Piquero enmascarado de Galápagos

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Pájaro piquero enmascarado

 Pájaro piquero enmascarado

los Piquero enmascarado (Sula Dactylatra) es la más grande de las aves piqueros de Galápagos y puede crecer de 30 a 35 pulgadas (76 a 89 centímetros) de largo con una envergadura de 5 a 6 pies (1,5 a 1,8 metros). Las aves adultas se identifican fácilmente con su hermosa cabeza blanca, coberteras corporales y alares, colas oscuras, máscaras y parches en la espalda.

Jóvenes piqueros enmascarados con sus patas y pies grises. A veces, su cabeza y vientre oscuros pueden confundirse con el piquero marrón y el Nazca Booby .



El piquero enmascarado se sumerge de cabeza en el océano para atrapar peces voladores y calamares. Puede bucear desde distancias de más de 90 pies.

El piquero enmascarado es silencioso en el mar, pero emite un silbido de saludo aflautado en las colonias de anidación. Mientras están en las zonas de reproducción, estas aves muestran una amplia gama de silbidos y graznidos.

Los piqueros enmascarados son comunes en los trópicos y subtrópicos y anidan en colonias a lo largo de los acantilados o al borde del mar. Estos son los únicos piqueros en Galápagos que tienen un ciclo de reproducción anual, aunque el ciclo varía entre islas. En Tower Island, la mayoría de los huevos se ponen entre agosto y noviembre, mientras que en Hood Island (Española) los huevos se ponen de noviembre a febrero.

El piquero enmascarado hace su nido en una depresión poco profunda en el suelo. Anida en grandes colonias. La hembra suele poner de uno a dos huevos. Ambos padres incuban los huevos. Usan sus patas palmeadas para calentar los huevos. Los huevos eclosionan en unos 43 días. Si hay dos huevos, el primero puede eclosionar hasta nueve días antes que el segundo huevo.

Los polluelos piqueros enmascarados empluman cuando tienen un poco más de tres meses de edad. Continuarán bajo el cuidado de sus padres durante uno o dos meses más. Los machos se aparearán con una sola hembra.

El piquero enmascarado vive en mar abierto. Solo viene a la tierra para reproducirse y criar a sus crías.