Saltamontes

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Saltamontes son insectos herbívoros del suborden Caelifera en el orden Orthoptera. Para distinguirlos de los grillos de los arbustos o saltamontes, a veces se les llama saltamontes de cuernos cortos. Las especies que cambian de color y comportamiento a altas densidades de población se llaman langostas .

Un saltamontes es un insecto asombroso que puede saltar 20 veces la longitud de su propio cuerpo. Si tú o yo pudiéramos hacer eso, ¡seríamos capaces de saltar casi 40 yardas!

Un saltamontes en realidad no 'salta'. Lo que hacen es usar sus piernas como catapulta. Los saltamontes pueden saltar y volar y pueden alcanzar una velocidad de 8 millas por hora cuando vuelan. Hay alrededor de 18.000 diferentes especies de saltamontes .



Características del saltamontes

Los saltamontes son insectos medianos a grandes. La longitud adulta es de 1 a 7 centímetros, dependiendo de la especie. Al igual que sus parientes los saltamontes y los grillos, tienen un aparato bucal masticador, dos pares de alas, una estrecha y resistente, la otra ancha y flexible, y largas patas traseras para saltar. Se diferencian de estos grupos en que tienen antenas cortas que no llegan muy atrás en sus cuerpos.

Los saltamontes suelen tener ojos grandes y están coloreados para mezclarse con su entorno, generalmente una combinación de marrón, gris o verde. En algunas especies, los machos tienen colores brillantes en las alas que utilizan para atraer a las hembras. Algunas especies comen plantas tóxicas y mantienen las toxinas en sus cuerpos para protegerse. Son de colores brillantes para advertir a los depredadores que saben mal.

Los saltamontes hembra son más grandes que los machos y tienen puntas afiladas al final de su abdomen que les ayudan a poner huevos bajo tierra. Los saltamontes machos a veces tienen estructuras especiales en sus alas con las que se frotan las patas traseras o se frotan entre sí para emitir sonidos.

Los saltamontes se pueden encontrar en casi todas partes del mundo, excepto en las regiones más frías cerca de los polos norte y sur.

Tipos de saltamontes

Hay dos grupos principales de saltamontes:

(1) saltamontes de cuernos largos

(2) saltamontes de cuernos cortos

Los saltamontes se dividen según la longitud de sus antenas (sensores), que también se denominan cuernos. Los saltamontes de cuernos cortos generalmente se llaman 'langostas'.

Hábitat del saltamontes y dieta del saltamontes

Los saltamontes viven en campos, prados y casi en cualquier lugar donde puedan encontrar generosas cantidades de comida para comer. Un saltamontes tiene un caparazón duro y un saltamontes adulto mide aproximadamente una pulgada y media, siendo tan pequeño que no pensaría que comerían mucho, pero estaría muy equivocado: comen mucho, un saltamontes promedio puede comer 16 tiempo su propio peso.

Los alimentos favoritos de los saltamontes son las hierbas, las hojas y los cereales. Un saltamontes en particular, el saltamontes Shorthorn solo come plantas, pero puede volverse loco y comerse todas las plantas a la vista, te hace vagar donde lo ponen todo.

  Saltamontes

Comportamiento del saltamontes

Los saltamontes son más activos durante el día, pero también se alimentan de noche. No tienen nidos ni territorios y algunas especies realizan largas migraciones para encontrar nuevos suministros de alimentos. La mayoría de las especies son solitarias y solo se juntan para aparearse, pero las especies migratorias a veces se reúnen en grandes grupos de millones o incluso miles de millones de individuos.

Cuando se recoge un saltamontes, 'escupe' un líquido marrón que se conoce como 'jugo de tabaco'. Algunos científicos creen que este líquido puede proteger a los saltamontes de los ataques de insectos como hormigas y otros depredadores: les 'escupen' el líquido y luego se catapultan y vuelan rápidamente.

Los saltamontes también intentan escapar de sus enemigos escondiéndose en la hierba o entre las hojas. Si alguna vez ha tratado de atrapar saltamontes en un campo, sabe lo rápido que pueden desaparecer al caer sobre la hierba alta.

Depredadores de saltamontes

Los mayores enemigos de los saltamontes incluyen varios tipos de moscas que ponen sus huevos dentro o cerca de los huevos de saltamontes. Después de que eclosionan los huevos de mosca, las moscas recién nacidas se comen los huevos de saltamontes. Algunas moscas incluso ponen sus huevos en el cuerpo de saltamontes , incluso mientras el saltamontes está volando. Las moscas recién nacidas luego comen el saltamontes. Otros enemigos de los saltamontes incluyen escarabajos, pájaros, ratones, serpientes y arañas.

 

Obtenga más información sobre los saltamontes:

  • Especies de saltamontes
  • Anatomía del saltamontes
  • Ciclo de vida del saltamontes
  • Langostas contra saltamontes
  • ¿Por qué cantan los saltamontes?
  • Cuestionario de saltamontes