Medusa

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Características de las medusas

Medusa son invertebrados marinos pertenecientes a la clase Scyphozoan, y a su vez al phylum Cnidaria. El cuerpo de una medusa adulta está compuesto de una sustancia gelatinosa en forma de campana que encierra su estructura interna, de la cual cuelgan los tentáculos de la criatura.

Las medusas vienen en diferentes formas y colores y varían en tamaño de 3 milímetros a 3 metros de diámetro.

  Medusa



Una especie de medusa en el frío mar ártico es enorme, su cuerpo puede medir más de 7 pies de ancho y sus tentáculos pueden medir hasta 120 pies de largo.

Aunque las medusas a menudo tienen un color azul claro o pálido, también pueden ser de color amarillo, azul intenso, púrpura brillante, lila pálido, naranja brillante o rojo intenso. Algunas medusas, cuando se las molesta por la noche, emiten una luz fría y brillante llamada luminiscencia.

Las medusas están formadas por una capa de epidermis, gastrodermis y una gruesa capa gelatinosa llamada mesoglea que separa la epidermis de la gastrodermis.

Si nunca te ha picado una medusa, tienes mucha suerte, ya que tienen una picadura dolorosa y algunas incluso pueden matarte. Los tentáculos de una medusa están cubiertos de células urticantes (cnidocitos) que pican o matan a otros animales: la mayoría de las medusas los usan para asegurar presas o como mecanismo de defensa. Otros, como Rhizostomae, no tienen ningún tentáculo.

Comportamiento de las medusas

Las medusas han sobrevivido mucho tiempo en sus hábitats acuáticos. Las medusas han vivido en la tierra durante millones de años y se pueden encontrar en todos los océanos del mundo. Incluso hay algunas medusas que viven en lagos y ríos de agua dulce.

Las medusas suelen ir a la deriva, sin embargo, de vez en cuando las verás nadar. Las medusas nadan por pulsaciones rítmicas del paraguas o campana. El movimiento es muy parecido a un paraguas que se abre y se cierra lentamente. Está coordinado por un sistema nervioso muy simple y por órganos sensoriales alrededor del borde que son sensibles a la luz, la gravedad y los químicos en el agua. Las medusas son nadadoras lentas, pero la velocidad y la baja resistencia al agua no son importantes porque son vagabundas que se alimentan de plancton. Es más importante para ellos que sus movimientos creen una corriente donde el agua (que contiene su comida) está siendo forzada al alcance de sus tentáculos.

Dieta de las medusas

La mayoría de las medusas son vagabundos pasivos que se alimentan de peces pequeños y zooplancton que quedan atrapados en sus tentáculos. Las medusas también comen animales pequeños como los camarones. Algunos de los animales que comen las medusas son microscópicos, demasiado pequeños para ser vistos por el ojo humano. Las medusas también comen otras medusas de otras especies. Atrapan a sus presas usando nematocistos, pequeños órganos urticantes presentes en los tentáculos y brazos orales.

Picaduras de medusas

La falta total de cerebro significa que la medusa no puede evitar picarte, a menos que sea una medusa de caja (Chironex fleckeri) que puede controlarse a sí misma de manera eficiente, incluso sin cerebro. Esta medusa tiene 3 millones de células urticantes por cada centímetro de sus tentáculos. La gelatina de caja es responsable de al menos una muerte al año en Australia y ha matado a 67 personas desde que comenzaron los registros en 1883, aunque el total es engañoso ya que muchas muertes atribuidas a ataques cardíacos o ahogamiento podrían haber sido causadas por gelatinas tóxicas.

Si las células urticantes [nematocistos] de una medusa entran en contacto con su piel, liberarán su veneno en ella.

Los síntomas incluyen:

  • dolor severo

  • dolor de cabeza, náuseas, vómitos, diarrea

  • hinchazón/heridas/enrojecimiento de la piel

  • dificultad para respirar, tragar y hablar

  • temblando, sudando

  • pulso irregular/insuficiencia cardiaca

Tratamientos de picaduras:

  • vierta vinagre sobre los tentáculos. La orina no funciona en Box Jelly o Irukandji.

  • quitar los tentáculos con un palo o similar.

  • use presión-inmovilización en las extremidades si es posible. es decir, envuelva rápidamente un vendaje ligero por encima y por debajo de la picadura (si no puede meter dos dedos debajo del vendaje, está demasiado apretado).

  • Inmovilice/entablille el área picada y manténgala al nivel del corazón [gravedad neutral] si es posible. Demasiado alto hace que el veneno viaje al corazón, demasiado bajo causa más hinchazón.

  • No beba alcohol, ni tome ningún medicamento o alimento.

  • obtener tratamiento médico urgente o aplicar antiveneno si está disponible.

Algunos tipos de picaduras de medusas son como arpones en miniatura con púas en el extremo que inyectan veneno para paralizar a sus presas. Algunas medusas tienen arpones pegajosos y otras envuelven sus arpones alrededor de su presa para atraparla.

¿Como se llama a un grupo de medusas?

Un grupo de medusas se llama 'floración' o 'enjambre'.

¿Cuánto tiempo viven las medusas?

En promedio, las medusas vivirán entre 1 y 2 años. Sin embargo, ciertas especies solo vivirán unos pocos días, mientras que otras pueden vivir unas pocas décadas.