serpientes

Fuente de imagen

serpientes son un grupo muy grande de reptiles largos. Hay más de 2.500 especies diferentes de serpientes en nuestro planeta.

Las serpientes viven en una variedad de hábitats terrestres y acuáticos. Las serpientes más abundantes y las serpientes más grandes se encuentran en climas tropicales como las selvas tropicales.

Las serpientes se encuentran en todos los continentes del mundo, excepto en la Antártida, donde hace demasiado frío para que sobrevivan. Tampoco hay serpientes nativas de Hawái, Islandia, Irlanda o Nueva Zelanda.



Características de la serpiente

Las serpientes tienen un cuerpo largo y estrecho con escamas que cubren su piel. Las serpientes no tienen párpados, ni aberturas externas para los oídos ni patas, aunque algunas serpientes, como boa constrictor y las pitones tienen patas traseras vestigiales (ocultas u ocultas) que son pequeños dígitos con garras conocidos como 'espolones anales' que se usan para agarrar durante el apareamiento. A medida que crecen, las serpientes mudan su piel vieja y la película que cubre sus ojos con regularidad. Como otros reptiles, las serpientes son de sangre fría.

Las serpientes han existido durante millones de años. Las serpientes existieron durante los períodos de los dinosaurios. Las serpientes eran reptiles muy modernos en comparación con los dinosaurios. Las serpientes aparecieron por primera vez a finales del período Cretácico (hace unos 146 millones de años), hacia el final de la era de los dinosaurios. Entonces, los dinosaurios tardíos, como Tyrannosaurus Rex y Triceratops, estaban presentes cuando evolucionaron las primeras serpientes. Una dieta de serpientes habría sido mamíferos de sangre caliente y podrían ver si las presas potenciales eran de sangre fría o caliente. Como la mayoría o todos los dinosaurios eran de sangre fría, era muy raro que una serpiente los comiera.

Menos que un tercio de todas las serpientes son venenosas y menos de 300 pueden ser fatales para los humanos.

Las serpientes ciegas Brahminy son las serpientes más pequeñas del mundo que miden dos pulgadas de largo. los anaconda es probablemente la serpiente más grande y puede alcanzar una longitud de 38 pies.

Las serpientes se encuentran en muchos hábitats, incluso en el agua, los bosques, los desiertos y las praderas.

Como la mayoría de los reptiles, las serpientes son ectotermos, lo que significa que deben regular su propia temperatura corporal. Las serpientes toman el sol para calentarse y se trasladan a lugares más frescos para refrescarse. Las serpientes hibernan durante los meses de invierno.

Sentidos de serpiente

Si bien la visión de la serpiente no es notable (generalmente es mejor en especies arbóreas y peor en especies de madrigueras), es capaz de detectar movimiento. Algunas serpientes, como la serpiente de vid asiática, tienen visión binocular (en la que ambos ojos se usan juntos). En la mayoría de las serpientes, el cristalino se mueve de un lado a otro dentro del globo ocular para enfocar. Además de sus ojos, algunas serpientes (víboras de pozo, pitones y algunas boas) tienen receptores sensibles al infrarrojo en surcos profundos entre la fosa nasal y el ojo que les permiten ver el calor irradiado.

Las serpientes no tienen orejas externas, sin embargo, tienen un hueso llamado 'cuadrado' debajo de la piel a cada lado de la cabeza que enfoca el sonido en la cóclea. Su sentido del oído es más sensible a las frecuencias alrededor de 200 a 300 Hz.

Una serpiente huele usando su lengua bífida para recolectar partículas en el aire y luego pasarlas al órgano de Jacobson (un órgano sensorial) en la boca para su examen. El tenedor en la lengua le da a la serpiente una especie de sentido del olfato direccional. La parte del cuerpo que está en contacto directo con la superficie del suelo es muy sensible a la vibración, por lo que una serpiente puede sentir que se acercan otros animales.

Dieta de la serpiente

Todas las serpientes son carnívoras (comedores de carne). Las serpientes comen roedores y otros mamíferos, aves, reptiles, peces, anfibios, insectos y huevos. Algunas serpientes (como las cobras, las víboras y las serpientes de cascabel) son venenosas y matan o paralizan a sus presas inyectándoles veneno a través de colmillos huecos. El veneno de las serpientes venenosas paraliza el sistema nervioso, causa insuficiencia cardíaca y pulmonar o provoca hemorragias internas en sus presas.

Algunas serpientes como bueno y el anacondas , matan a sus presas estrujándolas hasta la muerte, el estrujar no siempre aplasta a sus víctimas sino que les impide respirar y las asfixia. Las serpientes no mastican su comida ni la muerden en pedazos, simplemente la tragan entera.

Después de comer, las serpientes se vuelven inactivas mientras digieren su comida. La digestión es una actividad intensiva, especialmente después del consumo de presas muy grandes. En las especies que se alimentan solo a intervalos irregulares, todo su intestino entra en un estado reducido entre comidas para conservar energía y el sistema digestivo se 'regula al alza' a su máxima capacidad dentro de las 48 horas posteriores al consumo de la presa. Tanta energía metabólica está involucrada en la digestión que en especies como la serpiente de cascabel mexicana, un aumento de la temperatura corporal se eleva hasta 14 grados centígrados por encima del ambiente circundante. Debido a esto, una serpiente perturbada después de comer recientemente a menudo regurgitará a su presa para poder escapar de la amenaza percibida. Sin embargo, cuando no se altera, el proceso digestivo es muy eficiente, disolviendo y absorbiendo todo menos el pelo y las garras, que se excretan junto con los desechos de ácido úrico. Se sabe que las serpientes mueren ocasionalmente al tratar de tragarse un animal que es demasiado grande. Los fluidos digestivos de las serpientes no pueden digerir la mayor parte de la materia vegetal, que pasa a través del sistema digestivo casi intacta.

Una gran comida mantendrá a raya el hambre de algunas serpientes durante mucho tiempo. Las anacondas y las pitones pueden vivir hasta un año después de comer presas grandes sin tener que buscar comida. Las serpientes cazan principalmente de noche.

Reproducción de serpientes

La reproducción de las serpientes varía según la especie: algunas ponen huevos, al igual que los dinosaurios, otras dan a luz crías vivas, al igual que los mamíferos. Los huevos y las crías nacidas no son cuidados por ninguno de los padres, con la excepción de algunas especies de pitón.

Algunas especies son ovovivíparas. y retienen los huevos dentro de sus cuerpos hasta que estén casi listos para eclosionar. Recientemente, se ha confirmado que varias especies de serpientes son completamente vivíparas, como la anaconda verde, alimentando a sus crías a través de una placenta y un saco vitelino, algo muy inusual entre los reptiles. La retención de huevos y el nacimiento vivo se asocian comúnmente, pero no exclusivamente, con ambientes fríos, ya que la retención de las crías dentro de la hembra le permite controlar su temperatura de manera más efectiva que si las crías en desarrollo estuvieran en huevos externos.

Se cree que las serpientes viven más de 20 años en la naturaleza, sin embargo, en cautiverio, algunas especies vivirán hasta 50 años.

Estado de conservación de serpientes

Las serpientes están clasificadas como especies en peligro de extinción y están bajo la protección de la Ley de especies en peligro de extinción. Sus principales amenazas son la muerte en las carreteras y la destrucción del hábitat.