejas pululan en muchos lugares diferentes. Estos incluyen en las ramas de los árboles o en los botes de basura públicos. Los enjambres de abejas a menudo se encuentran a menos de 100 metros de una colmena. Por lo general, permanecen en este lugar desde unos minutos hasta unos días antes de encontrar un lugar más permanente.

Un enjambre de abejas puede variar en tamaño, desde miles hasta decenas de miles de abejas. El enjambre puede ocurrir en cualquier momento de marzo a septiembre, pero la temporada de enjambre generalmente ocurre durante los primeros períodos de clima realmente cálido desde fines de abril hasta junio, por lo tanto, de primavera a principios de verano. Cada vez que se crea un enjambre, por lo general se compone de aproximadamente el 50% de la colonia de abejas. Por lo general, consta de una abeja reina, menos de 50 zánganos (abejas macho) y miles de abejas obreras.

Un enjambre de abejas es muy importante porque ayuda con la reproducción de una colonia de abejas. También es esencial para la supervivencia de las abejas. Si la colmena se sobrepobla, los recursos escasearán y la salud de la colonia comenzará a decaer.

Comunicación

Las abejas son bien conocidas por la forma en que se comunican entre sí. La comunicación se basa en señales químicas, en particular el olor y el sabor, y cada colmena tiene una señal química única que los miembros de la colmena usan para identificarse entre sí.

Las abejas siempre se comunican entre sí, la mayoría de las cuales se hace a través de las abejas obreras. Las obreras se alimentan y acicalan entre sí, al igual que las larvas, los zánganos y la reina. En este proceso transmiten feromonas, señales químicas que indican información sobre la salud de la reina y el estado de la colonia.

Las abejas también usan los mismos químicos para ayudarse con su búsqueda de alimento, particularmente su olor, que puede usarse para detectar ciertas flores a distancia. Los productos químicos también se usan cuando un trabajador pica algo. Cuando pica, su aguijón libera una feromona de alarma que hace que otras abejas se agiten y las ayuda a localizar al enemigo. Las obreras y las reinas también pueden escuchar vibraciones, lo que permite que las nuevas reinas se comuniquen entre sí.

La forma más notable de comunicación entre las abejas melíferas es su 'baile'. Cuando las obreras han localizado un buen suministro de alimentos, mueven el cuerpo para indicar la dirección y la distancia de la comida. El mismo baile lo realizan las abejas que regresan de explorar una nueva ubicación de colmena después de que un enjambre ha abandonado la colmena original. A través de su baile, pueden mostrar a otras abejas exploradoras la dirección y la distancia desde esta nueva ubicación potencial.

Hay dos tipos principales de danzas de abejas melíferas: danza redonda y danza de meneo. La danza redonda es un movimiento en círculo y se usa para indicar que la fuente de alimento está a menos de 50 metros del nido. Waggle dance es un patrón de figura ocho mientras la abeja mueve su abdomen y se usa para alimentos ubicados a una distancia de más de 150 metros.

 

Hábitat

Como mencionamos anteriormente, las abejas se pueden encontrar en todo el mundo. Por lo general, se encuentran en áreas que tienen un suministro abundante de plantas con flores, pero también pueden sobrevivir en pastizales, desiertos y humedales si hay suficiente agua, comida y refugio.

Las abejas melíferas necesitan una cavidad para anidar, como un árbol hueco. Aquí es donde construyen su colmena, que es donde viven. Cuando una colmena está demasiado poblada, la reina se irá con alrededor de la mitad de la colonia y construirá una nueva colmena de abejas. Es por eso que ves enjambres de abejas y ayudan con la reproducción de las colonias de abejas.

Una colmena es una serie de panales hechos de cera producida y secretada por las obreras. La miel y el néctar de las plantas se almacenan en las celdas del panal. Los trabajadores vigilan la entrada de la colmena. Son capaces de reconocer a los miembros de su colonia por el olor y atacarán a cualquier no miembro que intente ingresar a la colmena.

 

Importancia de las abejas melíferas

Las abejas son extremadamente importantes para nuestro medio ambiente. Sin ellos, muchas flores tendrían problemas para reproducirse, ya que las abejas ayudan con la polinización y transfieren el polen de una flor a otra. Gracias a su baile, las abejas obreras también pueden convencer a otras obreras de que visiten ciertas flores en busca de polen, lo que luego conduce a una mayor polinización de esa planta.

Las abejas también producen miel, cera de abejas y jalea real, todos los cuales son consumidos por humanos o utilizados en cosméticos y medicinas. Las abejas melíferas almacenan miel en sus panales y la recolectan de colonias de abejas silvestres o de colmenas de abejas domesticadas, una práctica conocida como apicultura o apicultura. La miel es dulce debido a los monosacáridos fructosa y glucosa.

La miel es depositada por las abejas como fuente de alimento. En climas fríos o cuando las fuentes de alimentos son escasas, las abejas utilizan la miel almacenada como fuente de energía.

En la apicultura, el apicultor fomenta la producción de miel dentro de la colmena para que el exceso se pueda tomar sin poner en peligro a las abejas. Cuando las fuentes de alimentos para las abejas son escasas, el apicultor puede tener que darles una nutrición suplementaria.

 

Conservación

Se cree que la comercialización generalizada de la apicultura está poniendo en peligro a las poblaciones locales. Si bien las abejas no se consideran una especie en peligro de extinción, existen organizaciones de conservación de abejas.

 

Datos adicionales sobre las abejas

  • Las abejas obreras pican a humanos y animales domésticos en defensa de sí mismos o de su colmena.
  • Una picadura de abeja es dolorosa pero en realidad no es peligrosa, a menos que el receptor sea alérgico al veneno. Se necesitarían alrededor de 20 picaduras por kilogramo de peso corporal para ser potencialmente mortal.
  • Las abejas melíferas son organismos que se estudian para investigar las conexiones entre la estructura del sistema nervioso y el comportamiento.
  • Las abejas son anfitriones de una variedad de parásitos, organismos comensales y microbios patógenos.
  • Las abejas obreras mueren después de la picadura, pero la picadura es lo suficientemente dolorosa como para disuadir al depredador de atacar a otras abejas oa la colmena.
  • Algunos depredadores conocidos de las abejas incluyen osos, lobos, arañas cangrejo, tejones de miel, mofetas y sapos.