Erizo

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erizos son nativos de Gran Bretaña continental y también se encuentran en el norte y el oeste de Europa. También se encuentran especies relacionadas y similares en el norte de África, Oriente Medio y Asia central. Hay 16 especies de erizo en cinco géneros, que se encuentran en partes de Europa, Asia, África y Nueva Zelanda.

No hay erizos nativos de Australia ni especies vivas nativas de América del Norte. Se introducen los de Nueva Zelanda.

La estimación de la población de erizos antes de la temporada de reproducción en Gran Bretaña es de alrededor de 1.555.000. Muchos mueren por comer babosas envenenadas.



Descripción del erizo

Los erizos se reconocen fácilmente por sus espinas, que son pelos huecos endurecidos con queratina. Sus espinas no son venenosas ni tienen púas y, a diferencia de las púas de un puerco espín , no se puede quitar fácilmente del animal.

  Erizo

Sin embargo, las espinas normalmente salen cuando un erizo arroja espinas de bebés y las reemplaza con espinas adultas. Esto se llama 'quilling'.

Cuando está bajo estrés extremo o durante una enfermedad, un erizo también puede perder sus espinas. Sus partes inferiores están cubiertas por un pelaje grueso de color marrón grisáceo, formando largas faldas a lo largo de los flancos. Un erizo mide alrededor de 23 centímetros de largo y tiene una cola de 4 centímetros. Pueden pesar hasta 2 kilogramos. El erizo tiene un poderoso antepié y garras para cavar.

Los erizos tienen 5 dedos en las patas delanteras con uñas cortas. Sin embargo, en sus patas traseras tienen 4 dedos con uñas largas y en constante crecimiento. Tienen estas características porque los erizos cavan madrigueras. También pueden escalar, nadar y pueden correr a una velocidad sorprendentemente rápida de 6 millas por hora.

Hábitats del erizo

Los erizos construyen nidos de musgo y hojas debajo de la vegetación alrededor de parques, jardines y tierras de cultivo. Prefieren los bordes de los bosques, los setos y los jardines suburbanos donde abunda la comida.

Dieta del erizo

Los erizos no son exclusivamente insectívoros pero son casi omnívoro . Los erizos se alimentan de insectos, caracoles, ranas y sapos, orugas , gusanos, escarabajos, serpientes, huevos de aves, carroña, setas, hierbas, bayas, melones y sandías. Su comida favorita son las babosas y los gusanos, pueden comer 40 o más babosas por noche.

Comportamiento del erizo

Los erizos han cambiado poco en los últimos 15 millones de años. Como muchos de los primeros mamíferos, se han adaptado a una forma de vida nocturna.

El erizo macho se llama 'jabalí' y es un poco más grande que un erizo hembra, que se llama 'cerda'.

Los erizos hibernan solos de noviembre a abril bajo una estructura de soporte como un cobertizo, montones de madera, zarzas, bolsas de compost abiertas o montones de hogueras. Sin embargo, pueden emerger para buscar alimento durante la noche durante los períodos cálidos de invierno. En verano, los erizos se refugian durante el día en nidos temporales de hojas, musgo y pasto. Para el otoño, los erizos han engordado dramáticamente en preparación para su hibernación.

Hibernan hasta el mes de marzo o abril siguiente, tiempo durante el cual la temperatura de su cuerpo y los latidos del corazón caen drásticamente, de 190 a unos 20 latidos por minuto. La mayoría de las muertes de erizos ocurren durante este período de hibernación.

Si se siente amenazado, un erizo puede enrollarse en una bola como protección contra los depredadores. Su mayor enemigo aparte del hombre es el tejón. El rollo hace que todas las espinas apunten hacia afuera. Sin embargo, su efectividad depende de la cantidad de espinas y dado que algunos de los erizos del desierto evolucionaron para cargar menos peso, es mucho más probable que intenten huir y, a veces, incluso ataquen al intruso, tratando de embestir al intruso con sus espinas. dejando rodar como último recurso.

Esto da como resultado un número diferente de depredadores para diferentes especies. Las especies más pequeñas como el erizo orejudo son presa de los zorros, Lobos y mangostas .

Todos los erizos son principalmente nocturnos, aunque es más o menos probable que diferentes especies salgan durante el día. El erizo duerme gran parte del día al amparo de arbustos, hierba, rocas o en un agujero en el suelo. Nuevamente, las diferentes especies pueden tener hábitos ligeramente diferentes, sin embargo, en general, los erizos cavan madrigueras para refugiarse. Todos los erizos salvajes pueden hibernar, aunque no todos lo hacen. La hibernación depende de la temperatura, las especies y la abundancia de alimento.

Los erizos ocasionalmente realizan un ritual llamado 'unción'. Cuando el animal encuentra un nuevo olor, lamerá y morderá la fuente y luego formará una espuma perfumada en su boca y la pegará en sus espinas con su lengua. No se sabe cuál es el propósito específico de este ritual, sin embargo, algunos expertos creen que la unción camufla al erizo con el nuevo olor del área y proporciona un posible veneno o fuente de infección a cualquier depredador que sea picado por sus espinas. La unción a veces también se llama 'hormigueo' debido a un comportamiento similar en las aves.

Los erizos son una poderosa forma de control de plagas. Un solo erizo puede mantener un jardín promedio libre de plagas comiendo hasta 200 gramos de insectos cada noche. Es común en todo el Reino Unido ver personas que intentan atraer a los erizos a sus jardines con golosinas y agujeros del tamaño de un erizo en sus cercas.

Reproducción de erizo

El dilema de los erizos se basa en el peligro aparente de que un erizo macho se lastime en la columna mientras se aparea con una erizo hembra. Sin embargo, esto no es un problema para los erizos ya que el pene del macho está muy cerca del centro de su abdomen (a menudo confundido con un ombligo) y la hembra tiene la capacidad de enroscar su cola hacia arriba hasta el punto de que su vulva sobresale detrás del resto. de su cuerpo Como tal, el macho no tiene que ponerse completamente encima de la hembra cuando se aparea.

Dependiendo de la especie, el período de gestación es de 35 a 58 días. La camada promedio es de 4 a 7 recién nacidos para las especies más grandes de erizo y de 5 a 6 para las más pequeñas. Las espinas blandas de color pálido aparecen horas después del nacimiento y tardan 3 semanas en endurecerse. Los erizos nacen ciegos. Muchos creen que nacen sin púas, que se desarrollan en los días siguientes. Sin embargo, las púas son fácilmente visibles a las pocas horas del nacimiento después de haber limpiado al erizo recién nacido. Los erizos jóvenes se independizan de la madre entre las 4 y 6 semanas. Al igual que con muchos animales, no es inusual que un erizo macho adulto mate a machos recién nacidos.

Los erizos tienen una vida relativamente larga para su tamaño. Las especies más grandes de erizos viven de 4 a 7 años en la naturaleza (algunos se han registrado hasta 16 años), y las especies más pequeñas viven de 2 a 4 años (4 a 7 en cautiverio), en comparación con un ratón a los 2 años y una rata grande a los 3 – 5 años. La falta de depredadores y una dieta controlada contribuyen a una vida más larga en cautiverio.

Estado de conservación del erizo

Los erizos están protegidos por la Ley de Vida Silvestre y Campo en Gran Bretaña y no pueden ser atrapados sin una licencia. No se consideran en peligro de extinción, aunque los números están disminuyendo debido a la pérdida de hábitat.

Los erizos a menudo son asesinados por influencias humanas, como en estanques, hogueras, caminos, podadoras y cortadoras de césped, pesticidas, redes de jardín y basura. También son asesinados por zorros, martas de pino , armiños y tejones .

Proporcionar un hogar para los erizos

Elegir una casa para erizos

Puedes hacer una casa para erizos de manera muy simple. Cubrir una caja resistente volteada con piedras, tierra o madera puede ser suficiente para fomentar la habitación. Deja un camino para que los erizos entren y salgan. También puedes hacer o comprar cajas de erizo de madera especialmente diseñadas. Verifique que la madera que use o compre sea de una fuente sostenible.

  casa de erizo

Asegúrate de que la caja de tu erizo sea resistente, ya que tanto los tejones como los zorros se aprovechan de los erizos. Por supuesto, la forma más fácil de albergar un erizo no implica mucho esfuerzo de su parte. Ayúdalos a hacer sus propios hogares creando sitios aptos para erizos alrededor del jardín. El espacio accesible debajo de un cobertizo o seto, montones de troncos y montones de compost son todos los favoritos.

Posicionamiento de su casa para erizos

Ubique la casa en un área tranquila del jardín, contra una pared, banco o cerca si es posible y debajo o cerca de una cubierta vegetal. Asegúrese de que la entrada no mire hacia el norte o el noreste para tener una mayor posibilidad de vivienda.

No forre la caja. Un erizo hace sus propios nidos con hojas y otros desechos del jardín. No perturbe la caja una vez que esté ocupada, ya que puede asustar a una madre anidadora y hacer que las crías sean abandonadas. Al igual que las babosas y los caracoles, los erizos a menudo se encuentran en áreas húmedas y cubiertas de hierba del jardín. Si tiene, o puede crear, un área desordenada cerca del sitio de su caja nido, los erizos podrán alimentarse más fácilmente y con una cubierta protectora.

Peligros de erizo

Siempre revise los montones de compost y las pilas de leña en busca de erizos antes de molestarlos, ya que pueden anidar en estos. Las redes y mallas para frutas pueden ser peligrosas para los erizos (y otros animales) que pueden quedar atrapados en ellas.

Las cortadoras de césped y las desbrozadoras pueden ser fatales. Tenga especial cuidado al cortar césped más largo. Evite el uso de gránulos para babosas y otros productos químicos para el jardín. Estos pueden dañar a los erizos. Es mejor alentar a los erizos para mantener estas plagas bajo control. Como los erizos tienen un territorio bastante grande, pueden usar varios jardines diferentes para buscar comida, si quieres alentarlos, necesitarán poder entrar y salir del tuyo.