Gusano lento

  Un gusano lento

los gusano lento (Anguis fragilis), también conocido como víbora sorda, gusano lento, gusano ciego o regionalmente, lisiado largo, es un reptil nativo del oeste de Eurasia. Su género es Anguis. A pesar de su nombre y apariencia, en realidad no es un gusano o un serpiente , sino un lagarto, perteneciente a la familia Anguidae y al orden Squamata. Se ha demostrado que son un complejo de especies, que consta de 5 especies distintas pero similares.

El gusano lento es un lagarto semifosorial (madriguero), sin patas, que pasa gran parte de su tiempo escondiéndose debajo de los objetos. Como muchos otros lagartos, se autotomizan, lo que significa que tienen la capacidad de mudar la cola para escapar de los depredadores, el más común de los cuales es el gato doméstico. La capacidad de mudar la cola también es de donde obtienen su nombre científico 'fragilis' (frágil).

Se pueden encontrar en brezales, pastizales, bordes de bosques y paseos donde pueden encontrar invertebrados para comer y un lugar soleado para tomar el sol.



Existe la preocupación de que el número de gusanos lentos pueda estar disminuyendo debido a la destrucción de su hábitat. Sin embargo, actualmente figuran como Preocupación Menor en la Lista Roja de la UICN.

  Gusano lento

Características del gusano lento

El gusano lento es mucho más pequeño que una serpiente y alcanza una longitud de unos 45 cm (18 pulgadas) desde la nariz hasta la cola, con hasta 22 cm en la sección de la cabeza y el tronco y el resto en la cola.

Tienen una estructura delgada y una capa muy suave, parecida al vidrio, que generalmente tiene un acabado metálico brillante. La piel consiste en escamas lisas, redondas o hexagonales que se superponen como tejas y tienen aproximadamente la misma forma en las superficies dorsal y ventral del cuerpo. El tronco tiene de 125 a 150 filas de escamas transversales y la cola tiene otras 130 a 160 filas. Debajo de las escamas hay placas óseas, lo que significa que los gusanos lentos se arrastran mucho más rígidos y torpes que las serpientes.

Su piel es normalmente de color gris dorado, pero los machos son de color más pálido y, a veces, lucen manchas azules. Esta coloración azul es más común en las poblaciones costeras o insulares y puede variar a lo largo del año. Por lo general, no ocurre hasta que el animal tiene al menos tres años. Las hembras tienen lados oscuros y una franja oscura en la espalda. También se producen gusanos lentos negros y albinos, pero son muy raros.

Hay dimorfismo sexual en esta especie. Aparte de las diferencias de color entre los dos sexos, las hembras son generalmente más grandes. Los machos tienen cabezas más anchas y largas. Ambas especies a menudo tienen cicatrices, sin embargo, los machos son de peleas y las hembras son de apareamiento. Las cicatrices en las mujeres suelen ser en la cabeza, el cuello y la parte superior del cuerpo.

No tienen cuello visible y su cola, que termina en una punta córnea, se continúa con el tronco y, a menudo, es un poco más larga. Los gusanos lentos, a diferencia de las serpientes, tienen la capacidad de parpadear con los párpados y también tienen orejas visibles. También tienen una lengua redondeada y con muescas, a diferencia de la lengua bifurcada plana de una serpiente. Tienen dientes curvados hacia atrás que utiliza para agarrar invertebrados resbaladizos como las babosas.

El gusano lento puede mudar su piel, lo que se conoce como autotomía caudal. Cuando la lagartija hace esto, las mudas se desprenden del cuerpo en secciones, como ocurre con otras lagartos , en lugar de arrojar un mudar completo, como es habitual en las serpientes.

Cuando se sienten amenazados, también pueden desprender la cola. Su cola volverá a crecer, pero no a la longitud original. Permanecerá como un trozo corto.

Vida útil lenta del gusano

Los gusanos lentos crecen hasta medir unos 50 cm (20″) de largo y pueden ser los lagartos más longevos. Se ha registrado que viven hasta 30 años en la naturaleza, ¡y la edad récord para un gusano lento en cautiverio es de 54 años!

  El gusano lento

Dieta

Los gusanos lentos son carnívoros y se alimentan principalmente de invertebrados, como babosas, caracoles, gusanos de la harina y grillos. Su presa es pequeña y, aunque tienen una estructura similar a la de la serpiente, no pueden expandir su cuerpo para dejar espacio a presas más grandes.

Cazan principalmente en pastos altos y otros ambientes húmedos para encontrar a sus presas. A menudo se les conoce como 'el amigo del jardinero', ya que se aprovechan de muchas especies de plagas que atacan las flores y las verduras.

Comportamiento

La lombriz es un reptil diurno, lo que significa que suele estar activo durante el día y descansar durante la noche. En su mayoría se esconden debajo de rocas y troncos, lo que los hace difíciles de observar. Necesitan el calor del sol para obtener la energía que necesitan para cazar, pero en las noches cálidas pueden obtener algo de energía a través de la conducción desde el suelo cálido.

Los gusanos lentos machos se pueden ver tomando el sol en la primavera, pero esto generalmente está oscurecido por la vegetación. Las hembras rara vez se observan al aire libre.

Esta especie hiberna y pasa los meses más fríos de octubre a marzo bajo tierra, y solo emerge en abril para reproducirse. Pueden desaparecer bajo tierra nuevamente durante la parte más calurosa del verano. Normalmente no son territoriales, pero pueden ocurrir peleas entre machos durante la temporada de reproducción.

El gusano lento por lo general no es un animal que mueva grasa, pero se moverá rápidamente si está bajo amenaza.

Reproducción

Los gusanos lentos tienen una temporada de reproducción variada, dependiendo del rango. En el Reino Unido, la temporada de reproducción ocurre alrededor de abril o mayo, y las crías nacen en agosto o septiembre. En la Península Ibérica, donde el clima es más cálido, el apareamiento puede comenzar ya en marzo.

Los machos compiten entre sí para reproducirse con las hembras, a menudo peleando agresivamente entre sí. El cortejo puede durar hasta 10 horas antes de que ocurra la cópula. Al aparearse, la hembra es mordida en la región de la cabeza o el cuello.

El gusano lento es un especies ovovivíparas . Los huevos se desarrollan e incuban dentro de la hembra, y las crías nacen vivas. Después de la eclosión, las crías permanecen en el útero de la madre por un tiempo. Mientras que los bebés de los gusanos lentos están dentro del cuerpo de la madre, viven de la yema de los huevos que eclosionan dentro de los cuerpos de los gusanos lentos hembra. ¡El período de gestación puede durar entre 3 y 5 meses, y el número de crías puede variar de 3 a 20! Las lombrices lentas hembra generalmente se reproducen cada dos años y alcanzan la madurez sexual alrededor de los 3 a 4 años.

Los juveniles suelen ser muy delgados y miden solo unos 4 cm de largo. Ambos sexos suelen ser de color dorado con el vientre y los costados de color marrón oscuro con una franja oscura a lo largo de la columna vertebral cuando son jóvenes.

 

Ubicación y Hábitat

Los gusanos lentos tienen una amplia distribución en Europa continental, donde se encuentran desde el sur de Escandinavia hasta el norte de España y Portugal, y hacia el este hasta el suroeste de Asia y el oeste de Siberia. El gusano lento está muy extendido en todo el Reino Unido, pero está naturalmente ausente de Irlanda.

El gusano lento se puede encontrar en la mayoría de los hábitats donde hay vegetación, y reside más comúnmente en pastizales, parcelas, jardines, brezales y praderas cubiertas de hierba. Prefieren lugares que son más húmedos, porque esto contendrá más invertebrados de cuerpo blando que constituyen su principal fuente de alimento.

El gusano lento rara vez se ve al aire libre y prefiere estar bajo tierra o cubierto.

Para la hibernación, necesitan sitios de hibernación secos y libres de heladas que estén a salvo de los depredadores. Esto es comúnmente en la base de un montón de compost, o debajo de los escombros en Areas urbanas . En áreas silvestres, a veces se usan nidos de hormigas, junto con matas de hierba, sistemas de raíces y otras estructuras de vegetación profunda.

  Gusanos lentos

Estado de conservación del gusano lento

El gusano lento ha disminuido en número en los últimos años, aunque la especie actualmente figura como Preocupación Menor en la Lista Roja de la UICN. En el Reino Unido, al gusano lento se le ha otorgado el estado de protección, junto con todas las demás especies nativas de reptiles británicos. Según la Ley de Vida Silvestre y Campo de 1981, es ilegal matarlos, herirlos, venderlos o publicitarlos intencionalmente para venderlos.

La pérdida de hábitat es la mayor amenaza para la lombriz lenta, particularmente debido al desarrollo en la tierra que naturalmente sería una gran fuente de alimento y refugio para la lombriz lenta.

También son a menudo asesinados por humanos, ya que los confunden con serpientes. También pueden ser asesinados por perdigones de babosas en los jardines.

depredadores

Los gusanos lentos son pequeños reptiles , lo que los convierte en presa fácil para muchos animales. Suelen ser depredados por aves , serpientes y mamíferos, como faisanes, tejones , sumadores y erizos . Uno de sus principales depredadores es el gato doméstico.

Cuando se sienten amenazados, mudarán la cola para ayudarlos a escapar de los depredadores. También se sabe que defecan, lo que produce un olor desagradable y aleja a los depredadores, manteniéndolos a salvo.

Los gusanos lentos no presentan ningún riesgo para los humanos y deben dejarse solos si se encuentran en los jardines. De hecho, tienen un impacto positivo ya que se alimentan de las plagas del jardín, en particular de las babosas.

 

Preguntas frecuentes sobre gusanos lentos

¿Cómo reconozco un gusano lento?

Los gusanos lentos pueden ser difíciles de reconocer porque parecen serpientes, pero en realidad son mucho más pequeños que las serpientes. Miden unos 45 cm de largo y tienen un cuerpo cilíndrico que no se estrecha en el cuello. En cuanto al color, varían de gris a bronce con una parte inferior pálida. También pueden tener manchas azules, lo que puede indicar un gusano lento macho.

¿Dónde vive un gusano lento?

¡Los gusanos lentos viven en muchos lugares, incluidos los jardines! Viven en áreas con mucha vegetación y prefieren permanecer cubiertos en lugar de estar al aire libre. Sus hábitats también suelen ser húmedos, porque aquí encontrarán comida.

¿Qué come un gusano lento?

Los gusanos lentos comen pequeños invertebrados como babosas, caracoles, gusanos de la harina y grillos. Son excelentes para acabar con las plagas de nuestros jardines, por lo que debemos animarlos a que vivan allí.